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美国2019年12月已出现新冠病毒,比确诊首例早1个月

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南方都市报 2021-06-16 12:36

美国一项新的抗体检测研究表明,新型冠状病毒至少从2019年12月就已经开始在美国出现,也就是2020年1月21日该国宣布首例确诊病例的4周前。

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美国国立卫生研究院(NIH)的这一研究结果6月15日发表在《临床传染病》(Clinical Infectious Diseases)杂志。研究分析了2020年1月2日至3月18日期间全美50个州的2.4万份储存血液样本。通过两种不同的血清学测试,在9名患者样本中检测到了针对SARS-CoV-2病毒的抗体。

这些抗体阳性者来自美国五个州(伊利诺伊州、马萨诸塞州、密西西比州、宾夕法尼亚州和威斯康星州),并不在华盛顿州的西雅图市和纽约州的纽约市这两个疫情热点地区。西雅图和纽约被认为是新冠病毒进入美国传播的关键入口点。

这些阳性样本出现的最早时间是2020年1月7日和8日,来自伊利诺伊州和马萨诸塞州的受试者,这表明该病毒早在2019年12月下旬已在这两个州存在。

论文主要作者、约翰斯·霍普金斯大学彭博公共卫生学院流行病学副教授克里·阿尔索夫(Keri Althoff)表示:“血样抗体检测有助于我们更好地了解SARS-CoV-2在美国流行初期的传播情况,当时检测受到限制。”

美国新冠大流行初期为2020年1月至3月,但当时病毒检测能力有限,检测重点是在2月份有旅行史的出现症状患者,从而掩盖了新冠病毒传播和社区传播的情况。

于是,研究者试图在美国流行的最初几周,识别具有新冠病毒抗体的个体,展开了这项血清学调查。

为了帮助将假阳性的可能性降到最低,研究小组对每个样本进行了两次单独的测试,寻找与病毒不同部分结合的抗体。

研究人员在参与者样本中找到一种被称为IgG的抗体,该抗体在一个人被感染后大约两周才会出现,表明携带这些抗体的参与者至少在采样前几周就已经接触过新冠病毒。

研究人员表示,他们也曾怀疑检测到的抗体有可能是针对其他冠状病毒的感染而形成的,比如引起普通感冒的四种冠状病毒。

但由于其他研究表明,这些冠状病毒之间的“交叉反应性”很低,研究小组估计,所有9个样本都是假阳性的概率是10万分之一。

根据约翰斯·霍普金斯大学的数据,美国6月15日死于新冠肺炎的人数超过60万例。

南都记者 史明磊

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