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情况已明朗!科学家揭开了奇特星际天体的真面目,并非外物

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天文在线 2021-06-16 09:00

简介:科学家经过三年的研究,判定2017年发现的来自太阳系外的奇异物体是自然物,并不是外星文明的产物。

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亚利桑那州立大学地球与空间探索系

2017年,美国国家航天局位于夏威夷的泛星巡天望远镜定位到了一颗星际天体,这是人类首次在太阳系内发现系外天体。它就是突然闯入我们的宇宙邻域的“奥陌陌(Oumuamua)”,奥陌陌在夏威夷语中意为 "侦察兵 "或 "信使 "。它的大小与一颗彗星相似,但它显示了一些奇怪的、不同于彗星的特征。

哈佛大学教授阿维-勒布等著名天体物理学家怀疑该物体实际上是外星文明的废弃垃圾——可能是太空浮标或外星探测器,甚至可能是来自另一个世界的飞船残骸。但是两位亚利桑那州立大学的天体物理学家并不赞同,他们在《地球物理学研究杂志:行星》上的两份研究报告认为,该物体的真面目最可能是另一个太阳系类冥王星的行星碎片。

星际天体"火箭效应"的新证据

合著的教授之一史蒂文-德什(Steven Desch)在科学网的一份报告中说道,"奥陌陌在许多方面都表现得像一颗彗星,但它有一些令人匪夷所思之处,更增加了神秘感,关于它到底是什么的猜测不断。"他和另一位教授艾伦-杰克逊(Alan Jackson)一同确定了该物体的几个不同于彗星的特征。

这个天体进入太阳系的速度比科学家们预期的要低,这说明它遨游太空的时间不超过10亿年。而且它的形状也很奇怪,像一张薄饼似的,比其他已知的太阳系天体更加扁平。

科学家们还注意到,虽然“奥陌陌”获得了远离太阳的推力(即常见于彗星的 "火箭效应",因为阳光蒸发了彗星上的冰块),但这种推力超出了人们可解释的范围。最后,奥陌陌也缺乏一般在彗尾可探测到的挥发气体。

总之,奥陌陌很像一颗彗星,但它和太阳系中任何一颗被观测到的彗星都不一样。

德什和杰克逊整理并分析了关于 "奥陌陌"的所有相关数据,推测它是由各种冰块组成的。研究人员不仅核算了天体的质量和形状还参考了冰的反射率,为奥陌陌的超大 "火箭效应 "找到了新的答案。

推测固态氮冰块的来源

"这对我们来说是一个激动人心的时刻,"根据科学网的报道,德什教授说。"我们发现,一块冰块的反射率比预想的要高得多,这意味着奥陌陌的尺寸可能更小。"

那样,同样的火箭效应就会给奥陌陌带来更大的推动力,比彗星通常承受的还要大。"德什补充道。

两位研究人员发现了固态氮冰,它是冰的一种,其数据同时符合该天体的所有奇特特征。冥王星的表面也有固态氮冰,这意味着这个类似彗星的天体很可能是由同样的材料制成的,有着相似的来源。

"当我们完成了反照率(不发光天体的反射本领)的计算,发现奥陌陌的运动与观测结果相吻合时,我们就知道我们是正确的,"杰克逊说,"这个数值与我们在冥王星和海卫一表面观察到的一样,它们表面都被氮冰覆盖。"

两人随后进行了进一步的计算,以找出太阳系早期在类冥王星行星表面的固体氮冰块被击落的速度。然后他们又补充了根据这个速度,来自其他类太阳系固体氮冰块需要多长时间才能到达我们太阳系的数据。

奥陌陌帮助我们掌握了银河太阳系与其他太阳系的区别

"它可能是在大约5亿年前因为一次撞击击落,,然后被抛出母体系统,"杰克逊在科学网的报告中补充道。"由固氮制成也解释了奥陌陌不同寻常的外形。随着外层氮冰的蒸发,其形状逐渐变得更加扁平,就像肥皂在使用过程中逐渐被磨掉一样。"

星际物体奇怪而异常的行为让一些人猜测该物体是否是外星技术,哈佛大学的阿维-勒布教授就是其中之一,他最近出版了自己的新书《天外来客:地外智慧生命的首个迹象》。

"每个人都对外星人感兴趣,这个首次来自太阳系外的天体不可避免地让人们产生了联想,"什施说,"但在科学中,不要妄下结论很重要。"

"我们花了两三年时间才找出一个符合自然科学的解释——奥陌陌是一块氮冰,这与我们知道的所有已知条件吻合。在科学历史上短短几年并不算长,而且下结论说这就是唯一解也为时尚早。"

研究表示,在奥陌陌2017年穿越太阳系的过程中,没有足够的证据表明有外星技术存在,但杰克逊和德什的研究是对太阳系外天体的一系列分析中最新的。奥陌陌的来访是一个难得的机会,它增长了我们对其他行星系统的认知了解,便于我们比对它们与太阳系的同与异。

作者:Brad Bergan

FY:路标

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