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人类的伟大!这辆直升机将在比地球大气稀薄99%的火星大气中飞行

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天文在线 2021-06-16 08:53

机智号作为开拓者会对火星展开多方位的探索

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美国宇航局喷气推进实验室(JPL)-Caltech

NASA的毅力号漫游者周四在火星的杰泽罗火山口安全降落,将从这个古老的三角洲地区开始其寻找这个星球上古老的生命迹象的历史使命。不过毅力号漫游者这次还带了一个小帮手:第一架火星直升机—机智号。

1.关于机智号的火星航行你所应该知道的一切

机智号是作为一个测试飞行器为将来的任务开创先例。但是对它自己来说,没有做太多了不起的事。这架重4磅(约1.8kg)的小型直升机的成功飞行将打开人们对火星新科学和商业上的兴趣。

“就像莱特兄弟用一辆实验性的飞行器证明了在地球大气中的驱动飞行是可行的一样,我们想用机智号在火星上做同样的事情。”效力于美国宇航局喷气推进实验室(JPL)的Håvard Grip,机智号的首席飞行员在该机构网站如是说。

2.在火星稀薄的大气中,机智号的飞行转子转速将达到2400rpm

相比毅力号漫游者被满当当安插上了各种各样的科学仪器,机智号直升机没有被赋予太多,它是被设计成独立的,自给自足的一个实验。在火星的极度稀薄的大气中飞行—要比地球稀薄99%,机智号被设计的极轻,站立仅19英寸(约50厘米)。

这架小型直升机有四个较大的由碳纤维构成的旋转叶片,展开约4 ft(1.2m)。一旦航行将开始,这些转子会往反方向旋转约2400rpm—这可比地球上的直升机转的快太多了。

3.机智号将自动飞行

杰泽罗火山口,也就是毅力号着陆的地方,那里的空气是很冷的——气温低至130°F(-90°C)。因此,机智号大部分的能量都直接流到了加热装置,使得设备免于极寒而失效。

因为火星离无空隙的无线电传输太远,JPL的飞行控制员无法在火星的大气中操控机智号。那意味着飞行指挥的命令需要提前设置好——在他们等待接收直升机腾空后的消息的同时给团队另一个小小的“恐怖七分钟”。

4.机智号和毅力号记录飞行图片

“这真是一门能够为我们开启新的探索模式的技术,就好像在20年前漫游者们所做的一样,那时候旅居者号第一次在火星上完成任务。”JPL的2020火星计划机构项目经理马特华莱士在一次NASA的新闻发布会上这样说道。

机智号也有自己的摄像机。那些在地球上看直播的人能从漫游者的角度看到飞行器的飞行,另外还能看到飞行中途传来的航拍图片。

5.机智号的飞行前试验

在机智号这架小型直升机能嗡嗡在火星的天空之上飞行时,它需要通过多项测试。比如把从它的初始火箭发射中幸存的起飞部件部署到漫游者的部件上,这项测试机智号已经通过了。

这架小直升机会用到太阳能板为它的90秒飞行给它的锂离子电池充电。充满电后,NASA团队会开始测试机智号的飞行性能。不过现在它终于还是到了火星,毫不匆忙。

6.小型直升机为对火星的多边探索创造了先例

“我们现在并没有艰难特殊时期,因为毅力号和机智号团队需要时间去检查他们的机器人,我们无法完全预测到这一过程需要多长时间。”负责JPL的新闻事件和项目的主管贾瑞·库克在《反向》报道中说道。

这一地球上的机器人的基础建设是一张复杂的信息网,它为人类收集,评估和分享主要的技术资源。从同步地球天气卫星到送去危险领域的无人机——机智号的小小航线可以通过帮助我们探索可能的资源和科学任务,还能去寻找未被开采的区域作为人类最终的栖居。

BY: Brad Bergan

FY: 小鱼

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