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为什么妾不能变为正妻,妃却可以变成皇后?

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大眼编辑部 2021-06-15 11:54

妻者,齐也,在古代正妻是与家庭之中的男主人平起平坐的存在,是受礼法保护的重要家庭成员。正妻如果没有重大错误或重大缺陷,丈夫是不能休掉自己的正妻的。即便二人关系名存实亡,也要维持下去。

而妾则不同,本质上妾就是奴婢,她与男主人之间是服从与被服从的关系,她与普通奴婢的唯一区别其实就是与男主人上没上过床。男主人与妾之间的结合纯属生育需要,与婚姻毫无关系,也不需要三媒六聘,举办婚礼,一般来说也不属于正式家庭成员。

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当然,古代人纳妾也不是随随便便的,何时纳妾,能纳几个妾,这都要遵循礼法上的严格要求。不过,即便男主人特别宠爱某个妾,在正妻之位因故空缺后,也不能将其扶为正妻。

在《唐律疏议》中有规定,以妻为妾,以婢为妻者,徒二年,以妾为妻,以婢为妾者,徒一年半。也就是说,无论是把妻降为妾,还是把妾升为妻,都是违法的行为,要受到法律的惩罚。而从礼制的角度看,妻妾易位,属于贵贱尊卑大乱,不符合儒家尊卑有序的价值观。

但皇帝晋封嫔妃为皇后,却是可以的。

皇后这一位置,尊贵至极,干系重大。可以这么说,哪个家族要是出了一个皇后,要么就是皇帝都要倚重拉拢这个家族,要么这个家族立即就会鸡犬升天,荣耀至极。所以,皇帝一般不会为了选一个继后上来,而打破前朝的权力格局,这样做太不划算。而且,皇后死去,皇帝重新找皇后结婚,怎么看怎么觉着有点不念旧情的意思。

所以,面对这种情况,通常来说,皇帝的做法有二:第一就是干脆空着皇后的位置,然后让某个妃嫔协理后宫。第二,就是扶立某妃嫔为继后。

之所以会出现扶立妃嫔为继后的情形,一方面是由于重选皇后有诸多不便,另一方面可能也是想利用该妃嫔的家族去达到某些政治、权力上的目的,又或者是该嫔妃诞下子嗣,而皇后又恰好没有嫡子。

总而言之,皇帝把妃嫔提拔为皇后,并不是一个简单的妻妾易位问题,而是有着复杂的政治考量。更何况,即便是妻妾易位,皇帝作为国之大者,也具备一定的超越礼法的特权。

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