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“白虎”是什么?晚清首富胡雪岩,死前为何告诫子孙“勿近白虎”

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波妞妞星座天使 2021-06-14 01:12

《安定遗闻》中记载:“光绪十一年 (1885),岩呼子孙曰:勿近白虎,语毕而逝。”

经济是社会运行的基础,商人在经济发展中占据着十分重要的地位。历史上的每个时代都有一个代表性的商人,诸如春秋末期的陶朱公、明朝初年的沈万三,又如清末民初的胡雪岩。

作为晚清的商业巨擘,胡雪岩富可敌国的经济实力不容置喙,亦是有“首富”之称。然,他传奇一生,最终却落得身败名裂的下场,令人可叹,临终前他唯一留给后人的便是史料中记载的那一句“勿近白虎”,令人捉摸不透的“白虎”二字究竟指向何物?其中又有着怎样的一番苦心呢?

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一、晚清首富的商业帝国发展史

要探究这“白虎”所为何物,须先一观这位晚清商业巨擘的商业帝国发展史。

胡雪岩是一个寒门商人的代表,他出生于一户普通人家,少时的他便需要靠给人放牛,为家中减一分负担。在他12岁时,他的父亲去世,家中的情况更是雪上加霜。对于这个不识字的贫苦少年来说,他仿佛看不到前方的路,因为活下去已经十分困难。

道光十六年,13岁的胡雪岩孤身一人去外面闯荡,后被杭州阜康钱庄的于掌柜收留,当了一名学徒,并且无后的于掌柜将其当成了继承者培养,他也是胡雪岩生命中的第一个贵人。阜康钱庄便是胡雪岩商业之路的开始,实际上胡雪岩是一个目光远大的人,在做生意上面也有自己的一套方法。

众所周知,胡雪岩成功的关键是在于同官场权力的关系,而他遇见的第一个并非是晚清名臣左宗棠,而是一个八品官。

道光二十八年,胡雪岩结识了八品官王有龄,两人相交后,胡雪岩便资助了王有龄。此后,随着王有龄官位不断提高,胡雪岩靠他利用公款做了许多投机买卖,诸如将自己经营的药品定为官府指定药品。最终胡雪岩的钱庄越做越大,此外还经营有药店、湖丝等生意,一跃成为了浙江一带著名的富商。

然而,只做一个小小的浙江商人并不能满足胡雪岩的野心,于是他认识了另外一个大贵人,开启胡雪岩商业帝国的贵人。

清朝末年,还是一个政府主导着市场的年代,商业为朝廷所掌握、压制,若是朝廷不想一个商人做强是一件轻而易举的事情,反之,若是有了朝廷的保护,那么成功便是指日可待的了。故而,胡雪岩打起了朝廷官员的这一条路,而他选择的人便是当朝名臣左宗棠。

八国联军侵华便是胡雪岩发财的一个机会,他先是接手航运和军火业务,而后太平军起义,他便靠着资助朝廷军火粮食和任闽浙总督的左宗棠建立深厚的关系。

左宗棠彼时的军火采购皆是由他操办的。

而左宗棠所带给他的便利和取得的利润也是巨大的。成立的中国第一家造船厂总揽了朝廷的所有船政业务,甚至还打破了商人低微的社会阶级,得到了他通过为左宗棠筹备军粮,因此得到了统治阶级的认可,慈禧太后甚至曾亲授胡雪岩红顶戴和黄马褂。

就这样,胡雪岩成为了彻彻底底的红顶商人,靠着官场的关系,赚了一笔又一笔的财富。据统计,在胡雪岩的全盛时期,他拥有三千万两白银的巨大财富。

在康乾盛世时期,清朝的国库岁收不过是八千万两,而清末则是三千万左右。也就意味着,胡雪岩的财富是与国库相当的水平,富可敌国无可置疑。那么在这样巨大的名利中,“白虎”所指究竟会是什么呢?

二、死前的最大希望

就字面上的意思,“白虎”便是说白色的老虎,但作为遗言,自然是不可能指老虎的。

而在民间中有“白虎女克夫”的俗称,难道“白虎”指的是女子吗?

胡雪岩除了在商业上的非议颇多之外,在女色上也是饱受争议的。在他最风光的时候,他娶了12个老婆,世人称之“十二金钗”。因而,有人认为,“勿近白虎”是便是不近女色。

然,留下给子孙的遗言必然是因为他的人生中因这样事物受到了巨大的影响,而且是不好的影响。而对于晚年的胡雪岩来说,最大的打击便是他几十年建立起来的商业帝国一朝覆灭,因而,可见这个“白虎”应当是与压垮商业帝国有着重要联系的。

但从他的四太太对他一生的作为来看,并非是如此,也没有资料显示有女子让他吃过什么亏。

此外,也有人猜测“白虎”指的是权力。因白虎是上古神兽,且是杀伐的代名词,在历史上也有以白虎为名的军事机构。会是胡雪岩不愿后人进官场呢?

但尽管他最后败于权力之争,但他却是始终坚持官商勾结的道路的,根据晚年的经历,“白虎”指官场权力的可能性也并不高。

实际上,这四个字是胡雪岩留给后人的训言,那么从他的后代中或许能够看出一二。

时至今日,胡雪岩的直系后代200多人,分别散落于海外7个国家,其职业大多为教育、艺术、金融、科学、法律等。

不难发现,他的后代中没有一个人是经商做生意。作为晚清巨富的后代,却无一从商,可见当时的胡雪岩所留下“勿近白虎”极有可能指的就是不经商,“白虎”应当便是白花花的银子。

因而胡氏后人都记得并遵守着这个祖训。但为何胡雪岩一生沉浮商海之中,却留给后人这样的告诫呢?最大的原因或许便是他晚年商业帝国崩塌带来的启示。

三、为何“勿近白虎?

权力所带来的政治之争便是胡雪岩失败的根源。

彼时,胡雪岩与左宗棠,一商一官,成就了一对最佳的搭配,可谓是大杀四方。然,他们也引来了另一对组合的敌视,那便是同为晚清名臣的李鸿章和富商盛宣怀。

在封建年代中,政治相比于经济而言是起着主导作用的,也就是说左宗棠和李鸿章两个洋务重臣之间的战斗博弈是决定着胡雪岩和盛宣怀胜负的最重要因素。

众所周知,李鸿章和左宗棠分别形成了朝中的主和派和主战派,在西征之前,两人更是因为海防和塞防问题争论不休。最终,胡雪岩承包军饷,使得左宗棠能够顺利西征顺利,而后果便是李鸿章的愤怒。

因而在1883年,也就是中法战争期间,李鸿章发动“排左先排胡,倒左先倒胡”的政策,使用手段让胡雪岩的丝厂生意赔了一千多万两白银的巨款,并使其遭到商帮的排挤,损失极大,就连根基的阜康钱庄也因此倒闭了。若是有左宗棠在,或许胡雪岩的帝国不至于这么快崩塌,可惜的是,他失去了自己最大的靠山。

左宗棠的西征最后以清政府签下不平等条约落幕,于1885年9月,左宗棠在福州病逝。而李鸿章则是趁此机会控告胡雪岩在借外债之时吃回扣的罪名,被慈禧下令抄家。

胡雪岩已经年老病弱了,还未等治罪的旨意下来,他便已经奄奄一息了,只留下那句遗言。彼时的他或许已经明白了自己惨败的原因正是在于官商勾结,然,他也深知,在当时的社会中,经商又如何能够完全置身于朝廷之外呢?

?因此,他为了防止子孙们重蹈自己的覆辙,故而留下了“勿近白虎”这样的遗言,所指的便是勿"经商",勿被“财富”所累罢了。

小结

纵观胡雪岩的一生,不难发觉其实是极具戏剧性的存在,他在短短几年中从一个小小的钱庄的伙计变成了享誉朝野民间的商人。可见胡雪岩在商业上的智慧是毋庸置疑的,然,他却没有认清经商的本质问题,一旦商业与官场相交,所带来的利润也许是巨大的,但一定是一时的,终究还是成为了政治斗争的牺牲品,令人叹息。

归根结底,胡雪岩是成功的,但这份成功并不是靠他的商业智慧和经营,而是靠的权力。先是通过钱财搭建一定的权力关系,再用这种关系辅以天时、地利、人和等因素而成就一番事业,这样的成功无疑对于很多商人来说是充满诱惑的。

可要明白的是,历史上多少这样的成功最终也终将会为权力却覆灭,功亏一篑甚至于跌入深渊,实为万万不可取之法。

参考资料:《安定遗闻》

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