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骇人巨物再次出现,科学家:人类宇宙观可能建立在了错误的基础上

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星空天文 2021-06-13 08:08

英科学家发现一条长约33亿光年的“巨弧”。

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“巨弧”。灰色的是镁吸收点,对应的是星系和星系团的所在区域。而蓝色小点是背景类星体。Alexia Lopez / UCLan

人类对宇宙的基本认知之一是,宇宙在最大的尺度上是无差别、无特征的。虽然局部宇宙中存在各种各样的星系、星系团,星系和星系团之间通过蛛网互相连接,且形成了各种各样的超星系团。但在更大的尺度上,宇宙各部分的差异却是不明显的。这就是所谓的宇宙学原理。

然而情况在发生变化。最近英国中央兰开夏大学的研究人员利用遥远类星体对宇宙物质分布情况进行了测绘。在此过程中他们意外地发现,在距离地球92亿光年的宇宙中,存在一条长约33亿光年的巨型弧状结构。这条“巨弧”的体量相当大,占据整个可观测宇宙的十五分之一。

研究人员观察和分析了12万个类星体发出的光,并以此为依据,对物质在大尺度空间中的分布进行了研究。这些类星体发出的光在穿越时空到达地球的过程中,如果遇上物质,就会被吸收,在光谱中留下所谓的“吸收线”。分析这些吸收线,研究人员就能够获知大尺度宇宙中物质的分布情况。

这条巨大的弧状结构主要由星系、星系团,以及大量的气体、尘埃构成。研究人员相信,这条巨弧并非天体排列中的巧合,也不是数据错觉,其真实存在的可靠性达到了99.9997%。

“巨弧”是人类在宇宙中发现的最大结构之一,如果这个研究没有问题,那么它,连同其它巨型结构一起,可能会改变人类对宇宙的基本认识。

这条巨弧比之前人们发现的“斯隆巨壁(也译作‘史隆长城’,长约13.7亿光年)”和“南极巨壁(14亿光年)”规模还要大。已知宇宙中最大的结构,则是长度超过100亿光年的“武仙-北冕座巨壁”。

这些庞然大物让人不由得猜想,大尺度宇宙是否有其独特的运作机制,存在某些人们尚不理解的东西。传统宇宙学原理认为宇宙在最大尺度上均匀分布的观点也有可能并不正确。沿用了上百年的宇宙学原理或许有其局限性。

宇宙学原理是当前宇宙标准模型的基础,宇宙学原理如果不正确,那么宇宙标准模型也难以立足。而相关研究人员表示,他们不排除引力在宇宙最大尺度上存在不同运作方式的可能性。

需要指出的是,对传统引力理论进行修正,以适应观测中发现的许多难以解释的问题,一直以来都颇具争议。

在这张图中,“巨弧”结构用灰色表示,邻近类星体用蓝色表示。这两者之间似乎存在某种微妙的关联。Alexia Lopez / UCLan

参考

'Giant arc' stretching 3.3 billion light-years across the cosmos shouldn't exist

https://www.livescience.com/giant-arc-in-space.html

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