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左宗棠是如何评价晚清重臣李鸿章的?“误国!”“该杀!”

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历史控 2021-06-12 20:11

李鸿章和左宗棠都是清王朝晚期重臣,二人与曾国藩、张之洞被并称为“中兴四大名臣”,他们为延长清朝国祚,抵御列强的侵略都做出了不同的贡献。

左宗棠

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虽然是同朝重臣,他们各自的人生履历、政治观点、后世评价却差异甚大,甚至他们对彼此的评价,也常是剑拔弩张,尤其左宗棠曾评价李鸿章:“李鸿章误国!李鸿章该杀!”这是怎么回事呢?

原来1864年新疆内乱时,阿古柏趁机占领新疆部分地区,企图分裂国土,随后沙俄也想分一杯羹,占领了新疆伊犁地区。与此同时,中国东南沿海同样国土不平,清王朝陷入了东西两面难以兼顾的艰难局面。于是清朝中央,就爆发了“海防”和“陆防”之争。

“海防”就是放弃新疆,着力解决沿海防务。“陆防”就是暂时放弃沿海防务,着力解决新疆防务。

李鸿章

“洋务运动”领袖之一的李鸿章是“海防”派的代表,他的观点是:“新疆不复,于肢体元气无伤,海疆不复则心腹大患愈棘。”他意思是,新疆距离中原较远,丢了也对中央没太大威胁,但是海防一旦出问题,中央就会有危险。

其实李鸿章的观点,与当时日本占领琉球,法国占领越南密切相关,他深刻感受到列强的威胁来自海上。不久之后,慈禧太后支持了“海防”观点,打算放弃新疆。

当时担任陕甘总督的左宗棠接到消息后,作为一位响当当的湖南汉子,他气得大骂:“李鸿章误国!李鸿章该杀!”并立即上奏折,要求收复新疆,并发誓说:“一天不收复新疆,我绝不告老还乡,一定要和入侵列强干到底!”

实际上,左宗棠担任陕甘总督之前,曾在福建办过船政局,“海防”对左宗棠个人有利无弊,而且一旦新疆失守,陕甘就成了边疆,身为陕甘总督的左宗棠的地位只会提升,不会下降,但左宗棠心中只有大义,没有私欲,他屡次上奏折要求收复新疆,与“海防”派针锋相对。

好在慈禧虽然年老,但还没到老糊涂的地步,她也担心遭到后唾骂,也不想遗臭万年,最终于1875年5月,左宗棠被任命为钦差大臣督办新疆军务,中央要求他择机出兵新疆。

虽然左宗棠如愿说服清政府下决心收复新疆,但收复新疆并不是动动嘴那么容易,他面临的第一个问题是军饷,况且新疆地广人稀,环境恶劣,行军作战缺乏补给,备战稍有不慎,后果不堪设想。

阿古柏

左宗棠筹备了一年时间,于1876年4月率领七万湘军精兵,兵分多路,多批次,先后在肃州誓师发兵。这一年,左宗棠已经六十五岁了。同样的年龄,很多人已经过上颐养天年的生活。

左宗棠的军队士气高昂,战术得当,再加上左宗棠个人的杰出政治谋略,西征军队一路攻城拔寨,终于1877年底,全面驱逐阿古柏势力。下一步就是驱逐沙俄,收复伊犁。

1880年4月,年近七十岁的左宗棠带着棺材,以战死沙场的气概,率军开赴伊犁。

大军达到哈密后,马不停蹄合围伊犁,做出宁为玉碎不为瓦全的决战架势,这为清廷外交官曾纪泽与沙俄谈判争取了主动权。最终沙俄同意撤出伊犁地区。新疆全境,基本被左宗棠收复。可以说,没有左宗棠,就没有今天的新疆。

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