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马斯克称,一旦星际飞船投入使用,SpaceX将使用它发射星链卫星

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链闻科技 2021-06-12 18:40

SpaceX将在全球范围内提供Starlink卫星宽带互联网服务,从而为其计划中1000艘“星际飞船”的开发提供资金,该计划希望有朝一日可以在火星上建造第一个人类殖民地。

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这个互联网卫星群最终将由至少12000颗Starlink卫星组成,可以向地球上所有的Starlink用户终端发送高速互联网连接。到目前为止,该公司已经在轨道上部署了大约1737颗星链卫星,为居住在美国和美国以外的特定客户提供测试服务。

目前,SpaceX的部分可重复使用的猎鹰9号火箭只能发射60颗卫星。这些卫星在13米长、5.2米宽的整流罩被运往地球近地轨道,该公司每个月至少发射两次这样的任务。在过去几个月,SpaceX提高了发射速度,平均每八天发射一次任务。

而现在,根据SpaceX的说法,该公司的下一代运载航天器“星际飞船”(Starship)将能够在一次任务中发射数百颗Starlink卫星上天。本周四,SpaceX创始人埃隆·马斯克(Elon Musk)被问及一旦“星际飞船”投入运营,公司是否计划继续使用猎鹰9号火箭执行Starlink发射任务时,马斯克回答说:“Starlink任务将转移到星际飞船。”

“星际飞船”正在美国南德克萨斯州的“星际基地”开发。工程师们的目标是开发一种完全可重复使用的两级星际航天器,包括一个50米高的宇宙飞船和一个强大的70米高的超重型火箭助推器。

这个巨大的航天器将能够运送100名乘客到太空目的地,也将推动超过100吨的货物进入轨道。SpaceX公司总裁格温·肖特韦尔(Gwynne Shotwell )表示,Starlink每次发射将能够容纳400颗Starlink卫星!

“星际飞船”如果投入使用,发射12000颗卫星进入轨道的速度将比猎鹰9号火箭更快。“星际飞船”的标准有效载荷整流罩外径为9米,是目前或正在开发的任何发射器中最大的可用有效载荷体积。有效载荷整流罩将有一个扩展的体积选择,能够容纳长达22米的有效载荷。目前运行的其他航天器都没有这么大,该功能将使公司能够在一次发射中将整个卫星群部署到轨道上。

星链卫星的使用寿命只有5年左右,在达到使用极限后会在地球大气层中焚毁。格温·肖特韦尔在2019年就曾表示,SpaceX将通过使用“星际飞船”快速部署新卫星来不断升级该卫星宽带网络。

格温·肖特韦尔说:“这些卫星的寿命将受到限制,因为你想让它们在轨道上停留的时间越长,你就需要投入越多的资金。”“我们将继续发射这些卫星,以更新技术,解决卫星的任何问题,并在其位置上放置运行得更好的卫星。”

马斯克相信,SpaceX将在2023年之前完成这种太空飞船的开发。他此前曾表示,“星际飞船”在发射宇航员之前将执行“数百次”货运任务,因此,它的几十次轨道任务很可能将用于部署Starlink卫星。

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