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它是土星最大的卫星,地球的“孪生星球”有望成为我们第二个家园

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宇宙时空 2021-06-10 20:07

我们都知道,地球上的生命是围绕着水演化,但如果给地球生命出一个难题,生命也会找到可以利用的出路,但这不代表其他地方也是遵循相同的法则,所以寻找其他地方的生命更加让人感到兴奋。

目前科学家找到了一个新行星,它距离地球非常近,在16光年外,G832C行星,可能是个像地球一样的世界,那里的气候随时在改变,这个行星的轨道很小,36天就能完成,因为冬季每个月都会降临,这个行星的外星生命必须快速适应。

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我们越搜寻,就会发现越多新的奇异外星世界,有个绕行土星的卫星,藏身在厚厚的橘色大气层后,它的表面朦胧不清。但是最近一项任务派出太空探测器到这个卫星的表面,让我们第一次看到了土卫六的表面,结果让人震惊。在截然不同的大气层底下,藏着一个和太阳系其他星球完全不同的世界,这颗橘色毛球可能是太阳系中最奇特的世界。

土卫六,土星最大的卫星,比水星还要大。从太空看,和我们的星球完全不同,但是靠近一看,土卫六与地球不可思议的相像。土卫六的大气层多数是氮气,和地球像让人毛骨悚然,让人觉得土卫六就像是我们的孪生星球。

在2005年,科学家让惠更斯号探测器降落在这个卫星表面,它传回的画面显示让人意想不到的地理特征。探测器揭露了土卫六厚厚橘色大气层下的秘密,一个在我们的太阳系极为罕见的现象,土卫六的表面有个湖泊网络,但是在摄氏179度以下,有什么可以保持液态?那就是液态甲烷海。甲烷在这里取代了地球上的水,它蒸发后进入土卫六的大气层,降雨在其他地方形成溪流,接着流进湖泊,开始不断循环。

在太阳系所有世界里,土卫六是唯一除了地球以外人类在没有受保护的情况下有可能生存最久的地方,你可以憋住呼吸一分钟,之后你就会冻死,但比起其他地方能活得较久。

土卫六的甲烷海可能拥有这个外星世界生命的关键,为了了解更多我们必须运用合宜的科技。我们所知的生命需要液态水,在土卫六上,或许生命可以从非水的液态环境里诞生,也就是在甲烷海里。

科学家们发现土卫六的地理和地球很类似,只有一个很大的不同。惠更斯号探测器发现土卫六看似为岩石的地形完全是由冰所构成,在它的内部深处,科学家发现了促成这项特征的主要动力,因为多个富含氨气的液态水池受到极大的压力,就像地球上的岩浆,这种超冷流体能穿过卫星地壳的裂缝,如同大型火山喷发,喷出一道道冰冷熔岩,这些冰火山可能协助创造出土卫六的高山,河谷和海。

土卫六拥有相当复杂的地形,和地球很类似但是又相当不一样,它的基础元素是甲烷,而且很冷,大气也不一样,但是这些条件或许能促成生命的存在。在环绕太阳的所有外星世界中。土卫六是数一数二复杂和吸引人的。日后它可能会变成太阳系中最适合居住的地方。

在50亿年内,太阳会扩张成红色大火球,将地区烧成灰烬,但土卫六从濒死太阳那里接收的紫外线辐射能量会较低,浓密的大气层将会变透明让阳光射入,表面温度会升高,冰会融化,这个卫星会变成数亿年前地球最原始的样貌,生命有充分的时间在这里诞生。

我们在太阳系发现藏有外星栖息地的独特世界,如果这些奇景这么靠近家园,还会有什么样的谜团绕着我们临近的恒星打转?随便选一颗恒星,大概都会有行星绕着它运行。在这些远方的外星世界中,有可能有像地球一样的星球吗?答案几乎是肯定的!

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