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美军宣布:首批两架B-21隐形轰炸机已经完成 将于2022年进行首飞

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hawk26讲武堂 2021-06-10 12:25

美国空军轰炸机部队的现代化进程正在加速,有消息称,至今都处于高度保密状态下的诺斯罗普格鲁曼公司B-21“突袭者(Raider)”隐形轰炸机的两架原型机已经完成。

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本文为美国“The Drive”网站“战争地带(War Zone)”专栏发表的分析文章,作者Thomas Newdick,本人翻译并编辑给大家分享。

据称,美国空军计划在20年代中期的某个时间开始接收B-21之前,并没打算将B-1B“枪骑兵”退役。这反映了美军轰炸机部队忧心忡忡:目前的轰炸机部队是否真的有足够的轰炸机,应对今天可能要面临的各种高端威胁。

B-21“突袭者”最著名的想象图,由美国空军官方发布。

6月8日,美国国会众议院军事委员会听证会上,宣布了B-21计划和整个轰炸机部队的最新进展。在听证会上,美国空军负责采购、技术和后勤的助理部长达琳·科斯特洛(Darlene Costello)透露,加利福尼亚州帕姆代尔的42工厂已经完成了B-21的前两架原型机。最初计划在今年12月进行首次试飞,但很多因素造成首飞很可能会推迟。今年早些时候证实,美国空军现在计划B-21将在2022年公开,然后在当年中期首飞。与此同时,美国空军还没有说明现在将用这两架B-21原型机完成什么项目,但肯定会进行广泛的地面测试和模拟。

B-21隐形轰炸机继承了B-2“幽灵”的飞翼外形。

然而,人们真正担心的是B-21计划的推进最终可能会破坏美国空军未来部署225架轰炸机的计划,这些轰炸机完全由B-21和冷战时代就列装并完全升级的B-52组成。目前,美国空军轰炸机部队由21架B-2、61架B-1B和76架B-52组成,共有158架轰炸机,不过这些158架轰炸机并非任何时间都可以执行作战任务。美国空军现在已经宣布,将只保留45架B-1B轰炸机,使现役轰炸机数量减少到142架。

美国空军负责计划和项目的副参谋长戴维·S·纳霍姆(David S. Nahom)中将确认了225架轰炸机的规模,由于所有的B-1B、B-2都将退役,那么这就是一个很简单的数学题。除去现役的76架B-52,就需要装备149架B-21才能达到美国空军的轰炸机规模。然而,重要的是这个数字尚未得到证实,而且还假设B-52机队规模保持不变。

B-21隐形轰炸机CG图。

不过,这个数字与拜登总统提名,将成为下一任空军部长的弗兰克·肯德尔(Frank Kendall)最近提出的145架B-21机队规模相近。这可以说是美国空军需要装备B-21的最低数量要求,在此之前,美国空军仅仅表示至少需要生产100架B-21轰炸机。

美国空军总部负责战略、整合和需求的副参谋长辛顿·希诺特(S. Clinton Hinote)中将表示:“我们无法以足够快的速度装备B-21,轰炸机的投资风险很高。我们必须做得更好,必须尽快提升B-21的能力。”

2月,南达科他州埃尔斯沃思空军基地建造了B-21“突袭者”使用的机库。

在最近公开的2022财年预算申请中,美国空军要求批准28.73亿美元用于B-21计划的后续工作,与2021财年的申请额度相比,增加了3000万美元。美国空军表示,他们需要“为早期生产的轰炸机”做准备。

完成在加利福尼亚州爱德华兹空军基地的测试后,首批B-21计划将在南达科他州埃尔斯沃思空军基地服役。接着,B-21将在密苏里州怀特曼空军基地服役,这里目前是B-2轰炸机的基地,另外还有德克萨斯州戴斯空军基地,这里现在装备的是B-1B轰炸机。

今年早些时候,首批17架B-1B被送往亚利桑那州戴维斯-蒙森空军基地的飞机坟场。

目前,美国空军正在退役17架最老的B-1B轰炸机,所以“枪骑兵”机队将减少到只有45架,将等待B-21取而代之。根据纳霍姆中将的说法,在B-21正式成为继任者之前,B-1B的机队规模不会进一步改变。纳霍姆中将说:“我们无意将机队减少到45架以下,因为指挥官在未来5年、7年、10年内需要这些武器,直至B-21开始满足空军的需要”。这位将军的表态,似乎结束了继续削减B-1B的争论,不过由于燃油系统的问题,整个B-1B机队正处于停飞状态。

在德克萨斯州戴斯空军基地,地勤人员准备将一枚远程反舰导弹(LRASM)挂载到B-1B轰炸机上。

近年来,在阿富汗和中东地区频繁使用B-1B轰炸机,已经对机队造成了损失。辛顿·希诺特中将表示,退役的17架B-1B的运营成本已经超过了它们的战斗力。纳霍姆中将表示,一旦B-1B机队规模减少到45架,那么妥善率应该会提高,因为最需要维护的飞机已经退役。除了改善妥善率之外,这些退役的B-1B还将在武器方面取得一些重大进展。美军计划在B-1B的外挂架上部署新的高超音速导弹和其他武器弹药,在其服役的最后时间将反舰任务作为重点。

美国空军负责采购、技术和后勤的助理部长达琳·科斯特洛,在马萨诸塞州汉斯康姆空军基地与高级军官交谈。

当然,这个计划取决于B-21的时间表,美国空军将避免F-35联合攻击战斗机计划影响到新型轰炸机列装计划。这意味着在全部试飞完成之前,某些B-21已经投入生产,不过达琳·科斯特洛否认了这是“突袭者”计划的一部分。当然,美国空军很可能根据试飞结果,对B-21进行一些改进,当然,这会导致B-21计划延误。达琳·科斯特洛还表示,只有在B-21服役之后,才会决定是否提高产量,以满足空军的需要。对空军而言,B-21计划利用了其他项目的技术,例如RQ-180无人机。

路易斯安那州巴克斯代尔空军基地,地勤人员正在为B-52H“同温层堡垒”轰炸机装载AGM-86空射巡航导弹。

在B-21与公众见面之前,这种隐形轰炸机的许多方面仍然是一个谜,美国空军对其具体性能守口如瓶。比如,我们还不知道是否所有的B-21都可以使用核武器。目前,美国空军所有的B-2都可以使用核武器,B-1则无法使用核武器,B-52使用核武器的功能已经取消。还要考虑到新签署的《第三阶段削减战略武器条约(START)》对美国、俄罗斯拥有的某些核武器运载系统(包括重型轰炸机)数量的限制,这个因素就变得更加重要。但是,考虑到这个条约在2026年失效,因此不清楚之后会发生什么。

无论B-21“突袭者”最终将使用什么类型的武器,都将会让美国空军实力走上一个新的台阶。现在来看,美国空军很可能通过让21架B-2隐形轰炸机退役,来得到150架B-21,同时也将取代征战多年的B-1B。然而,在此之前美国空军将不得不使用比他们实际需要更小的轰炸机部队。

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