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美探测器近距离掠过太阳系最大卫星,在黑暗面拍到奇异景象

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星空天文 2021-06-10 08:27

21年来,人类第一次近距离面对这颗神秘的卫星。

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这是我们熟悉的月球吗?不,这是“朱诺”探测器拍摄的木卫三。NASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS

自2000年5月“伽利略”探测器之后,人类已经有21年没有好好地审视过木卫三“盖尼米得”——这颗太阳系最大的卫星了。

北京时间6月8日凌晨,木星探测器“朱诺”从距离木卫三表面仅1000千米处飞掠而过,拍摄了一系列高清晰度照片。首批传回的两张照片分别展示了木卫三布满陨石坑的一个半球,以及木卫三“阴暗面”的一处细节。

木卫三半球照片是由著名的“朱诺相机”拍摄的,其分辨率大约是1千米。“朱诺相机”之前一直是用来拍摄木星的,现在它把镜头对准了木卫三。由于目前收到的仅是绿光波段数据,照片看起来还是黑白的。要等到红光和蓝光波段数据传回后,我们才能看到彩色的图像。

科学家推测,比水星还大的木卫三内部,存在一个巨大的地下海洋。但是和木卫二“欧罗巴”和土卫三“恩克拉多斯”直接与岩石质地内核接触的地下海洋不同,木卫三的地下海洋可能被夹在两个冰层之间,其化学构成应该比较简单,存在生命的可能性或许比较小。

第二张照片由“朱诺”探测器的恒星导航相机拍摄,分辨率为0.6至0.9千米。恒星导航相机的主要用途是通过跟踪银河系恒星,来确定探测器的位置,并修正其飞行方向。

由于需要监视那些相对比较暗的恒星,恒星导航相机对弱光的感知能力比较强。所以研究人员决定让它拍摄木卫三的阴暗面。它所拍摄的木卫三表面并没有被阳光直接照射到,而是笼罩在木星的反射光中。

对于科研人员来说,这是一次有趣的尝试。从未有人见过木卫三的表面在没有被太阳光照到的夜晚是什么样子。而通过比较木卫三表面特征在直射阳光和木星反射光下的异同,或许还可以发现一些有意思的新东西。

“朱诺”恒星导航相机拍摄的木卫三阴暗面细节。NASA / JPL-Caltech / SwRI

参考

See the First Images NASA’s Juno Took As It Sailed by Ganymede

https://www.nasa.gov/feature/jpl/see-the-first-images-nasa-s-juno-took-as-it-sailed-by-ganymede

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