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危险!一名患癌死者体内含高剂量放射性物质,焚尸后火葬场遭辐射污染

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前瞻网 2021-05-17 16:44
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2017年,一名69岁的胰腺癌患者因血压异常低而入院。不幸的是,他在两天后就去世了,遗体被火化了。

但医院和火葬场的人都不知道的是,此前他曾在其他医院接受过特殊治疗。

事实上,被送入这家医院的前一天,这名死者在另一家医院被注射了一种放射性化合物来治疗他的肿瘤——当他的遗体被焚化时,这种放射性和潜在危险剂量的Lu177仍在他体内。

梅奥诊所的研究人员在一份案例记录中解释说:“放射性药物提出了一种独特的、经常被忽视的死后安全挑战。”“接受过这种治疗的病人在死后被火化会挥发放射性药物,这些药物随后会被工作人员吸入(或释放到邻近社区),结果比从活着的病人那里接触到的更多。”

在这名患者的案例中,最初医院的治疗医生和辐射安全部门得知这名男子的死亡后,就与火葬场取得了联系。

火化发生近一个月后,他们使用盖革计数器检测火化室内和设备的辐射水平,包括烤箱、真空过滤器和碎骨机。

他们发现的辐射水平很低,但仍在升高,而光谱个人辐射探测器确定了主要的放射性核素的罪魁祸首——Lu177,也就是用于治疗该男子的放射性化合物。

虽然没有明确的证据表明死者的放射性药物剂量与火葬场检测到的辐射水平有关,但这肯定是最可能解释微量lu177镥出现在火葬场的原因。

这也是第一次有关于火葬场放射性污染的记录。

但这还不是最令人担忧的部分。

当研究人员分析了火葬场工作人员的尿液,看看这名员工是否也受到了辐射污染时,他们没有发现任何Lu177的痕迹。

不过,这名员工体内却发现了一种不同的放射性同位素,称为锝Tc 99m。这名工作人员表示,他们从未在核医学过程中接触过这种化合物。

因此,研究人员说,工作人员可能在火化其他人类遗骸时接触了挥发的锝Tc 99m。

考虑到超过一半的美国人最终会被火化,研究人员表示,对接受放射性药物治疗的人的死后管理是美国卫生系统需要努力的一个方向。

研究结果发表在《美国医学会杂志》(JAMA)上。

译/前瞻经济学人APP资讯组

参考资料:https://jamanetwork.com/journals/jama/fullarticle/2725673

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