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曹操本想立曹植为太子,最后为何还是向曹丕低头?背后原因很无奈

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浩然文史 2021-05-16 11:30
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影视剧中的曹操

本是同根生,相煎何太急?这句耳熟能详的诗句背后,是曹植与曹丕之间的争斗。若按古代中国皇室一以贯之的嫡长子继承制看来,曹操立年长的曹丕是天经地义的,但问题就在于曹操并不愿被这种传统束缚,他希冀能够挑选出一位才德兼优的儿子来继承他的大业,这就必然引发长子曹丕与曹植之间的冲突。而凭借政治手腕广泛结交北方世家大族的曹丕,与曹植之间的斗争或许可以称之为曹操与世家大族之间斗争的缩影。

一、曹操有意摒弃长子继承制

《三国演义》让原本并不突出的东汉三国这一段历史成为海内外民众都烂熟于心的故事,“奸曹操”、“仁刘备”等形象更是在人们的心中固化。但了解真实历史的朋友会知道,曹操能够统一北方,凭借的并非其“奸诈”而是高超的智慧。曹操子嗣众多,曹昂是嫡长子,但建安二年时,曹昂在跟随曹操四处征伐时战死。随后曹丕顺位成为嫡长子,也成为了传统意义上的第一顺位继承人。

曹丕

曹操并不想恪守成规,他一生杀伐果断,对所谓的嫡长子继承制并不在乎,他希望他的继承人是真的德才兼备,能够担负起责任与成就伟业的人。当时的中国处于四分五裂之中,各方势力你方唱罢我登场,儒家理念对人们尤其是曹操这样的雄主来说,约束力已经微乎其微。因此他并没有对长子曹丕有什么特殊关照,反而对年幼聪慧的曹冲十分喜欢。但曹冲年幼即病亡,给曹操带来极大冲击,至建安十三年,曹操已经54岁了,此时的他已经无法像之前那样忽视继嗣问题,选定合适的继承人成为他现在最重要的事情。

曹冲

二、曹植与曹丕间的斗争

曹冲年幼即夭亡,曹操必须要挑选新的合适人选了,而此时已在都城文坛享有很高名气的曹植成为曹操的重要培养对象。众所周知,曹操不但在战场、政坛上杀伐果断,其本人亦是一名诗词大家,文采水平极其之高。而曹植也是如此,他年纪轻轻便在高手如云的文坛中获得一席之地,且对所谓的“礼”与权威毫不在乎,这与年轻时的曹操十分相似,因此曹操十分喜欢曹植,也有意将其培养成下一位接班人。

曹植

在曹操花大力气培养曹植的同时,长子曹丕也并没闲着,毕竟此时的他在名义上依旧是第一顺位继承人。曹丕与曹植不同,他在文坛上默默无闻,本身性格相对沉闷一些,这自然无法得到曹操的喜爱,但曹丕的政治手腕与狠辣程度却比他的几位弟弟高出一大截。他在朝内外四处结交“朋友”,在朝内有手握大权的世家大族与宫廷宦官势力,在朝外有享誉文坛的文学大家与青年才俊。无论在朝内还是朝外,曹丕都拥有庞大的关系网络,这与喜爱文学且性情不羁的曹植完全相反。况且曹丕时常以长子的身份在曹操出征时处理朝政,军事政治一把抓,已经历练出相当高的政治能力,这同样是曹植无法比拟的。

尽管曹丕有巨大优势,但这并不意味着他就立于不败之地,要知道作为整个曹魏集团的最高领袖,曹操对曹丕并不喜欢,甚至带有很强的排斥感,他不喜欢这个城府极深的儿子。而在曹操的有意支持下,曹植的身边也逐渐聚集起一批亲信,尤以丁仪、杨修等为主。但曹植集团的最大问题是,这些支持者大多是在曹操的要求下才投向曹植的,且他们本身少有元老级别的朝廷重臣,所以他们根本无法与支持曹丕的司马懿等世家大族相抗衡。曹植本身更不喜欢这所谓的“权术”,他本人就是不羁爱自由的性情中人,让他整天处于波谲云诡的权斗风云中,如同酷刑折磨一般难忍。

司马懿

三、曹操的无奈与曹丕的继位

曹操为一代雄主,其手腕、智慧与文采,当时无出其右者,他的一举一动都在有意与所谓的儒家规矩相隔开来,因此曹植是他的最佳人选。但曹丕凭其手腕聚拢起来的巨大政治势力,已经让曹操无法忽视,此时的他已然逐渐老去,他深知曹植已经无法与其长兄曹丕相抗衡,他必须做出决断了,而这个决断必须要向世家大族妥协了。

谈到这里,有必要简单说一下当时的世家大族所具备的巨大影响了。自周行分封以来,政权一直为王室贵族掌握。尽管秦始皇废分封行郡县,并以军功爵制作为提拔人才的重要方式,但随着汉代的建立尤其是儒家独尊地位的确立,世家大族再度卷土重来,他们依靠着巨大的关系网络与几乎被他们把持的选举制度,使朝野内外都成为他们的势力范围。曹操出身并不高,因此他在掌权后有意打压所谓的世家大族,但待曹操逐渐老去,北方局势逐渐稳定之后,世家大族再度出山,他们企图利用儒家规范再造大汉时期的社会与制度,而其中嫡长子继承制正是非常重要的一环。

曹操老矣

身为嫡长子的曹丕是世家大族最看好的继承人选,而曹丕也在有意向他们靠拢,像我们熟知的司马懿家族,就是当时十分重要的世家大族之一。而曹植手下的丁仪等皆是出身贫寒的士人,他们是曹操有意提拔上来的,但在庞大的世家大族面前却显得力不从心。曹操已然明白若坚持以曹植为继承人,即使他能顺利继位,也必然要再度迎来一场血雨腥风,正是在这样的考虑之下,建安二十二年,曹操还是决定向世家大族妥协,决定以曹丕为魏王太子。可以说这是曹操十分无奈的选择,随后他更是借故先后对曹植的亲信及曹植本人做出巨大限制与惩处,但这也不得不说是对曹植的一种特殊“保护”。及曹丕登基后,尽管有七步成诗的故事,但曹植本人并未受到过多伤害,算是无疾而终。

曹丕

文史君说

曹操自己的出身使其对所谓的世家大族十分排斥,他也有意在打破其对朝政的垄断。但即使如曹操这样的一代雄主,在进入暮年后也不得不向世家大族妥协,由此可以看出,当时社会流动程度十分闭塞。而曹操的理想真正得以实现,还是在几百年后隋唐科举制出现之后,平民子弟才得以上升至高门大族,世家大族对朝政的垄断才逐渐被打破。

参考文献

柳春新:《曹操立嗣问题考辨》,《中国史研究》1997年第4期。

王永平:《曹操立嗣问题考述——从一个侧面看曹操与世族的斗争》,《扬州大学学报》2001年第3期。

(作者:浩然文史·小太阳)

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