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致命!科学家在太平洋海底发现“外星”钚同位素,或源于几百万年前大爆炸

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前瞻网 2021-05-15 09:28

最近,科学家们在海底发现了一种可以追溯到数百万年前的稀有放射性钚同位素,这让他们开始质疑它在地球上的衍生起源。

这种名为钚-244的危险元素,是在太平洋地壳下近5000英尺处发现的,它是数百万年前发生在太空深处的“剧烈宇宙事件”的结果。钚的健康影响特别致命。如果吸入或摄入分钟,可能导致致命的癌症。

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钚-244在地球上的存在表明,数十亿年前的一次异常剧烈的事件,比如中子星碰撞,可能是导致它出现在我们的星球上的原因。

“情况很复杂——可能这颗钚-244是在超新星爆炸中产生的,也可能是一个更古老、但更壮观的事件,比如中子星爆炸后留下的。”研究人员、澳大利亚国立大学的安东·沃纳(Anton Wallner)在一份声明中表示。

根据专家们的发现,他们还搜寻到了铁-60元素。

对这两种元素的年代测定,证实了钚-244和铁-60这两种元素都是在40亿年前地球形成时存在的,很可能是在地球附近发生多次超新星爆炸时产生的。“我们的数据可能是超新星确实产生钚-244的第一个证据。”

铁-60的半衰期大约为250万年,在它衰变并变成有价值的商品镍之前。相反,钚-244的半衰期大约为8000万年。

研究小组对在地壳收集的10厘米厚的样本进行了分析,时间跨度达到2500万年,同时对从太平洋海底一个非常稳定的区域采集的深海沉积物样本进行了分析。

他们发现的钚-244数量只有预计中的百分之一。科学家认为,如果钚的主要来源是超新星,则海底样品中的稀有铁和钚同位素的比例“低于所需”。也许,这些最重的元素并不在标准的超新星爆炸中形成,可能需要更为罕见并且更为剧烈的爆炸才能形成,例如两个中子星合并。

沃尔纳还提出,钚-244“在超新星爆炸之前就已经在星际介质中了,它和超新星喷出物一起被推着穿过了太阳系。”

新发现的这两种元素都很重,应该在很久以前就衰变成稳定的形式了。鉴于它们是在现在的状态下被发现的,这可能意味着一个我们以往未知的宇宙大事件,发生在仅仅几百万年前。

对同位素和其他类似物质的进一步研究,可以让研究人员对数百万年前发生在太阳系的太空大爆炸有更多了解。

译/前瞻经济学人APP资讯组

参考来源:https://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-9579423/Alien-plutonium-isotopes-date-millions-years-discovered-bottom-ocean.html

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