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破纪录!SpaceX猎鹰9号火箭助推器返回港口,为第11次飞行做准备

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NASASpaceX爱好者 2021-05-13 22:41

在破纪录的第十次发射和着陆的三天后,SpaceX公司最先进的猎鹰9号火箭助推器已返回卡纳维拉尔港,开始为其第十一次飞行做准备。

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大约在三年前,在专注于SpaceX最终的 “Block 5 ”猎鹰助推器升级版首次亮相的电话会议上,首席执行官马斯克透露,Block 5助推器 “被设计为在没有[计划]整修的情况下进行10次或更多的飞行”,“【在适度的计划维护下】至少100次飞行”。对于历史上唯一一个运行中轨道级可重复使用的火箭来说,在几乎没有整修的情况下飞行10次将是一个非凡的成就。

大约36个月后,尽管马斯克预计SpaceX可能达到这一里程碑,但猎鹰9号助推器已经成功完成了10次轨道级发射,并活跃至今。

在该助推器为支持 “龙飞船 ”号在2019年3月的无人员轨道发射首秀而首次飞行的26个月后,猎鹰9 B1051以微弱优势击败了几款经过飞行验证的同类产品,成为第一个完成10次发射的液体火箭助推器。就在这一历史性的第十次飞行的四天前,猎鹰9号火箭助推器B1049成为继B1051之后第二枚完成9次发射和着陆的SpaceX火箭。

值得注意的是,这两个猎鹰9号助推器在大约30个月内的19次轨道发射过程中,B1049和B1051总共向近地轨道(LEO)、地球静止转移轨道(GTO)和国际空间站(ISS)运送了超过260公吨(约57万磅)的卫星和航天器。

对于SpaceX来说,这相当于发射两枚“土星5号”月球火箭的总发射成本可能不到5亿美元,而在这19次的发射中,有5次还带来了约4亿至5亿美元的收入。

实际上,即使是B1049和B1051完成的少量商业发射,也可能产生足够的收入来完全摊销十几次或更多的发射成本。SpaceX仍需支付推进剂、海上回收资产、任何必要的翻新以及两个助推器发射的数百颗卫星的费用,但猎鹰助推器的可重复使用性仍带来了一个不错的投资回报。

猎鹰9号B1051的安全返回也意味着SpaceX在准备突破Block 5升级背后的10次飞行目标时,应该不会有什么问题。近几个月来,SpaceX的多位高管已经表示,随着具有越来越多飞行经验的助推器继续以良好的状态回归,SpaceX打算推动远超过10次飞行的目标。

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