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科学家把8坨2000年前古人的粑粑当成宝 发现现代人弄丢了40%微生物

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前瞻网 2021-05-13 16:46
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粪便这种东西,大概除了平时化验,只有人类学家才会珍惜在干燥洞穴中发现的千年粪便。

近日,哈佛医学院附属乔斯林糖尿病中心领导的一个国际团队利用人类的“古粪”发现,远古人类的肠道里生活着与现代人类截然不同的微生物。蒙大拿州大学研究员、密歇根大学人类学系联合主席梅拉迪斯•斯诺(Meradeth Snow)博士是团队一员。

斯诺说,研究在古代粪便中发现的肠道微生物,可能会为对抗当今工业化社会中困扰人们的糖尿病等疾病提供线索。

“我们需要一些特定的微生物以正确的比例让我们的身体有效运作。” 斯诺说,“这是一种共生关系。但当我们今天研究地球上任何地方的人时,我们知道他们的肠道微生物群受到了现代世界的影响,无论是通过饮食、化学物质、抗生素还是其他许多东西。所以,了解工业化之前肠道微生物群的样子有助于我们了解今天肠道的不同之处。”

这项新研究于5月12日发表在国际顶刊《自然》杂志上,题是为“从人类肠道重建古代微生物基因组”。这篇文章由28位作者贡献而成,他们来自世界各地的大学。

斯诺说,研究的粪便来自犹他州和墨西哥北部的干燥洞穴,距今1000-2000年左右。“这些古粪化石来自的洞穴以其超强的保存能力而闻名。”她说。“通常会随着时间推移而退化的东西看起来几乎是全新的。所以这些古粪看起来就像非常干燥的粪便。”

研究人员将8份保存完好的古代肠道样本的DNA与789份现代肠道样本的DNA进行了比较。现代样本中有一半来自于那些大部分食物来自杂货店的人,其余的来自于那些食用非工业化食物的人,这些食物大多生长在他们自己的社区。

微生物群之间的差异是惊人的。例如,一种被称为琥珀密螺旋体(Treponema succinifaciens)的细菌并没有出现在研究小组分析的单一“工业化”种群的微生物群中,但在8个古代微生物群中的每一个中都有。不过,研究人员发现,古代的微生物群系确实与现代非工业化人口的微生物群系更接近。

科学家们发现,近40%的古代微生物物种以前从未见过。是什么导致了高遗传变异呢?

研究人员认为:“在古代文化中,你所吃的食物是非常多样的,可以支持一个更折衷的微生物集合。”“但当你走向工业化和更多的杂货店式饮食时,你会失去很多有助于支持更多样化微生物群的营养。”

此外,古老的微生物种群中与抗生素耐药性相关的基因较少。古老的样本还显示,产生降解肠道黏液层的蛋白质的基因数量更少,而黏液层会产生与各种疾病相关的炎症。

斯诺说,这项研究揭示了一些有趣的事情。“最大的发现是,过去的肠道微生物群远比今天更多样化,这种多样性的丧失是我们在世界各地的人类身上看到的。”“我们更多地了解这些小微生物,以及它们在我们的共生关系中为我们做了什么,这真的很重要。”

“最终,它会让我们更加健康。”

前瞻经济学人APP资讯组

参考资料:

https://www.nature.com/articles/s41586-021-03532-0

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