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对新冠病毒的免疫力能维持多久?

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果壳 2021-05-12 15:55

药明康德内容团队编辑

在谈及对新冠病毒的免疫力时,人们首先想到的可能是中和抗体的中和作用。的确,针对新冠病毒的中和抗体能够通过与病毒表面的抗原蛋白结合,防止新冠病毒入侵细胞,从而达到预防新冠病毒感染的作用。然而,目前已经有多项研究显示,在COVID-19康复患者中,中和抗体水平随着时间的推移会不断下降,那么对COVID-19的保护能力是不是也会随之下降?

日前,在Cell Reports Medicine上发表的一项研究对32名COVID-19康复患者的免疫反应进行了长达8个月的综合性追踪研究。研究结果再一次提醒我们,人体对新冠病毒产生的免疫反应是一个包含多种机制的综合反应。虽然患者体内针对新冠病毒的中和活性会随着时间下降,但是免疫反应包含的其它部分在受到感染8个月后仍然维持在较高水平,对预防COVID-19疾病仍然起到重要作用。

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在这项研究中,科学家们对32名患上轻度和中度COVID-19的患者进行了长达8个月的追踪研究。科学家们不但追踪了患者体内的不同抗体类型(IgM,IgA,和IgG)的水平,而且检测了抗体的中和能力。研究人员还检测了抗体依赖性细胞毒性(ADCC)反应,这对于缓解COVID-19疾病的严重性非常重要。

与此前的多项研究类似,对抗体水平的检测发现,在患者出现COVID-19症状31周之后,分别只有38%和54%的患者血浆样本中能够检测出针对新冠病毒刺突蛋白的IgM和IgA。100%的志愿者中仍然能够检测到针对刺突蛋白的IgG。对中和抗体的中和滴度的评估显示,平均中和抗体滴度从出现症状后第6周的155.6降低到第31周的60.0,而且77%的患者在最后一个采样时间点无法在血浆中检测到中和抗体活性。

这些数据显示,中和抗体的中和活性会随着时间的推移而显著下降,它可能与IgM和IgA抗体水平的显著下降相关。

中和抗体的中和活性随时间推移显著下降 | 参考资料[1]

除了与新冠病毒表面抗原结合,阻止病毒进入细胞以外,中和抗体的另一个作用是通过它的Fc端,介导淋巴细胞的效应作用,这一作用可以杀死被新冠病毒感染的细胞,与降低COVID-19的严重程度相关。研究人员对抗体依赖性细胞毒性(ADCC)的检测发现,虽然在出现症状31周后,ADCC活性与第6周时相比有所降低,但是与中和活性的降低幅度相比,ADCC的降低幅度非常有限,85%的患者血浆在最后一个采样时间点仍然能够激发强烈的ADCC活性

抗体依赖性细胞毒性(ADCC)的下降幅度有限 | 参考资料[1]

除了检测抗体水平,研究人员还检测了对新冠病毒具有特异性的记忆B细胞的水平。免疫系统对新冠病毒的入侵产生免疫反应时,一部分产生中和抗体的B细胞会转变成记忆B细胞,这些细胞“记住”了新冠病毒的“模样”,在下一次病毒再度入侵时,就能够迅速被激活,并且产生更为有效的中和抗体。

对记忆B细胞群体的分析发现,与中和抗体水平下降相反,对新冠病毒刺突蛋白受体结合域具有特异性的记忆B细胞水平在出现COVID-19症状后8个月的时间里逐步上升并且保持稳定(下图中的灰蓝色)

COVID-19康复患者免疫反应的不同成分在出现症状后随时间的变化 | 参考资料[1]

研究人员在文章的讨论环节指出,虽然中和抗体水平和中和活性随着时间的推移显著下降,但是由于免疫系统的细胞免疫反应,抗体水平的下降并不见得等同于保护能力的降低。而且在这项研究中观察到的ADCC反应可以持续长达8个月,它在预防再次感染中可能具有重要作用。

对mRNA新冠疫苗的研究显示,它们能够激发与COVID-19康复患者相似的中和抗体反应和类似的记忆B细胞反应。因此,在康复患者中观察到记忆B细胞持续长达8个月的结果对于疫苗的长期效力来说也是一个的好消息。

参考文献

[1] Anand et al., (2021). Longitudinal analysis of humoral immunity against SARS-CoV-2 Spike in convalescent individuals up to eight months post-symptom onset. Cell Reports Medicine, DOI:https://doi.org/10.1016/j.xcrm.2021.100290

注:本文旨在介绍医药健康研究进展,不是治疗方案推荐。如需获得治疗方案指导,请前往正规医院就诊。

本文经授权转载自药明康德(ID:WuXiAppTecChina),原标题为“对新冠病毒的免疫力能维持多久?8个月追踪研究揭示多重保护机制”,如需二次转载请联系原作者

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