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十年磨一剑,南京地质古生物团队发现世界级化石库

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前瞻网 2021-05-12 10:00

从2010年起风雨无阻,2.5万余枚含虫琥珀,5000多块植物化石标本……这支由中科院南京地质古生物研究所研究员王博和史恭乐带领的跨学科共30位研究人员组成的联合团队,在福建漳浦首次揭开一个世界级化石宝库的神秘面纱……

漳浦“处八闽之极地,为闽粤之要冲”,与台湾隔海相望。这里的地势枕山濒海,绵延267公里海岸线和27个海湾,上百个大小岛屿星罗棋布、气象万千,有世界罕见的滨海火山地貌南碇岛和林进屿、海蚀风化花岗岩奇观六鳌抽象画廊、全国最大风动石群古雷菜屿列岛等。

就在这个美丽的地方,研究团队首次发现了距今约1470万年的热带季雨林化石库——漳浦生物群。其中漳浦琥珀生物群是世界四大琥珀生物群之一。这是古生物学界又一突破性重大发现,相关研究将为响应未来气候变暖提供参考。

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漳浦琥珀中代表性植物和动物

漳浦生物群是2010年,王博和史恭乐带领的团队在福建东南沿海漳浦县进行野外勘探时意外发现的。“民间有漳浦琥珀有药用价值的说法,但是科学记载上是没有的,所以我们就想去看一下。”最初,研究团队只是找到了一些琥珀碎片。随着野外考察的次数越来越多,发现的琥珀化石也越来越多,且品种丰富。

据王博介绍,我国是化石资源极其丰富的大国。但琥珀特别是虫珀作为一种特殊化石,在我国发现很少,广为人知的只有抚顺琥珀产地。在自己的国家发现世界顶级的琥珀生物群是每一个古昆虫学者的愿望。漳浦琥珀生物群是近百年来新发现的最丰富的琥珀生物群,说明我国是一个琥珀资源富饶的国家。

除了大量的琥珀化石,研究团队还在漳浦县发现了5000块植物化石标本。蚂蚁、蜜蜂、跳虫、蟋蟀、蚊类……漳浦生物群中,绝大部分节肢动物都至今还存在。这表明早在距今约1500万年前,亚洲热带雨林生物群就已经达到现在的生态结构。

在那个时候,地球的平均气温比现在高3至7℃,与目前预测的2100年的气候环境存在很大的相似性。了解该远古时期的气候和生物群的变化过程,对预测全球变暖背景下未来气候和生物群的变化具有重要意义,并可以帮助人类更高效地应对未来面临的环境危机。

参考资料:

https://doi.org/10.1126/sciadv.abg0625

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