打开

太平洋海底找到灭绝了2.73亿的“活化石”,珊瑚与海百合奇妙共生

subtitle
前瞻网 2021-05-11 20:00
打开网易新闻 查看更多图片

在从化石记录中消失了数亿年后,两种海洋生物之间的共生关系刚刚被发现,它们在海底繁荣生长。科学家们在日本本州和四国海岸附近的太平洋海底发现,非骨骼珊瑚长在海百合的茎上。

研究人员在论文中写道:“这些标本代表了海百合类(宿主)和六射珊瑚(epibion)最近同步生物关联的首次详细记录和检查,因此对这些关联的分析可以为我们理解这些共同的古生代关联提供新的线索。”

在古生代,海百合和珊瑚似乎相处得很好。海底化石记录中有很多这样的例子,无数的例子显示,珊瑚疯狂生长爬过海百合茎探出海底进入水柱,到更强的洋流中进行滤食。

然而,这些底栖动物在大约2.73亿年前的化石记录中消失了,当时所讨论的特定海百合和珊瑚灭绝了。在二叠纪-三叠纪灭绝之后,其他种类的海百合和珊瑚在中生代出现,但我们再也没有看到它们以一种共生关系共存。

直到现在,在海平面以下超过100米(330英尺)的地方,科学家们发现了两种不同的珊瑚,一种是非常罕见的深海珊瑚属的六射珊瑚,另一种是Metridioidea,这是一种海葵,长在活日本海百合(Metacrinus rotundus)的茎上。

波兰华沙大学古生物学家Mikołaj Zapalski领导的波兰-日本联合研究小组,首次使用立体显微镜观察和拍摄标本。

然后,他们使用非破坏性微断层扫描技术扫描标本,以揭示其内部结构,并使用DNA条形码识别物种。

他们发现,附着在海百合捕食扇形下方的珊瑚,很可能不会与宿主争夺食物,而且,由于没有骨骼,海葵很可能不会影响海百合柄的柔韧性,尽管海葵可能会阻碍宿主柄上卷曲的细线的移动。

目前还不清楚海百合从与珊瑚的关系中获得了什么好处,但一件有趣的事情确实出现了:不像古生代的珊瑚,这些新标本并没有改变海百合的骨骼结构。

研究人员说,这有助于解释化石记录的空白。古生代的共生珊瑚和海百合的化石包括有方解石骨架的珊瑚,如Rugosa和Tabulata。

软体生物的化石——比如非骨骼珊瑚——非常罕见。像Abyssoanthus这样的海葵还没有被证实的化石记录,而像Metridioidea这样的海葵也非常有限。

如果这些珊瑚不改变宿主,也没有留下化石记录,也许它们与海百合有很长一段时间的共生,只是没有记录。

这意味着珊瑚和海百合的现代关系可能包含一些线索,说明古生代珊瑚和海百合的相互作用。例如,有证据表明,动物和皱纹珊瑚拥有共同的祖先。

迄今为止发现的标本很少,但现在我们知道了它们的存在,也许我们可以做更多的工作来发现这段迷人的友谊的历史。

该研究已发表在 Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology杂志上。

前瞻经济学人APP资讯组

参考资料:

https://www.sciencealert.com/living-fossil-thought-extinct-for-273-million-years-found-thriving-on-the-ocean-floor

特别声明:本文为网易自媒体平台“网易号”作者上传并发布,仅代表该作者观点。网易仅提供信息发布平台。
9赞
大家都在看打开应用 查看全部
网易热搜每30分钟更新
打开应用 查看全部
打开