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显卡挖矿即将终结?显卡边缘化难以避免,但玩家不能太乐观

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杰夫视点 2021-05-11 19:12

这几天二手平台矿老板们开始抛售显卡,虽然是以RTX 3060为主,但是也让不少人乐观地认为:矿难即将来到!少数自以为聪明的玩家,还在闲鱼及其他平台,洋洋洒洒地写出一些看似“威胁”的文字,大意就是矿难即将来临,矿工再不低价抛卡,那就只能好自为之。

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虽然这类言论多少有点可笑的味道,不过矿老板抛卡的确是让部分二手市场的显卡价格往下走了不少。特别是以RTX 3060以及RX 6700XT这两种显卡为主,基本比最高峰的时候都下滑了几百元。不过要说矿难来临,那显然是可笑的言论,毕竟比特币还在5.5万美元以上,以太坊都已经快3900美元。

那为什么矿工还会抛售显卡呢?一般而言这种无非是两种原因,一是矿难来临,虚拟货币大跌,挖矿已经没有什么收益;二是现有的显卡已经不适合挖矿,收益越来越低,回本时间越来越长,矿工得另想办法了。很显然,矿难并没有出现,那么只可能是第二种了。下面我们就来简单分析一下显卡挖矿未来的一些变化。

如果最近有朋友用显卡挖以太坊的话,就会发现:尽管显卡的算力没有变化,但是挖矿的难度越来越高了。也就是在相同时间里,获得有效虚拟货币的数量比过去减少了,而且这个趋势从今年第一季度开始就已经呈现。

道理很简单,随着虚拟货币的狂涨,大家都购买显卡挖矿,整个以太坊盘子里的算力一直都在扩张。而单一显卡的算力在整个算力中的比例就会下降,这样单一显卡挖矿的效率自然就会降低了。这也是为什么现在用显卡挖矿的收益越来越少,因为蛋糕就这么多,突然之间有更多人来抢食,那么每个人分到的蛋糕自然就更少了。

更关键的是,像比特大陆这样的厂商,还研发了专门针对以太坊挖矿的矿机,3万美元的矿机就等同于32块RTX 3080的算力。尽管还没有正式上市,但这类产品的发布,对现在还用显卡挖矿的矿工而言无疑是一个降维打击。如果这类产品大量上市,本来算力比例都在减少的显卡矿工们将会被加速边缘化。

面对这种情况,现在还用显卡挖矿的矿工几乎没有任何办法,甚至想更多购买显卡来增加算力都做不到。为啥?因为NVIDIA限制游戏显卡挖矿了,矿工要想保证自己的算力和收益,要么就是转买矿机,那玩意还没上市……要么就是购买NVIDIA的专业矿卡,虽然成本看起来比游戏显卡更高。但无论如何,继续用游戏显卡挖矿,特别是算力相对中等的显卡,已经没有太大的意义,只能看着收益一天一天减少。

所以现在矿工大量甩卖RTX 3060和RX 6700XT这样的显卡,为什么?因为他们认为短时间内依靠这两种显卡挖矿很难收回成本,不如趁着现在显卡价格还处于高位,将这些显卡抛售了,加上之前挖的以太坊,应该也有赚头。实际上如果认真看看,就发现除了这两种显卡,其他显卡并没有甩卖的迹象,包括RX 5700XT还有矿工高价收购,这是因为其他显卡的算力足够高,或者足够便宜,他们挖矿的收益还能让矿工们有动力坚持下去。

那什么时候其他显卡才会被矿工甩卖呢?除非是整个盘子的算力继续膨胀,膨胀到其他显卡挖矿收益达不到预期的时候,矿工们才会继续抛售显卡。我们估计如果有大量矿机上市的时候,这种矿卡抛售的趋势会更为明显。当然矿工也可以不信邪,购买专业矿卡扩大自己的算力继续挖,只不过风险的确更高,因为万一矿难了,专业矿卡就只是一堆废铁了。

我们说了,NVIDIA现在限制游戏显卡挖矿,主要目的还是为了自己卖专业矿卡,这看起来似乎是一件好事,让游戏玩家和矿工互不打扰。但是要记住,无论是专业矿卡还是游戏显卡,它们都是GPU核心,它们的产能并不是分割开的。也就是说NVIDIA的专业矿卡的产能,其实也是从之前游戏显卡的产能中分出去的。

本来游戏显卡产能就紧张,现在还要分出一部分产能去做专业矿卡,这虽然可以让矿工不再去抢购限制了挖矿性能的游戏显卡,但也意味着游戏显卡的出货量实际比之前更少。现在据说NVIDIA因为专业矿卡太赚钱,还进一步缩减了游戏显卡芯片的产能,转而去做专业矿卡,所以未来游戏玩家想要购买到显卡的难度并不会明显下降,至少厂商在显卡价格方面还是会因为缺货而显得溢价超高。

所以要彻底终结显卡挖矿这个时代,真正的办法只有两种,一种是针对哈希算法优化的矿机彻底普及,比如比特币;另外一种则是获得虚拟货币的机制进行改变,比如从PoW变为PoS。事实上,前一种方案,以太坊现在已经开始进行,但是目前还没有大面积上市,而且在现在缺芯的时代,矿机的产能也不会很高,所以暂时还不影响到显卡挖矿。真正对显卡挖矿,特别是挖以太坊造成致命打击的,还是挖矿机制的改变。

目前除了直接投资购买,虚拟货币的获得方式无非PoW和PoS两种。PoW的意思就是工作证明,多劳多得,矿机也好,显卡也好,你挖矿算力越大,算得越多,收益也就越高。现在无论是老大比特币也好,老二以太坊也好,或者其他大多数虚拟货币,都是这种模式。在虚拟货币高收益的前提下,矿工无非考虑的是如何购买算力更大的硬件。

但是另外一种PoS模式则完全不一样,这玩意说白了就是一个资本游戏。PoS的意思就是权益证明,它不靠算力获得收益,而是通过计算用户持有数字货币占总币数的百分比以及持有数字货币的时间来决定,也就是说你当一个虚拟货币改为PoS模式之后,你拥有的虚拟货币数量更多,拥有时间更久,那么你之后的收益就会越高。为什么说这是一个资本游戏呢?因为PoS就是按资分配,有钱的越来越有钱,钱少的则收益越来越低。这种模式完全不需要挖矿,算力和硬件毫无意思。

以太坊从很早开始就有从PoW转PoS的传闻,笔者至少从三年前就看到类似的观点和文章,但以太坊官方从来就没有确定过时间表。不过前几天有一个号称是以太坊开发人员的人发了一个推特,表示以太坊会在年底转PoS。这的确掀起了轩然大波,也正是这段时间,二手平台出现了一些矿工抛售显卡的情况。

结合之前我们所说的算力膨胀的问题,如果真的年底以太坊就要转PoS的话,那么现在用显卡挖矿的矿工无疑很是很慌的。回到之前我们说的RTX 3060和RX 6700XT算力不足的问题上,在当前的显卡成本下,这两种显卡几乎可以肯定在年底难以收回成本。既然当前收益和成本相比不符合预期,又有传言年底以太坊要转PoS,矿老板们抛卡也就很正常了。

对于玩家现在表现出的心态,我们是可以理解的,毕竟矿工抢购显卡,客观上造成了市场上显卡进一步紧缺以及价格的飞涨。如果矿机大量入场和以太坊转PoS的传闻成真,那么也就意味着世界第二大虚拟货币也将彻底抛弃显卡挖矿这种模式。但事实上,冷静下来,我们就发现事情并不如我们想象这么乐观。

首先最关键的问题是以太坊会不会转PoS?实际上我们并不能肯定,因为就和笔者说的一样,以太坊转PoS都说了N年了,但官方一直也没有具体时间表,现在仅仅一个推特就说要年底转PoS,我们是不太信的。何况以太坊刚进行了EIP-1559的革新,立马就要转PoS也的确太早了点,也太仓促了。

而且就算以太坊真要转PoS,在初期也不会只有PoS一种方案,很可能是PoS+PoW并行一段时间后,再彻底转向PoS。如果是这样,只要以太坊不跌价,那么矿机和专业矿卡只会在那段时间疯狂销售,因为挖得越多,在PoS阶段就赚得越多,这很好理解。这反而会进一步积压游戏显卡的产能,让大家难以买到游戏显卡。

其次则是矿机的问题,我们之前已经反复强调,矿机入场的确会进一步边缘化显卡挖矿,但是那需要规模。至少现在以太坊最佳的获得渠道还是用显卡计算。在矿机没有大面积上市之前,我们并不认为会对显卡挖矿造成严重的打击。那矿机什么时候会大规模上市?就今年的状态来说,我们表示悲观。而且在以太坊PoS传闻出来之后,影响最大的就是矿机和专业矿卡,因为如果传闻成真,那代表着这些设备成为废铁的日子就不远了。NVIDIA家大业大,现在还能出货专业矿卡,即使PoS也可以迅速转变生产线,但没有出货的矿机厂商就要掂量一下自己的前景了。

此外还需要强调的是,即使以太坊PoS了,或者算力膨胀到显卡逐渐边缘化,但是还有其他更多的虚拟货币还会继续使用PoW挖矿。对于矿工来说,只要有矿可挖,有钱可赚,到底是比特币、以太坊,还是狗狗币、屎币,其实并不重要。现在只是以太坊盘子做大了,信用度更高,风险更小罢了。谁知道未来会不会出现另一个价格暴涨同时又可以用显卡挖矿的虚拟货币呢?

所以我们才说,玩家不需要对显卡的行情过于乐观。一方面显卡挖矿的情况还不是那么明朗,矿难并没发生,我们也没感觉到矿老板一窝蜂将各种型号显卡甩卖的事情发生;另一方面显卡的产能依然严峻,甚至还被专业矿卡分走了一部分。在短期内我们是很难看到显卡能让我们以一个合理价格轻易买到。

我们承认,显卡挖矿的确逐渐走向边缘化的道路,这主要还是无论从PoW还是PoS模式来看,实际上显卡都不是最优解,世界第二虚拟货币以太坊未来无论是矿机上市还是PoS,实际都会终结显卡挖以太坊的资格。考虑到世界第一的比特币已经无需显卡挖矿,世界第二的以太坊也走上这条道路,这无疑会让显卡在未来的挖矿大业中越来越艰难,最终还是会被矿工所放弃。

但是这只是一个趋势,而不是马上就会发生的现象。从我们的分析来看,RTX 3060和RX 6700XT之所以在二手市场的价格下滑,主要还是因为从成本和收益来看,它们已经不符合矿工的预期,在矿机和PoS的传闻下,矿工对快速回本没有信心才开始甩卖,而且价格也不低。实际上我们也没有见到哪个矿老板大量抛售RX 5700XT或者RTX 3080这样的显卡。玩家的狂喜乱舞,只能说明在这个时代,游戏玩家实在被压抑得太狠了!

我们最后要说的是:尽管很残酷,但是玩家想要显卡回到正常价位,短时间是不可能的事情。至于显卡挖矿边缘化这个趋势,在没有矿难的前提下,我们预估要到明年才能达到高峰期。而且你还得祈祷,不要出一个像比特币和以太坊这样的热门货币,突然又涨起来。

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