打开

进入倒计时!美国货运飞船定于5月10日返回地球,需要飞23亿公里

subtitle
趣味探索 2021-05-10 12:58

有人说2021年将是一个史无前例的“航天年”,站在某个角度上来看,确实如此,人们对航天的热度达到了空前高度,航天新闻越来越受到人们的重视,多个航天器正飞在外太空中,无数航天计划也正在实施当中,真的让人有点目不暇接了。

打开网易新闻 查看更多图片

中国空间站天和号核心舱成功入轨,中国首个火星车即将着陆火星,美国新一代核动力火星车毅力号已成功降落火星表面,美国首架火星无人机“机智号”在火星试飞成功,日本隼鸟2号飞船送回小行星样品,再次飞向另一颗小行星。

所以外太空已经变得十分热闹,其中有一艘货运飞船倍受瞩目,因为它正准备从3亿公里外带着小行星矿石飞回地球,返回地球时期确定在美国东部时间5月10日16时,即北京时间5月11日凌晨4时。已经进入了倒计时。

这艘飞船名字为OSIRIS-REx号,由美国宇航局出资打造,总造价约8亿美元,这并不包括火箭发射费用和运行费用。到时候,美国航天局将在NASA电视台, NASA应用程序和网站等多个媒体平台公布重大航天新闻:太空采矿任务进入到送回阶段。

根据洛克希德·马丁公司的OSIRIS-REx控制室的说法,从5月10日16时开始,OSIRIS-REx号主推进器将燃烧7分钟,脱离当前环绕轨道,切入返航轨道,这意味着OSIRIS-REx号即将开启长达两年零四个月的返航旅程。

为何OSIRIS-REx号返回地球如此漫长呢?那么我们就来了解一下,宇宙中的每一个天体都在快速运动,或许你认为动车组比较快,或许你认为飞机速度比较快,但跟天体的运动速度比起来,这些根本不值一提,因为所有天体的运动速度都超过第一宇宙速度7.9公里/秒。

我们习惯地以为地球是静止不动的,太阳和月亮围绕着地球旋转,每天东升西落,实际上,地球受太阳巨大引力牵引,以每秒29.78公里围绕着太阳飞速旋转,日复一日,年复一年,即便地球进化出了智慧生命,地球还在围绕着太阳旋转。

太阳系中的所有天体都跟地球一样,以圆形或椭圆形轨道围绕太阳运转,那么现在的OSIRIS-REx号也是如此,它正和小行星本努(Bennu)一起围绕太阳运转,轨道位于地球轨道与火星轨道之间,并与地球轨道有两个交接点。

所以现在,我们完全可以把OSIRIS-REx号当成是一个正围绕太阳旋转的小天体,如果没有人为干预,发动机不点火,OSIRIS-REx号就会一直沿着目前的轨道飞行下去,即便万年之后,也不会有太大改变。

当人为改变OSIRIS-REx号飞行轨迹的时候,OSIRIS-REx号不可能以直线轨迹飞回地球,而是慢慢地向地球靠拢,最后切入近地轨道,即便OSIRIS-REx号与地球的直线距离只有3亿公里,但OSIRIS-REx号返航旅程长达23亿公里,要继续围绕太阳飞行两周。

OSIRIS-REx号于2016年9月8日成功发射后,沿着太阳轨道追赶小行星本努(Bennu),在2017年,飞越地球,借助地球的引力增加飞行速度,终于在2018年12月追上Bennu,然后以每小时958公里围绕小行本努飞行。

截至今天,OSIRIS-REx号已经围绕本努(Bennu)飞行了两年多时间了,在这期间,OSIRIS-REx号创造了多个新的航天史,打破了多次纪录,比如碎片横飞的暴力采矿过程,多次近距离飞越,距离小行星表面只有数十米。

OSIRIS-REx号除了获得小行星样品外,还在此次的小行星任务中获得了很多重要的数据,比如本努(Bennu)的来源信息,本努的物质构成,这些对太阳系的起源研究很有帮助。另外,本努上有没有人类梦寐以求的稀有物质。

如果OSIRIS-REx号在2023年成功将小行星样品送回地球,那么这将是美国进入21世纪以来,获得的首份外星样品。自从上个世纪美国阿波罗计划结束之后,美国就再也没有获得过外星样品了。

日本隼鸟2号在去年12月送回的小行星样品看起来像蜂窝煤一样,漆黑如墨,不知道2023年跟我们见面的本努是不是也是这样,黑如锅底。总之,OSIRIS-REx号的主发动机很快就要点燃了,OSIRIS-REx号即将踏上返航之路,那么我们就在这里祝它一路顺风,安全返回地球。有趣有料的科学内容请关注唯一的微信公众号:有趣探索

特别声明:本文为网易自媒体平台“网易号”作者上传并发布,仅代表该作者观点。网易仅提供信息发布平台。
84赞
大家都在看打开应用 查看全部
网易热搜每30分钟更新
打开应用 查看全部
打开