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砍掉高端功能!全球车企芯片短缺下断臂求生

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撰文/ 朱 琳
编辑/ 牛跟尚
设计/ 赵昊然
来源/ Autonews、CNBC,作者:Bloomberg Staff、Sam Shead

2020年底,当汽车制造商首次遭遇芯片短缺时,他们试图让工厂停工,直到麻烦过去。但随着危机持续到第五个月,而且情况越来越糟,这些公司为了至少保持一些生产进展,正变得越来越有创意。

由于缺乏芯片,日产将在数千辆标配导航系统的汽车上不安装导航系统。Ram参数图片)不再为其1500皮卡提供标准“智能”后视镜,这种后视镜可以监控盲点。雷诺已停止在其阿卡纳跨界车的方向盘后面安装超大数字屏幕,这也是为了节省芯片。

这场危机对这个拥有百年历史的汽车行业来说是一次历史性的考验,因为它正试图加速向更智能的电动汽车转变。

几十年来,汽车制造商一直在稳步推出更多、更好的高级功能,但现在他们正在削减部分高端功能(至少暂时如此)以挽救销量。

这种倒退凸显了该行业所面临问题的深度。5月初,宝马、本田和福特汽车都表示,芯片短缺问题正在恶化。

无法确保关键供应是一个重大的短期挫折,2021年将失去数百万辆汽车的销量,而且随着精通科技的互联网和消费电子公司的竞争加剧,这对未来来说是个坏兆头。

桑福德伯恩斯坦公司负责半导体行业的史黛西·拉斯贡(Stacy Rasgon)表示:“情况在好转之前可能会变得更糟。需要很长时间才能让产能跟上需求。”

恩智浦半导体首席执行官科特·西弗斯(Kurt Sievers)表示,汽车行业向电动汽车的转变来得比预期更快,这增加了对汽车芯片的需求。他表示,恩智浦计划2021年上半年的汽车芯片出货量比2019年上半年至少增加20%,尽管同期汽车产量下降了约10%。

台湾积体电路制造有限公司董事长刘德音警告说,危机远未结束。他在接受哥伦比亚广播公司(CBS)采访时表示,作为世界上最先进的芯片制造商,他的公司对任何解决方案都至关重要。该公司将在6月份开始满足汽车客户的最低要求,但预计汽车芯片短缺将持续到2022年初。

汽车制造商不能只是等待。对短缺的一种应对是,将稀缺的零部件分配给利润更高、销量更好的车型,而牺牲其他车型——雷诺和日产等汽车制造商正在这样做。

汽车制造商们也在制造技术较少的汽车。

标致将在308掀背车中使用老式的指针速度表,而不是使用需要稀有芯片的数字版本。

通用汽车表示,它制造的一些雪佛兰索罗德皮卡没有某种燃油经济性模块,使司机每加仑(4.5升)损失约1英里(1.6公里)。

据一位知情人士透露,日产将把预装导航系统的汽车数量削减约三分之一。

现代的汽车越来越依赖包括半导体在内的电子元件 ▼

据彭博社5月4日报道,汽车租赁公司也感受到了影响,因为他们无法购买自己想要的新车。赫兹租车和企业租车过去一直通过批量购买新车并出租来盈利,据报道,现在他们转而通过拍卖来购买二手车。

赫兹发言人在接受CNBC采访时表示:“全球芯片短缺已经影响了整个汽车租赁行业尽快收到新车订单的能力。”

赫兹表示,该公司正从拍卖和经销商处“购买低行驶里程的二手汽车”,以“补充”其车队。

企业租车的一位发言人表示,全球芯片短缺“在需求已经很高的时候,影响了整个行业的新车供应和交付。”


接触新的供应商

知情人士称,日产也在优先考虑主要市场上的两种最畅销车型的芯片供应。1月初,日产成为首批发出即将出现短缺警告的汽车制造商之一。

在一次案例中,日产用包租的货运飞机将芯片从印度空运到美国,以帮助那里的生产继续。日产的一位代表拒绝置评。

雷诺阿卡纳的买家现在只能满足于没有导航地图的小显示屏,放弃手机感应充电器的选择。

据知情人士透露,Stellantis对Ram 1500皮卡进行了改装,通常标准配置的数字后视镜现在只能作为升级选项。该制造商还使用了一些不需要芯片的基本Ram Classic卡车部件,以保持较昂贵Ram Classic在装配线上的生产。

该公司发言人乔迪·丁森(Jodi Tinson)在一封电子邮件中表示:“考虑到这个复杂问题的流动性,Stellantis整个企业的员工每天都在寻找创造性的解决方案,力求对汽车的影响降至最低,这样我们就可以尽可能制造出需求最大的产品。”

芯片从下单到到货之间的时间间隔越来越大 ▼

汽车行业的困境可以追溯到疫情期间计划不周和芯片制造能力有限,但随着全球经济从新冠疫情中复苏,可用的货运空间不断缩小,使情况雪上加霜。当汽车制造商能够获得订单时,他们的芯片往往无法发货。

更让这一瓶颈雪上加霜的是,主要汽车芯片制造商恩智浦、英飞凌和瑞萨电子仅占供应总量的40%,剩下的60%由数万家小型设计公司平分。当产能紧张时,那些规模较小的厂商往往由于缺乏影响力,无法在代工厂生产芯片。

一位知情人士说,至少在一次案例中,汽车制造商要求一家主要芯片制造商发送不符合标准规格的微控制器。这位知情人士表示,这些不符合标准的芯片不会危及刹车等安全要素,但它们可能意味着,在极端天气下,车内娱乐系统或排放监测系统更有可能出现故障。

康威麦肯齐公司(Conway MacKenzie)的顾问、菲亚特克莱斯勒前采购主管西格·胡博(Sig Huber)说,汽车制造商和供应商可以接受任何可用的芯片,然后重写软件,给芯片一个新任务。特斯拉5月初表示,通过接触新的半导体供应商,然后迅速为这些芯片编写新的固件,该公司缓解了问题。

Stellantis首席财务官理查德·帕尔默(Richard Palmer)在与记者的电话会议上表示,该公司正致力于提高整个汽车产品线的标准化程度,而不是在某些车型上必须使用特定的芯片。

“更多的标准化和灵活性,这在我们面临供应限制时是关键。”他说,“我们正在处理稀缺性问题。”

汽车制造商也在囤积不完整的汽车,或者用行业术语来说是“低调制造”,以保持生产线的运转。

在大底特律哈姆特拉姆克地区,一个延伸数个街区的区域里挤满了没有芯片的福特F-150皮卡。通用汽车表示,在等待半导体生产的同时,它也在储存未完工的汽车。


法律手段

与此同时,在幕后,供应商正竭尽全力确保芯片供应。2021年4月,Stellantis的一家名为JVIS-USA的合作伙伴试图在密歇根州的一家法院起诉恩智浦,希望获得更多芯片,但法官拒绝了它的请求。

伟世通公司警告说,由于芯片短缺,汽车制造商可能会寻求赔偿。在日本,丰田社长丰田章男(Akio Toyoda)视察了瑞萨一家发生火灾的工厂,希望加快工厂恢复生产。

但目前还看不到缓解的迹象,就连苹果公司5月初也说,它开始感到压力了。苹果的高规格iPhone和积极的需求通常让它位于芯片客户的前列。这可能会导致,即使芯片制造商最终设法提高产能,也无法满足汽车制造商的需求。

“这有可能成为一个长期问题,”惠誉解决方案的汽车业分析师安娜-玛丽·拜斯登(Anna-Marie Baisden)说。“随着汽车技术进步和使用更多芯片,这种情况只会加剧。”



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