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游客消失两年后,泰国的苦日子真的来了吗?

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中关村线上 2021-05-09 07:38

新一波疫情难见尽头,但对于游客可能从此消失,泰国似乎尚未做好准备。这个东南亚大国必须戒断对观光经济的依赖,可是其动荡政局又阻碍了自身发展。

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(记者黄如旭摄)

外媒《路透》6日以「泰国正在预习没有游客的艰困生活」为题,分析在新冠肺炎疫情延烧超过1年后,此刻泰国面临的严峻挑战。

《路透》报导,绝美海滩、香辣美食与佛寺,多年来为泰国带进川流不息的观光人潮。国际旅客在2019年为泰国创造出600亿美元、相当于1.8兆泰铢的观光收入。

平均下来,每名旅客每次造访泰国时的花费约为1520美元,也就是4.6万泰铢左右,使「微笑之国」成为全世界获利最高的旅行目的地之一。

根据世界银行2018年资料,旅游业对泰国国内生产总值( GDP )的贡献约为1000亿美元,也就是3兆泰铢,占全国经济活动的五分之一强。

先前对2021年旅客人数将从谷底反弹回升的期望,如今显然已破灭。泰国境内新一波染疫人数急速增加,其时间点与印度疫情大爆发相近。另外泰国还有疫苗储备剂量与接种人数问题。

根据《路透》估算,目前泰国仅有约1%的人口完成两剂疫苗接种,这使得首都曼谷几乎不可能与他国城市或地区开启「旅行泡泡」,尤其是和主要客源市场中国。加上中国国内疫苗接种速度也不如预期,让官员们不敢轻易重启边境。

今年1月,财政部才下修泰国2021年的GDP预估增长率,从先前评估的4.5%调降至2.8% ,但日前又再度下修至2.3% ,主因就是新冠肺炎疫情。

央行在5日召开利率会议后,决定继续维持国内0.5%的基准利率,此举或许有助缓解经济冲击,但效果不大。

所幸目前泰铢贬值,这对出口业而言是好事。因商品、服务出口占全泰GDP的60% ,泰国是世界上最依赖出口的经济体之一。

泰国已经掉入「中等收入陷阱」。此指一国由于某种优势达到了一定收入水准后,因增长动力不足,出现经济停滞的情况,而泰国的停滞正在加剧。参照世界银行数据,泰国的贫穷率自2015年后就持续上升。

观光业为低技术劳工创造大量就业机会,但持续从事相关工作却难以提升劳工的个人技能,即便如饭店、餐饮及按摩服务业,都鲜见创新。

观光结冻让泰国压力倍增,政府必须升级其他产业以活络经济,尤其是关键的电子业、汽车业和健康医疗产业。但令情况更为棘手的是,国内仍有民主抗争运动,这恐成为吸引外商直接投资的阻碍。

要解决泰国困境,光靠等待国外观光客回归是不够的。

(记者黄如旭摄)

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