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唐朝官制到底是怎样的,为何狄仁杰官拜宰相,还只是一个三品官?

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执笔读春秋 2021-05-08 18:52

狄仁杰是唐朝、武周时期的名臣,是武则天的左膀右臂。当代年轻人对他的了解,多半是通过《神探狄仁杰》之类的电视剧或者电影。

剧中通常说狄仁杰是宰相,可是当我们翻开史书的时候,就会发现,在历史上其实并没有一个叫“宰相”的官职。在古代,最初只有“相”或者“丞相”。

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而且他们在不同的时期,有不同的官衔和称谓。自唐代以后,官员头衔后面带“同中书门下三品”或者“同中书门下平章事”,即是我们俗称的“宰相”了。

而狄仁杰为宰辅之职时,头衔中带有“平章事”三字,因此他的品阶就是三品。丞相身为一人之下,万人之上,为什么仅仅是三品官呢?这就要从中国古代的皇权与相权权利划分说起。

一、皇权与相权之争

假如你读过《史记·殷本纪》,你就会发现,在这篇文章里面记载着:商王太甲当了三年的国君,因为残暴不仁,不遵守祖先的法度,被当时商朝的右相国伊尹,流放到了桐宫。

伊尹在流放太甲之后,自己摄政当国,就像国君一样管理这个国家。三年之后,太甲悔过自新,伊尹才重新把他迎回,继续让他当商王。

关于这一段历史,《竹书纪年》里面讲的是,伊尹趁太甲父亲驾崩的时候篡位,把太甲流放到桐宫七年。最后太甲自己打回来了,杀死伊尹,延续了商王朝的统治。

在这里,我们不讨论历史记载的矛盾之处,只是想说明一件事:在商朝的时候,宰相的权力是非常大的,他可以随意流放国王。

同样的事情,在周朝也发生了一次,主角就是周公姬旦。周武王死后,周成王年幼,周公辅佐周成王,杀死了管叔、蔡频,当时周公也曾遭到怀疑,所有人都觉得他打算自己当周王。

可见丞相一职,在商、周时代,确实是具备改朝换代的权力的。秦始皇统一中国后,吕不韦当“相国”,除了他以外,还有一个左丞相,还有一个右丞相。

但是,最后全靠吕不韦一个人说了算。吕不韦一开始的权力非常大,所以遭到了秦始皇的反感。吕不韦死后,秦朝就不再设“相国”一职,只有丞相。

秦朝灭亡后,汉朝觉得丞相、相国的权力太大,太不妥当,所以就弄出来一个“尚书令”,又出一个“大司徒”,但是并没起到太大的作用。

因为再往后,皇帝就发现,“尚书令”和“大司徒”虽然不叫宰相了,可是他们依然有那么大的权力,仍然有动摇国本的可能。

于是这些皇帝就开始琢磨,到底要怎么去分散宰相的权力,又让他办事,又不让他祸害到皇家呢。经过了很多代以后,到了隋唐时期,三省六部制就出台了。

狄仁杰所在的时代,朝廷把上层机关分成了一个中书省,一个尚书省和一个门下省。这三个部门的首脑,即中书令、尚书令、侍中,全都是我们民间所说的宰相。

二、三省六部制下的“宰相”

唐代宰相制度的特点就是人数开始变多,从唐高祖时期开始,继承隋朝的制度,以三省的长官作为宰相。由三省人员互相监督、互相制衡,来让这个机构运转自如。

三省中的“中书省”是皇帝的智囊团,专门负责和皇帝商议朝廷大政方针的制定。“中书省”商议完了以后,就交到“门下省”。

“门下省”是一个监督机构,由这个机构的人员去审议前者制定的规章、制度等,是否符合朝廷大政方针政策和原则,有没有违背仁德,违背法治等等。

审核没有问题之后,再交到“尚书省”,由尚书令下发到六部,安排人员分头执行。所以,唐初的宰相称谓就是“中书令、侍中、尚书令”。

但是,由于在武德六年的时候,李世民以赵国公的身份担任过“尚书令”一职所以后来为了避讳,就不再设“尚书令”这个职务了。

尚书省从此以副职“尚书左仆射”、“尚书右仆射”,为本部门一把手。于是中书令,侍中、与尚书仆射同为宰相。

贞观八年,尚书仆射李靖,以生病为由辞职。皇帝不舍得让他走,就让他隔两、三日就到中书省、门下省两个处去参与办事,当时给的头衔就叫“同中书门下平章事”。

贞观二十三年,唐太宗死后不久,唐高宗当上了皇帝,让英国公李勣做了尚书右仆射,也就是“同中书门下三品”。从此以后,就形成了习惯。

皇帝喜欢叫那个官员参知政事,就在他的头衔后面加一个“同中书门下平章事”或者“同中书门下三品”。于是只要带了“平章事”基本上就可以断定,这个人就是当时的宰相了。

武周时期,武则天把中书省、门下省这些名字改成了“凤阁”、“鸾台”。狄仁杰曾经二度领“凤阁鸾台平章事”头衔,所以说他是宰相,是不假的。只是这个宰相,的确就只有三品。

三品,已经不是小官了。宋继唐制,元代很特殊,设有左、右丞相。明代,宰相叫阁老、首辅,他们的官阶只有五品,但事实上权力却大得吓人。

到了清朝又是一变,只有“军机大臣”,并没有什么真正的宰相。民间习惯叫“刘罗锅”、纪晓岚为宰相,但他们的权力,和前代的人可不能比了。

结语

所以为什么说狄仁杰那个宰相只有三品呢,这是因为皇帝不喜欢宰相的权力太大,他认为这样会威胁到自己的统治,所以历朝历代一直在削弱宰相的权力。

到了隋唐时期,宰相变成了三个人。可是因为一个偶然的事件,李世民当过“尚书令”,于是又改成中书令、尚书仆射、侍中。

但是李世民还是觉得,尚书仆射的权力太大了,就不肯轻易让人当这个官。李靖当时正是尚书仆射,感觉官当得不高兴,于是称病辞职。

李世民把李靖劝回来,于是就给了李靖一个“同中书门下平章事”的三品官。从此以后,这就成了唐朝宰相的头衔。

所以,狄仁杰的三品官已经不小了。不信你看,到了明朝,“宰相”直接降成了五品。再往后的清朝,直接就没有和宰相类似的职务了。

清朝雍正皇帝那样儿的,他宁愿自己活活累死,也不肯放权给大臣。

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