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苏州“惊现”筹备上市独角兽?红杉、金沙江押注,前美国高官加盟,估值已达30亿美元!

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苏州自动驾驶独角兽“智加科技”

本文由 创客公社 编辑,素材来源于Plus 智加科技、企查查、现代快报、物流智闻、车东西等,转载请注明来源。

2021年,中国的自动驾驶头部公司持续迎来大消息。比如,4月中旬,“图森未来”成功在美股上市,成为“自动驾驶第一股”。

一家来自苏州的低调独角兽也在筹备上市的过程中迈出重要一步。

今日,苏州智加科技宣布前美国交通部FMCSA(联邦汽车运输安全管理局)副局长Wiley Deck加盟公司,担任政府事务和公共政策副总裁。

据悉,其此前在美国交通部负责53万个卡车运输公司、1.2万个公交和大巴公司和近400万州际商业驾驶执照持证人的监管工作。

来源:Plus 智加科技公众号

Wiley Deck表示:“智加科技的发展正处于一个令人激动的阶段,行业也即将发生深远变革。我非常荣幸可以在这个关键的时间节点加入智加。“

令人激动的阶段是什么?或许指的是上市。

毕竟今年3月,智加科技就曾被彭博社曝出正筹备上市,并迎来一系列知名科技公司高管。此前的2月4日,亚马逊全球运输技术团队前高管Chuck Joseph宣布加入智加科技,担任战略合作副总裁。

智加科技是什么来头?

智加科技(Plus)创立于2016年,2018年总部落户苏州,是重卡自动驾驶公司。目前,智加科技具备国内极少创业公司拥有的L4级别自动驾驶核心技术的全栈研发能力,某方面而言,它志于用无人驾驶技术颠覆长途卡车运输业务。

企查查显示,智加科技注册地址为苏州相城区。值得注意的是,在相关热点新闻中,就报道了其冲刺美股上市的新进展。

据消息透露,智加科技正与特殊目的收购公司Hennessy Capital进行合并谈判,并寻求上市募资(预计在5至6亿美元),整体估值将超过30亿美元

苏州怎么就突然出现了一家筹备上市的自动驾驶巨头?

细数智加科技最新情况及发展故事,我们可以深入了解这家低调的苏州独角兽并管窥江苏科创独角兽诞生的密码。

融资超7.2亿美元的苏州独角兽

红杉、金沙江押注,一汽、苏宁加持

在竞争激烈的自动驾驶领域,智加科技同图森未来、小马智行是较为公认的“上位圈”选手。

在《中国独角兽企业研究报告2021》中,智加科技位列独角兽榜单第129位。

此前,智加科技已完成6轮融资,融资总额超7.2亿美元,押注的知名投资机构包涵红杉资本、金沙江创投、上汽资本、中信产业基金、国泰君安等,产业资本方面有满帮集团、万向汽车技术风险投资等。

智加科技在江苏创投圈行事低调,但它实际上堪称中国自动驾驶的先行者之一。

2018年11月,智加科技获得了公安部、交通部、工信部和江苏省政府联合发布的中国首张营运货车自动驾驶测试牌照;2019年底,智加取得了全国首张跨区域的测试牌照,可在江苏、安徽、浙江、上海三省一市的相关道路上进行测试和数据收集。

就技术落地看,2018年,智加科技曾携手苏宁物流,完成了行业首个L4级智慧物流“仓对仓”无人驾驶场景作业


智加科技与苏宁展开测试运营

和已上市的图森未来一样,智加科技也拥有众多包括主机厂在内的众多合作伙伴。

2018年,智加科技和国内最大的商用车企业一汽解放达成了合作,当年11月8日又和国内物流独角兽企业满帮集团建立合作。随后,又与一汽解放、满帮集团一同牵手英伟达。

2019年,由一汽解放发起,联合智加等成立合资公司——苏州挚途科技,专注智能车核心技术产业化。

一汽解放&智加科技 合作仪式现场

而后,智加科技助力一汽解放、挚途科技,发布全球首款自动驾驶超级重卡J7 L3,计划2021年上半年正式量产上市。

目前,智加科技还与依维柯签订谅解备忘录,共同研发自动驾驶重卡;今年4月底,智加科技更宣布与发动机制造商康明斯开展合作,共同研发全球首款监督式自动驾驶天然气重卡。

这家苏州独角兽是如何炼成的?两位创始人的创业故事或许能帮助我们更简单直观地理解智加科技的发展过程。

斯坦福学霸组队创业,曾三次成功退出

落地苏州再创独角兽


从2018年开始,智加科技在自动驾驶圈的知名度就有了显著的提升,而创始人刘万千也开始被公众所熟知。

智加科技创始人 刘万千

虽然他跟智加科技一样低调,但是刘万千的履历也十分精彩。

公开资料显示,在刘万千13岁的时候就从少年班考上了北航,三年后赴美深造。

在美期间,他获得了俄勒冈大学的计算机硕士学位,还获得了斯坦福大学电子工程博士学位,还先后在惠普、SGI等公司任职。从求学经历上来看,刘万千完全就是“别人家的孩子”。

从求学经历来看,刘万千是个不折不扣的顶尖学霸,但他其实还是一个连续创业者,三次创业都成功退出。

第一次创业在读博期间,刘万千创办了一家软件服务公司并以1000万美金的价格售出

拿到博士学位后,他又进入全球一流的咨询公司麦肯锡,为波音等巨型企业提供战略和技术咨询服务。

作为一个从小就一路开挂的学霸,刘万千在上班工作之外,自然也有更大的目标和野心。

第二次创业是他在麦肯锡仅工作了两年后,以CTO的身份在美国联合创办了RMG公司,与其他创始人一起,将RMG做成了全美最大的户外数字媒体公司,并于2011年在纳斯达克上市

RMG上市后刘万千获得了一笔收入,同时也看到了移动互联网浪潮的兴起。

有投资人告诉他此时应该更加关注中国市场。

于是第三次创业开始,刘万千在2012年回国创立了一家移动互联网公司开发移动端游戏。据刘万千介绍,该公司做出的一款名为三国来了的游戏,在2013年还成为该细分领域中国区收入最高的游戏。

2015年,刘万千又将这个移动互联网公司售出后返回硅谷,第三次创业再次成功退出。

回到硅谷后,刘万千与自己的同学们开始看新的创业方向,刚好本次以深度学习为主要推动力的新一轮AI浪潮开始兴起,刘万千判定这就是新机会所在。

“AI与其他技术不同,主要得看其在具体产业的应用情况。在研究了一段后,我们锁定在了出行运输产业。”刘万千曾表示,“这是未来10年最有影响力,最有意义的事儿。”

2016年,在确定AI+交通产业是未来方向后,刘万千与自己在斯坦福的同学、前雅虎中国研究院院长郑皓在联合创办了自动驾驶公司智加科技,英文名为Plus.ai,并于2018年将总部落户于苏州相城区的高铁新城。

为什么选择落地苏州的相城区?

在创客君来看,或许有以下三点原因:

首先是城市对未来产业的规划方向。

智能驾驶是苏州相城区着力打造的“六大未来产业创新高地”之一。2018年10月,苏州相城区的高铁新城举行2018全球智能驾驶峰会,打造长三角智能驾驶示范区。

落户于此的智加科技无疑会得到政策、资源等方面的优待。

其次是实测的自动驾驶道路数据。毕竟有了无人驾驶货车后,还得让其跑起来才行,这也是自动驾驶创企最关注的地方之一。

2019年9月,苏州高铁新城智能网联汽车公共测试一期道路,顺利通过智能网联汽车公共测试道路专家评审会。

也就是说,苏州高铁新城拥有了较先进智能网联汽车公共测试道路区域。

最后,是苏州相城区对自动驾驶产业生态的打造,持续引进相关领域内的高科技公司。

比如,今年2月,苏州市委书记许昆林曾会见吉利李书福。

官方报道显示:

会见后,吉利汽车集团与相城区签署战略合作协议,吉利汽车智能驾驶全球研发中心落户苏州高铁新城

根据合作协议,吉利汽车集团与亿咖通科技有限公司在苏州高铁新城设立合资公司,注册资本为3亿元,共同建设吉利汽车智能驾驶全球研发中心,将其作为在无人驾驶领域服务于吉利汽车的集技术研发、产业化运营为一体的唯一主体

通过资源集聚与打造产业链,智加科技这家冲刺上市的自动驾驶独角兽也才能在苏州获得巨大的发展动能。

而在硬科技领域,能够获取一定的资源,并且沉稳推动技术进步的玩家,才能真正走到最后。

聚焦垂直领域来打造产业链、培养科创生态以赋能创业企业,这或许也是江苏各区域打造本土科创独角兽的真正密码。

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