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又一次成功!SpaceX星际飞船原型机上升6英里,然后垂直着陆

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天文在线 2021-05-07 09:52

2021年5月5日当日,SpaceX公司星舰SN15顺利完成了测试飞行。在接连四次星舰原型机高空飞行测试着陆时发生爆炸事故后,SN15终于成功安全着陆。

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2021年5月5日,SpaceX SN15星舰高空测试。

第五次测试无疑是幸运的。星舰原型机在4次不怎么成功的高空测试飞行后,SpaceX公司现在终于成功发射并着陆了它最新的原型机,15号原型机或称SN15。本次发射在2021年5月5日于SpaceX公司南德克萨斯州试验场进行。星舰直升6英里(10公里)后返回地面,并垂直着陆。SpaceX公司称星舰是一套“完全可再利用运输系统,设计用途为将人员或货物运送至地球轨道、月球、火星或更远的宇宙空间”。NASA已选中这套系统作为其阿尔忒尼斯载人登月计划的实施者,打算于10年内将上世纪70年代以来第一位男性,以及有史以来第一位女性带上月球。

SpaceX公司CEO埃隆马斯克在这次着陆后发推:

星舰额定着陆!

“额定”是个空间术语,一般用来形容一次发射的结果正如预期。

这台原型机上周经历了一系列测试。高空飞行测试原定于4月30日进行,但被数次推迟。现在高空测试终于得以完成。最终型号将与一款名为“超重”的巨型SpaceX火箭助推器共同组成。

SN15是不到5个月内尝试这种上升飞行的的第五台星舰原型机。前四台——从SN8到SN11——在到达其戏剧性的爆炸火焰秀终点前,飞得倒是不错。具体情况请看这篇文章最后的精彩对比。SN10倒是完整地降落了,但8分钟后在着陆平台上发生了大爆炸。SN11一个月前于3月30日发射,如预期升至其升限,接着在着陆时由于“管道问题”爆炸,SpaceX公司创始人兼CEO埃隆马斯克一周前宣称。本质上,这是由于燃烧仓甲烷过多导致压力过大所致。

于是SN15做了大量调整,以避免爆炸。SpaceX公司向来以愈挫愈勇著称,并且有着强大的资金和资源作为后盾以建造原型机进行下一次尝试。星舰和超重助推器可以立即、完全地再使用,能大幅消减太空飞行的成本,埃隆马斯克说。

SpaceX期望它的星舰可以大获成功甚至开创一种新的太空飞行模式,谁会怀疑这点呢?他们预期星舰和超重助推器于不久后就能投入运行。通常所指的整个系统全面运转的日期是2023年。阿尔忒尼斯计划的既定目标是2024年人类重返月球——具体说是月球南极区域——尽管很多人认为这个目标是不可能实现的。

星舰原型机SN15于2021年4月在南德克萨斯州试验场进行低温测试。SN15经过了众多升级,以期可以解决其前任4台原型机在过去5个月内相继发生的爆炸问题。图源SpaceX/ NASASpaceFlight。

星舰原型火箭SN9于2021年2月2日进行高空测试飞行时撞地爆炸。图源SpaceX/ CNBC。

据埃隆马斯克称,从SN11直接跳至SN15的原因是它与SN12、SN13和 SN14是同一时间进行建造的,但却经过了重大改进。因为这个,SpaceX的工程师决定直接使用SN15而不是继续建造已经落后的SN12至SN14。类似的废弃计划估计也将发生在SN18和SN19身上。SN20很可能将会采取另外一系列主要升级,SpaceX目前雄心勃勃的目标是在七月前使用超重助推器将SN20送至地球轨道。

SN15的首次点火测试于载人航天任务Crew-2发射三天后进行,这次任务也是SpaceX为NASA进行的第二次前往国际空间站的载人航空任务。猎鹰9号火箭携带载人龙飞船在位于佛罗里达的NASA肯尼迪航天中心具历史意义的39A发射平台照亮了黎明前的天空,并于东部时间凌晨5:49(世界时09:49)点火升空。4月24日初,飞船与国际空间站对接成功。

埃隆马斯克从不放弃。

本文概要:SpaceX星舰SN15于2021年5月5日完成了其高空测试飞行。SN15之前的数次测试已被取消。早期数台星舰原型机均在着陆时爆炸。

相关知识

太空探索技术公司(SpaceX)是美国一家总部位于加利福尼亚州霍桑市的航空航天设备制造商以及航天运输服务提供商。SpaceX由埃隆马斯克于2002年创立,其目标是降低航天运输成本以使将来能够殖民火星。SpaceX 制造了猎鹰9号及重型猎鹰运载火箭,几款火箭发动机,龙货船,载人航天器以及星链通信卫星。

SpaceX 的主要成就包括,第一次将由私人出资研制的液体推进火箭送入了地球轨道(猎鹰1号于2008年),第一艘由私人公司成功发射、环轨运行并回收的太空飞行器(龙飞船于2010年),第一艘由私人公司发送至国际空间站的太空飞行器(龙飞船于2012年),第一艘垂直起降轨道火箭(猎鹰9号于2015年),第一艘可重复使用轨道火箭(猎鹰9号于2017年),第一次由私人公司将宇航员送至地球轨道以及国际空间站(SpaceX 载人龙飞船二号于2020年)。SpaceX 已使用猎鹰9号系列火箭反复飞行了上百次。

SpaceX 正在开发一种被称为“星链”的巨型卫星网络以提供商业互联网服务。自2020年1月起,星链成为世界上最大的卫星群。SpaceX 还在研发星舰,一种私人出资的,完全可回收重复利用的,为行星际太空航行提供超重运载能力的系统。星舰一旦研制成功,将成为用于取代现有猎鹰9号、重型猎鹰以及龙飞船的SpaceX 主要轨道运载工具。星舰自2020年代初一亮相便将是完全可重复使用的,在有史以来所有轨道火箭中具有最大的有效载荷能力。

BYJWST

FY:Astronomical volunteer team

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