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盖茨将18亿美元股票转给梅琳达:仍是全球第四大富豪

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小开说生活 2021-05-06 16:02

北京时间5月5日下午消息,比尔和梅琳达·盖茨夫妇(Bill and Melinda Gates)花了几十年的时间积累了一笔巨大的财富。现在,他们要离婚了,他们必须理清那1450亿美元。

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这场离婚的细节已经开始浮出水面。

据5月3日提交给美国监管机构的文件显示,比尔用他在微软公司的奖金创建的控股公司Cascade Investment,将价值超过18亿美元的证券转让给了梅琳达·弗伦奇·盖茨(Melinda French Gates)。其中包括价值约15亿美元的加拿大国家铁路公司(Canadian National Railway Co·)股票和价值逾3亿美元的AutoNation Inc.股票。Cascade目前持有价值超过500亿美元的证券,包括共和服务公司(Republic Services Inc·)、迪尔公司(Deere & Co·)和艺康公司(Ecolab Inc·)的股份。

盖茨夫妇的财富最终是如何分配的,将对全球最富有的人产生重大影响,并可能会对未来何种类型的慈善事业将会受到关注产生数十亿美元的影响。毕竟,这对夫妇管理着世界上最大的私人基金会,并承诺将捐出他们的大部分财富。

在宣布离婚时,盖茨夫妇表示,他们都将继续参与比尔和梅琳达·盖茨基金会(Bill and Melinda Gates Foundation),该基金会为全球健康、气候变化政策和社会问题等领域贡献了大量资金。但是,这个500亿美元的基金(还有数十亿美元有待捐赠)未来将作何选择取决于盖茨夫妇的合作。

城市研究所非营利和慈善中心(Urban Institute 's Center on Nonprofits and Philanthropy)高级研究员本杰明·索斯基斯(Benjamin Soskis)说:“尽管这么说让人感到不舒服,但他们的私人关系确实会对钱的去向产生巨大的影响。盖茨基金会是世界上最具影响力和重要的慈善组织,这不仅仅是指资产和捐赠方面。比尔和梅琳达自己都凭借自己的能力成为了非常有影响力的公众人物。”

杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)和麦肯齐·斯科特(MacKenzie Scott)2019年宣布分居,两年后,他们结束了长达27年的婚姻。这对亿万富翁夫妇也是华盛顿州的科技行业人士。离婚后,贝索斯和斯科特分别将各自持有的亚马逊公司(Amazon·com Inc·)16%的股份以75-25的比例分割。

这使得斯科特成为全球第四富有的女性,并在全球慈善领域产生了重大影响,她成为2020年最多产的捐赠者之一,与梅琳达·弗伦奇·盖茨(Melinda French Gates)一起为性别平等事业做出了贡献。

根据彭博亿万富翁指数(Bloomberg Billionaires Index)的数据,盖茨的财富达到1450亿美元。但最终的事实可能会告诉我们,分割盖茨的资产比贝索斯的要复杂得多,因为贝索斯的资产主要集中在亚马逊的股票上。

多个资产

这对夫妇的净资产来源于比尔在微软的股份,但这家软件制造商的股份现在可能只占他们资产的不到20%。这些年来,盖茨的大部分股份都转入了盖茨基金会。自从去年盖茨离开微软董事会以来,他所持有的具体股份一直没有披露。

最大的资产是由资产经理迈克尔·拉森(Michael Larson)经营的Cascade投资公司。通过Cascade,盖茨对房地产、能源、酒店以及上市公司都表达了自己的兴趣。加拿大国家航空公司(Canadian National)是第三大公共股权控股公司。文件显示,Cascade向梅琳达转让了1410万股,目前拥有8730万股,这些股票归比尔所有。

这对夫妇也是美国最大的土地所有者之一,他们在华盛顿麦地那(Medina, Washington)有一座6.6万平方英尺的豪宅。

股份的迅速转移可能是一个信号,表明公司已经决定了将如何分配巨额的财富。

离婚律师、Berkman Bottger Newman & Schein LLP管理合伙人杰奎琳·纽曼(Jacqueline Newman)表示:“我可以想象,几乎所有的事情都已经搞定了。对他们来说,发表这样的声明,大概已经算计好了离婚相关事宜的90-95%。否则他们不会发布这样的东西。”

夫妻共同财产的状态

盖茨夫妇住在华盛顿,这是一个共同财产州。这意味着婚姻期间获得的任何东西都被认为是夫妻双方平等拥有的。但这并不一定意味着他们的财富会被平均分配。

华盛顿麦金利欧文律师事务所(McKinley Irvin)的家庭事务律师珍妮特·乔治(Janet George)说:“共同财产不是强制的对半比例。法院可以根据公正和公平的原则作出或多或少的判决。”

乔治表示,盖茨夫妇离婚的细节可能永远都不会公开,因为这可能会隐藏在这对夫妇的私人合同背后。他们在上市公司的持股规模大到必须报告持股情况的程度,这让人们得以一窥幕后情况。

盖茨基金会

这对夫妇拥有什么东西是一回事,但在过去的几十年里,他们主要关注的是把钱送到哪去。

盖茨夫妇的基金会是世界上规模最大的私人慈善基金会之一,截至2019年底,已发放了近550亿美元的赠款。梅琳达曾是微软的总经理,她帮助推动了微软公司的发展战略,特别是关注性别平等。相比之下,比尔一直更关注科学和全球健康方面的捐赠。

基金会的一位发言人在一份电子邮件中写道:“比尔和梅琳达将继续担任比尔和梅琳达·盖茨基金会的联合主席和受托人,他们二人角色或组织没有任何变动。他们将继续共同努力,制定和批准基金会的战略,倡导基金会的议题,并确定基金会的总体方向。”

城市研究所的索斯基斯 (Soskis)表示:“比尔·盖茨和梅琳达·盖茨不仅是幕后参与者。他们是决策者。”该研究所的工作得到了盖茨基金会的支持。

纽约会计咨询公司Anchin专门负责婚姻事务的税务主管梅拉·加伯(Mela Garber)表示,如果一对富有的慈善夫妇离婚,他们的基金会有时也会发生分裂。

加伯表示,即使是在双方友好离婚的情况下,“他们可能也不愿意一起参加某些会议或筹款,也不愿意过多地与周围的人接触。且随着时间的推移,两个前任一起工作的复杂性会变得越来越清晰。”

然而拆分盖茨基金会是许多慈善专家难以想象的。俄亥俄州立大学研究非营利组织的教授布莱恩·米滕多夫(Brian Mittendorf)表示:“他们可以在基金会本身的范围内追求不同的目标。”

家喻户晓的名字

很久以前,比尔·盖茨就因为世界首富的身份而家喻户晓。在疫情期间,当官方指导频频出现令人困惑和矛盾的情况时,他以专家身份出现,这使得他更加出名。然而他的工作使他成为阴谋论的目标,陷入专利和如何开放全球疫苗的争议之中。

梅林达·弗伦奇·盖茨在2019年出版了一本书,名为《提升的时刻:女性赋权如何改变世界(the Moment of Lift: How empowerment Women Changes the World),一举提升了自己的知名度。索斯基斯说,近年来,梅林达帮助改变了基金会的战略,因为一种“自上而下、技术官僚式”的捐赠方式变得更加能够响应“社区需求和社区投入”。

尽管规模庞大,盖茨基金会的董事会只有三名成员:比尔、梅琳达和沃伦•巴菲特。巴菲特已承诺将自己可观财富的大部分捐给朋友们的基金会。这意味着两位前任之间的分歧可能需要这位90岁的亿万富翁来解决。

俄亥俄州立大学的Mittendorf表示,就他们可能产生的巨大利益分歧而言,巴菲特将在其中扮演重要角色。

此外,盖茨夫妇也可以在基金会之外追求各自的兴趣,比如投资和发展个人慈善事业。例如,比尔•盖茨创立了突破能源风险基金(Breakthrough Energy Ventures),该基金通过投资有潜力每年为全球减排多达5亿吨的初创企业来应对气候变化。其他支持者包括贝索斯和彭博资讯(Bloomberg LP)创始人迈克尔·R·布隆伯格(Michael R· Bloomberg)。

2015年,梅琳达·弗伦奇·盖茨创办了Pivotal Ventures,这是一家投资和孵化公司。作为一个独立的机构,Pivotal Ventures旨在寻找并帮助那些能够解决美国妇女和家庭的问题的创新企业。

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