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旅行者一号已经飞行220亿公里,将在7万年后抵达下一个恒星!

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太空科学站 2021-05-06 13:20

自上世纪中叶,人类正式进入到太空时代之后,我们便开始了向太空的探索,从最初的走向地球轨道到探索各大行星,人类的足迹已经踏足了遥远的太阳系深处。在1977年的9月5日,美国宇航局发射了一艘外太空无人探测器,它可以说是迄今为止人类飞行最远的人造飞行器,它便是大名鼎鼎的旅行者一号。

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旅行者一号自升空以来,已经飞行了44年之久,它曾造访木星、土星以及其卫星,拍摄了详细照片,之后多次通过行星引力弹弓效应加速,达到了第三宇宙速度,并且摆脱了太阳的引力束缚,目前正以每秒17公里在宇宙中穿行,在2012年8月25日,“旅行者1号”已经飞出日球层进入了星际介质,距离地球大约为220亿公里。


一开始旅行者一号的主要任务是探测太阳系中的各大行星,但由于在探测土卫六时进行变轨,导致旅行者一号的飞行轨道发生了改变,至此旅行者一号便偏离了太阳系的黄道面,从而无法再继续探测天王星和海王星

下图是旅行者一号在60亿公里处拍摄的太阳系全家福,也是旅行者一号最后一次的回眸,图中的光亮就是我们的地球,仅占整张照片的0.12个像素,因此这张图也被称为暗淡蓝点。可以看出我们的地球在宇宙中几乎渺小的微不足道。在它拍完照片之后,便开始向太阳系外飞去,孤独的在宇宙中流浪。

目前根据科学家对它的飞行轨道计算,旅行者一号的飞行方位是半人马座比邻星,大约飞行4万年之后,会路过鹿豹座的格利泽445恒星,由于此恒星目前正以每秒119千米的速度靠近地球,当旅行者一号靠近它时,最近的距离仅有1.6光年

在我们看来这个时间实在是太过漫长了,但之所以需要如此之久,并非是旅行者一号速度缓慢,而是宇宙比我们想象的要广阔得多,就拿太阳系为例,其实在离开柯伊伯带之后,外围还包裹着一层奥尔特云,半径长达一光年,也就是说以光速每秒30万千米飞行,也需要一年的时间,如果换算下了将是9.46万亿千米,这意味着旅行者一号只有飞出奥尔特云才算是真正的离开太阳系。因此旅行者一号仅仅飞出太阳系也将需要17000年

之后旅行者一号会继续向着半人马座比邻星进发,由于比邻星距离地球约为4.22光年,按照目前的速度飞行,大约7万年才会达到比邻星,而在造访比邻星后,最终会向着银河系中心前进,孤独的飞行下去。

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