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星舰终于成功了!SN15稳稳地降落,马斯克乐开花:将征服月球火星

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生活之乐趣PLUS 2021-05-06 10:08

6日,美国SpaceX公司的星舰原型火箭取得了历史性的突破!

SN15号原型火箭,在试飞后第一次实现了成功着陆,令世界上最先进的这一重复使用航天器研制工作又向前迈进了一步!

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(星舰原型首次成功降落的动图)

由特斯拉总裁埃隆·马斯克领导的SpaceX公司,在经历多次失败之后,终于成功完成了星舰原型火箭发射、返回、减速、安全着陆的“重复使用”全程。这次飞行是比未来星舰要小很多的原型火箭的第5次高空测试,也是第一次火箭着陆时没有发生坠毁。

马斯克的这一公司最主要的业务是发射若干种重复使用的火箭和飞船,以及部署星链互联网服务卫星。

星际飞船是该公司的最新尝试,将最终用于向月球和火星发射货物和人员,载重能力将雄壮全球。

这次星舰原型火箭SN15号的测试一度推迟,最终在德克萨斯州博卡奇卡试验场完成。实际上SN15火箭着陆后,底部似乎发生了一场小火灾,但几分钟后火势得到了控制。

星舰15号原型火箭,飞行高度高达10公里。马斯克在着陆后发推文称:“星际飞船着陆的名义!”。“名义”是一个美国航天工业术语,用来指活动按照计划进行。

本月早些时候,美国宇航局授予SpaceX一份价值近30亿美元的合同,建造一艘飞往月球的星际飞船,用于从未来的地月空间站运载宇航员到月球表面,成为美国NASA的地月探索“阿尔忒弥斯”(Artemis)任务的关键一环。但是,当马斯克的公司庆祝胜利、继续推进星舰的开发时,亚马逊总裁杰夫·贝佐斯的“蓝色起源”等竞争者提出了对NASA的合同提出抗议,导致NASA暂停了SpaceX在“阿尔忒弥斯”项目上的工作。

SN15原型火箭的飞行过程与SpaceX在过去6个月进行的多次试验类似,后者包括SN8、SN9、SN10和SN11原型机的测试飞行。之前的每一枚星舰火箭都成功发射升空,全部完成多个开发目标,例如完成了最复杂的减速折返过程,但所有四枚原型机都在着陆时坠毁爆炸。

这一星舰原型机大约有30多米高,每个原型机都由三个SpaceX研制的猛禽火箭发动机提供动力。它的主要结构由不锈钢制成。SpaceX在其网站上的一份声明中指出,与之前的星舰原型相比,SN15“在结构、航空电子设备和软件方面都有改进”。“具体来说,配备了一套新的增强航空电子设备,更新了后裙部推进剂结构,以及新的猛禽发动机设计和配置。”

未来这一飞船、火箭融合一体的航天器,将可以在SpaceX正在研制的重型助推器的推动下,飞往月球或者火星,而且两者全部可以重复使用,令成本大幅度降低。

此前,美国联邦航空管理局(FederalAviationAdministration)在SpaceX的设施中安排了一名检查员,对SN11的飞行进行了“事故”调查。上周,美国联邦航空局宣布批准了接下来的三次星际飞船发射——SN15、SN16和SN16,并表示将“验证SpaceX对SN11事故的调查采取了纠正措施。”美国联邦航空管理局表示,这次改为一次授权SpaceX可以进行多次发射,是“因为SpaceX对运载火箭几乎没有做任何改变,而是依靠联邦航空管理局批准的方法来计算公众面临的风险。”

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