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贝佐斯开杠马斯克:NASA月球计划选择SpaceX是最后一刻移动了球门柱

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新智元 2021-05-05 13:51
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新智元报道

来源:NASA

编辑:LZY

【新智元导读】众所周知,马斯克是最近风头正紧的特斯拉的CEO,而贝佐斯是素有美国淘宝之称的亚马逊的CEO,这两人最近因为争抢NASA的合同而上新闻了,最终的NASA月球计划到底花落谁家呢?

天空之战,谁笑傲宇宙?

由马斯克带领的公司SpaceX,与贝佐斯带领的Blue Origin之间的世纪之战开始了 。

两个全世界最富有的人为了争夺NASA合同,从本周二开始就一直争抢不断。

所以这个NASA合同到底是什么呢?

这又简称 「人类着陆系统」(Human Landing System)的项目合同,价值近10亿美元。

NASA发布的这个合同,主要是为了创造出一个月球着陆器,使宇航员可以登上月球表面。最快实现的时间定于2024年。

这个合同的主要目的是使人类可以自1972年以来再次重返月球。

这也是自阿波罗计划以来,NASA又一次为人类登陆系统直接提供资金。

下图为阿波罗计划(Apollo program) 的三位宇航员.

目前,获得的最新消息是,白宫希望2024年将首位女性宇航员和另一位男宇航员一起送上月球。

争抢这个合同主要的三个投标公司为:SpaceX公司,Blue Origin公司和Leidos的子公司Dynetics.

Blue Origin的投标项目是与洛克希德·马丁(Lockheed Martin),诺斯罗普·格鲁曼(Northrop Grumman)和德雷珀一起合作密谋这项航空计划。

其设计的登录步骤共有三步:

1、运输过程:通过运输工具将宇航员从较高的环月轨道带到较低的环月轨道,

2、下降阶段:再将宇航员从较低的环月轨道带到月球表面,

3、上升阶段:将宇航员送离月球表面,任务结束。

而SpaceX的投标项目是关于Starship火箭的一个变种,为了参与这次投标,一直在美国德克萨斯州进行项目测试。

最后,Dynetics的投标项目是利用独特的低空飞行机组工具,使宇航员在非常靠近月球表面时进行运输和登陆。

众所周知,NASA之前本来预计从三支竞标团队中选出两支,但令人吃惊的是,最终NASA把这个合同只交给了SpaceX,也就是马斯克胜出。

SpaceX拿下NASA登月着陆系统合同后,Blue Origin终于忍不住了。

所以贝佐斯于本周一向政府问责办公室(GAO)提出了抗议,指责国家航空航天局(NASA)在最后一刻把该给自己的合同给了马斯克,这是一个非常错误的收购决定!

事后,Blue Origin公司还写了长达50页的抗议报告。

指责NASA的决定消除了竞争机会,大大缩小了供应基地,不仅会造成登月计划的延误,更加严重得是会影响美国重返月球等等指责。

还有网友说:NASA没准是最后一刻移动了球门柱。

更加drama的是,领导SpaceX的马斯克在推特上回击贝佐斯:「你的火箭没办法推上轨道哦(大声笑)」

其实,马斯克在这场合同争夺战中的胜出是志在必得,为什么?

Blue Origin在太空航道运输方面远远落后于SpaceX和ULA(United Launch Alliance), ULA是洛克希德·马丁的太空系统组织与波音国防太空安全部门组成的一个合资公司。

当初建立SpaceX的主要目的是满足客户登月的要求,同时又以较低的成本生产火箭。

由于SpaceX是唯一中标的公司,所以有的网友纷纷热议,NASA这个决定到底正确吗?如果少了竞争的话,SpaceX会如愿实现登月计划吗?

不过,有的网友却认为,这还是要看未来几年SpaceX的发展,根据每一阶段的报告再做定夺,因为项目的最终结果才是最强有力的反击!

参考资料:

https://www.reuters.com/business/aerospace-defense/blue-origin-protests-nasas-awarding-moon-lander-contract-spacex-2021-04-26/

相关新闻:

NASA暂停马斯克登月合同,此前贝索斯曾向美政府问责局提起抗议

美国时间4月26日,杰夫贝索斯(Jeff Bezos)率领蓝色起源(blue origin,下)向美国政府问责局(GAO)提起抗议,强烈谴责NASA将2021年度登月合同独家委托给 SpaceX 是 “破坏规则”,因为蓝色起源 “根本没机会调整方案竞价,就直接出局了”。

4月16号,SpaceX 的马斯克(Elon Musk)刚拿到一笔美国宇航局(NASA)本年度的独家航天预算,这笔投入用于支持 NASA 登月项目中的人类着陆系统(HLS)建设。

此前,NASA 发布的供应商招标计划原本打算在 SpaceX、蓝色起源、动力公司(Dynetics)三者中择其二,但报备的33亿预算被国会一举砍到了8.5亿,如此捉襟见肘的情况下,只能将原本的计划缩水成三选一,

而 SpaceX 凭借报价上的巨大优势成功入选(其中蓝色起源报价59.9亿,接近 SpaceX 报价2倍)。

贝索斯指出,NASA 的正确做法应该是修订规则,重新招标,而不是与 SpaceX 私下关门协商完才宣布结果。

有了贝索斯冲锋在前,同日,Dynetics 向 GAO 提起抗议,谴责 NASA 只对 SpaceX 伸出了橄榄枝,声称此举 “增大了反竞争的风险”。

据悉,贝索斯给蓝源准备了足足50页的抗议书,痛陈在本次竞标中蓝源受到的不公待遇,除了抗议 NASA “拒不沟通” 的态度和 “存在缺陷” 和竞标规则,还声称 NASA 对待 SpaceX 的提案 “过于宽和”。

而 Dynetics 还要过分些,该公司准备的抗议书比蓝源多了11页。在做出最终裁决之前,GAO 有100天时间琢磨这两份冗长的抗议书,而 NASA 则公平合理地宣布,GAO 的最终审判公布之前,尽管已经白纸黑字地盖了章,但这份合同会暂停生效。

马斯克与贝索斯,这两位寡头的太空争夺战已经持续数十年了,从2013年占领肯尼迪航天中心的39A 发射台至今,这是马斯克第一次在贝索斯手下吃瘪。

因为对手 “添乱”,直接丢掉了29亿的大订单,任谁心情都不会太好,27日,在蓝色起源的抗议新闻推特下,马斯克直接下场调侃,让竞争对手 “先飞起来再说”。



图 | 马斯克评论蓝色起源推特 “飞不起来哈哈哈”(来源:Twitter)

调侃归调侃,正事还要做,两家公司的各自的火箭事业也进行得有条不紊。4月29日,贝索斯在 Instagram 上发文,再次表示:“是时候了”。

配图中,蓝色起源网站首页的倒计时钟终点放在5月5日,下配小字 “学习如何购买新谢泼德的第一个座位”,标志蓝色起源将正式开放载人航天活动,而不再使用天行者假人进行模拟实验。



图 | 贝索斯宣布 “到时候了”(来源:Instagram)

贝索斯的帖子中包括了今年1月在得克萨斯州的测试录像,那是 “新谢帕德” 号首次完成无人飞行测试。据信,蓝色起源公司的员工将作为首批乘客,乘坐第一批有机组人员的航班,待航班完全开放后,对公众收取的票价将达到六位数。

而对比贝索斯保守稳健的行事风格,马斯克似乎将更多精力投入到发射火箭本身,SpaceX 的发射活动一直按部就班进行着。

东部时间4月28日晚11点44分,猎鹰9号火箭从佛罗里达州卡纳维拉尔角太空部队基地的40号航天发射场发射升空,随后,一组星链(starlink)卫星从猎9分离,进入550公里近地轨道。



图 | 星链卫星脱离猎鹰9号(来源:spacenews)

此前一天,美国联邦通信委员会(FCC)批准了 SpaceX 降轨部署的请求,批准2814颗卫星转移到540至570公里轨道,原本这些卫星都应当部署在1100至1300公里的发射轨道上。

马斯克的关注点还是在猎9,SpaceX 一直在利用星链卫星发射探索一级助推器的可重复使用极限。

发射后大约8分半钟,猎9的第一级助推器着陆在大西洋的一艘无人机上,完成了它的第七次飞行,此前,它已经成功发射了一颗 GPS 3卫星、一颗土耳其5A 通信卫星和五次星链卫星。

早前,在猎9完成首次载人任务时,马斯克在 NASA 的新闻发布会上表示:“我们确实打算让猎鹰9号助推器继续飞行,直到星链任务出现某些失效。”“可重复利用性对于火箭发射来说是个难题。” 他说。

本次星链卫星发射活动还被用于纪念阿波罗11号宇航员迈克尔?柯林斯 (Michael Collins),迈克尔于当天早些时间去世,享年90岁。SpaceX 当天的升空寄语为 “May the pursuit of exploration live on(愿探索之追求永存)”。

-End-

参考:

https://spacenews.com/dynetics-hls-protest-argues-nasa-should-have-revised-competition-after-budget-shortfall/

https://spacenews.com/blue-origin-protests-nasa-human-landing-system-award/

https://www.geekwire.com/2021/elon-musk-taunts-jeff-bezos-blue-origins-challenge-spacexs-lunar-lander-contract/

https://www.geekwire.com/2021/jeff-bezos-blue-origin-promise-details-coming-next-week-buy-first-seat-spaceflight/

https://spacenews.com/spacex-launches-starlink-satellites/

此前报道

击败贝索斯!马斯克SpaceX独揽29亿美元NASA登月大单

智东西4月20日消息,在美国当地时间上周五的电话会议中,美国宇航局NASA表示选择SpaceX的星际飞船作为阿尔忒弥斯(Artemis)登月计划的指定月球登陆设备。

在特朗普执政时期,美国航天航空局就正式制定了新登月计划,命名为阿尔忒弥斯(Artemis)计划,希望通过可持续发展的方式将人类送上月球并在那儿建立基地。此次计划目标明确,需要超越当年阿波罗计划的标志和足迹,在积累经验的同时为登陆火星做准备。

一、登陆器对整个计划起着至关重要的作用

由于时间的一再拖延,如今拜登政府执政下,登月计划开始陆续实施。月球登陆器作为登月计划的最终环节,其重要性对于整个计划来说是不言而喻的。

之前的工作中,NASA一直斥巨资投入在满足登月需求的重型火箭和载人飞船的开发工作上。而月球着陆计划交由SpaceX、Dynetics和Blue Origin三方组成的航空重量级团队进行初步的研究和开发。在最后的三方的竞标过程中,SpaceX竞标的成本大约是Dynetics竞标的1/2,是Blue Origin收到的竞标价格的1/4。



二、为什么是SpaceX?

一方面是SpaceX的星舰(Starship)在竞标过程中展示出的低成本和可持续性方面的优势。SpaceX大约有五年的时间都在自筹资金研发大型星舰,希望有一天能将人类送往火星。星舰作为的新一代载人飞船,包括了底部的火箭助推器和上面的飞船,完全可重复使用的星舰除了能向地球轨道运送卫星,还能满足向月球运送货物甚至人的需求。目前,SpaceX在其位于德克萨斯州南部的工厂中,正在对这两种运载工具进行测试和开发。

据NASA官员介绍,SpaceX的星舰包括一个宽敞的宇航员机舱、两个气闸,还有强大的载荷能力,可以将大量实验带到月球上,并将样品送回地球。值得一提的是,NASA工程师还称赞了这款设备的创新设计和具有前瞻性的技术,而这些技术将来可能会运用在火星探测上。

另一方面,SpaceX除了拥有强大动力系统的星舰外,它的登月方案也简单直接。在阿尔忒弥斯计划中,SpaceX建议正在研制的“超重型”助推器星舰发射至低地球轨道,飞船在地球轨道上将燃料加满,之后星舰将自行飞到月球的轨道上。这时,NASA使用“太空发射系统”火箭搭载着宇航员的“猎户座(Orion)”飞船把他们送到月球轨道,再通过汇合、对接将宇航员转入星舰中。当宇航员完成考察后,再由星舰将其送回“猎户座”飞船上并独自返回地球。这就意味着,在整个登月过程中,不需要指挥舱和登陆舱的参与,星舰就可以通过垂直起降的方式返回到月球。

NASA人类探索计划负责人凯西·卢德斯(Kathy Lueders)在与记者举行的电话会议中说:“我们为政府制定了一个性价比最高的方案。”最终,基于技术水平、管理、成本,这三大考量标准,NASA选择了SpaceX作为着陆服务的唯一提供商。



三、资金紧张是NASA头号问题

SpaceX因竞标成本低,而获得了一份与NASA签订的28.9亿美元的合约。合约内容主要用于星舰的开发和进行两次飞行任务。第一项是对星舰进行一次到月球表面再往返的无人操控飞行测试,第二个是登月飞行,这也是阿尔忒弥斯计划的一部分。

虽然这项决议在国会上遭到了来自传统航天公司洛克希德·马丁(Lockheed Martin)和Blue Origin等老牌企业的强力游说,但从预算编制的角度,NASA和白宫向众议院和参议院发出了明确的合同签署指示。

NASA一直难以从国会方面获得资金用于该计划的月球着陆器方面。在当前财政年度中,NASA声称,它需要33亿美元的资金才能实现到2024年将人类登上月球的目标。然而国会仅提供8.5亿美元,这也使实现2024的登月目标增加了不少难度。

由于经费严重不足,NASA不得不考虑发起了供应链替代计划。他们希望寻求传统供应商以外的新合作伙伴参与供应链,以此来打破传统供应商的挟持。SpaceX似乎在这方面具有显着优势。但是,如果国会为“人类着陆”计划提供更多资金,那么由Dynetics或Blue Origin领导的团队在这个计划中发挥着重要作用。



结语:SpaceX入选也是意料之中

NASA副局长洛里·加弗(Lori Garver)一直主张对降低航天成本的商业航天公司加以支持。毕竟,这关系着NASA每年在空间发射系统和相关地面系统开发上的支出。他声称:“选择SpaceX作为人类着陆器系统的独家开发商,标志着SpaceX与NASA的关系在过去十年中取得了很大的进步。

SpaceX供应商的出现,大大减轻了NASA的资金压力,同时也更好的推进航空航天事业的发展。美国前总统奥巴马也表示,“ SpaceX参与阿尔忒弥斯计划肯定会提高公众的关注度,并有望致使我们加速登月进程。”

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责任编辑:曹逸群_NB19194
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