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如何防止贩奴船上爆发瘟疫害死全船人?聪明的奴隶贩子:我有办法

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夏虫欲饮冰 2021-05-05 17:30

引言

自15世纪中叶葡萄牙人第一次贩卖黑人奴隶开始,从事跨大西洋黑人奴隶贸易的奴隶贩子们都非常担心一件事,那就是害怕船上爆发传染性瘟疫。

对于奴隶贩子来说,贩奴船上一旦爆发瘟疫,那可比黑人奴隶暴动可怕多了,毕竟黑人奴隶大多被锁链锁住双手双脚,还没有武器,很难反抗奴隶贩子。

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拍卖黑人奴隶

而瘟疫在当时的医疗和科技水平下却没有办法防护,但凡发生瘟疫,那贩奴船上不大批量死一波人,都算是烧高香了。而且到时不但船上的黑人奴隶会死去,即使是白人水手和奴隶贩子自己也会凄惨死去。

但是即使奴隶贩子再怎么讨厌瘟疫,瘟疫也总是伴随贩奴船而行,它就像一个永恒的梦魇一样,从未离开过贩奴船。当时贩奴船上爆发瘟疫的几率非常大,即使是白人船员也有四分之一以上的死亡率,甚至还曾出现过全船人全因瘟疫而死在贩奴船上或是最后只剩下4个人的惨剧。这也难怪,谁叫贩奴船条件恶劣不堪,而医疗水平又那么低下呢。

黑人奴隶

贩奴船条件恶劣的船舱里,瘟疫横行

奴隶贩子为了多多装运黑人奴隶,在贩奴船上装备了专门“盛放”黑人奴隶的奴隶货舱,而那里的环境极为恶劣,被称为比地狱还糟,用晦暗、凄凉等词语来形容都不算最贴切。

奴隶货舱类似于船上的夹层,密不透风,非常低矮,高度不会超过160厘米,成年人在里面根本无法站直,而大多数贩奴船的奴隶货舱高度其实都不会超过120厘米,并且奴隶贩子为了每次多装黑人奴隶,还将货舱改装成了“书架”,用隔板将奴隶货舱改装成双层或三层结构,让黑人奴隶睡上下铺,而每层的高度都不足90厘米甚至是45厘米。

奴隶货舱

在贩奴船的货舱里,黑人奴隶别说站直身体了,有时他们就连坐直都困难,只能平躺或半躺着,除此之外,其活动空间还极小,因为奴隶贩子害怕黑人奴隶暴动,会将他们的手脚两人一组用锁链牢牢锁住。

用当时观察者的话来说,贩奴船上的黑人奴隶就好像书架上的书一样。在《人类文明史图鉴》一书中,作者这样形容贩奴船上的奴隶货舱,以及货舱里黑人奴隶们的处境:

“一旦上了船,(黑人)奴隶们就被光着身子、颤抖着赶进令人窒息的监牢,等待旅途的开始。旅途的长短、顺利与否都要看天气了。一般来讲,旅途会持续3个月之久。甲板下面的空间低矮,距头顶还不过1.5米,就这样还分出架子来供奴隶居住。奴隶用锁链锁着一对对、一捆捆地塞在这儿,就像一个英国贩奴者说的那样‘奴隶们就像书被放在书架上一样。’”

贩奴船剖面图

在这样的奴隶货舱里,卫生和干净就不用想了,里面垃圾遍地,恶臭弥漫,携带各种病菌的老鼠、蟑螂和跳蚤等讨厌的昆虫大量繁殖。而黑人奴隶的排泄物也无法及时排出船外,只能积压在粪池里不断发酵生蛆。

平日里,为了给密不透风的奴隶船舱通风,奴隶贩子会打开露天甲板的舱门,这既能给货舱输入氧气,也能稀释货舱里的恶臭。但是如果碰到暴风雨天气,为了防止船舱内灌入大量海水,贩奴船上的水手们会将开在露天甲板上的舱门关闭,彻底封闭奴隶货舱。

密密麻麻的贩奴船

但这样却会让贩奴船的恶心味道变得更加浓烈,因为海浪不断地摇晃着贩奴船,会将粪池里的排泄物“搅拌均匀”,将其气味全部散发出来,而为了不把黑人奴隶憋死在货舱里,等风浪减小时,奴隶贩子还必须重新打开舱口通风。因此当时港口上的海员们声称,在极端天气的状况下,如暴风雨来临时,即使贩奴船距离海岸还很远,他们也能顺风闻到贩奴船上散发出来的特殊恶臭味,在顺风的情况下,通常五英里内都能闻到这种味道,真就是未见其船,先闻其臭,可见贩奴船上的恶臭浓烈。

而因为当时食物保鲜技术还很落后的缘故,海船上所携带的淡水、饼干和咸肉等食物,常常无法支撑几个星期就会腐败变质,海员们不得不咬牙喝下发臭的淡水(兑酒),吞下生蛆的面包和饼干。与白人海员相比,黑人奴隶们在贩奴船上的饮食更加糟糕,许多贪婪的奴隶贩子为了省钱,会只给黑人奴隶提供发霉生虫的豌豆粉果腹。

在那黑暗又气味难闻的奴隶货舱中,黑人奴隶们密不透风地挤在一起,忍耐着跨越大西洋的航程,这—航程可能要长达三个月之久。在如此糟糕的环境下,大量的黑人奴隶生病,或是身体虚弱,患上抽筋、痉挛和腹泻等毛病,而最可怕的是染上黑死病、黄热病等恶性传染病,许多黑人奴隶都因此死亡。

1740年,一位名叫乔治·斯科特的贩奴船船长在离开非洲海岸向美洲方向航行一个月后,他船上的黑人奴隶就开始生病大量减员,在他的日记中这样写道:

“1740年5月8日,我们离开了阿诺马布(一座贸易站),大部分船员和奴隶都生病了,我们一共购买了一百二十九个奴隶,现在失去了二十九个……可能会失去所有的奴隶……死去的奴隶中,有一个已经不止二十二岁了,其他奴隶都在十四岁以上。”

1780年,在一艘英国贩奴船上,因为黑人奴隶长期饮用发臭到已经长出绿毛的饮水,又没有得到有效救治的缘故,最终导致了一场痢疾的爆发,船上的380名黑人奴隶中死去了105名。

人们将贩奴船携带黑人奴隶跨越大西洋前往美洲的这段航程称为“三角贸易”中的“中段航程”(又称“中间航程”),该航程被认为是三角贸易中最危险同时也是最臭名昭著的一段航程,伦敦废奴活动家威廉·威伯福斯抨击说:

“从未见过中间航程的奴隶船这般景象,如此深重的不幸凝聚于如此小的空间。”

为了避免传染病(瘟疫)的发生,或是避免造成更多的损失,奴隶贩子一旦发现黑人奴隶染上重病,或是死掉了,就会把其扔进大海,即使许多时候患病的黑人还没有完全死去也是如此,奴隶贩子不敢拿自己的命来赌。

毕竟当时的医学根本无法治疗大多数传染病,即使是欧洲社会里的上层人物患病了也只能听天由命,顶多放个血,被医生越治疗越糟糕,详情可以了解英国国王——查理二世和美国国父——乔治·华盛顿是怎么“死在”医生手里的。

把患病的黑人奴隶扔进大海

因此,奴隶贩子碰到生病无法自理的黑人奴隶时的做法,就只有将其扔进大海喂鲨鱼这一种操作了,没办法,因为船医根本就治不好病人,而如果要是不及时处理病人和死者,那形成传染性瘟疫才万事皆休呢!

历史上许多贩奴船就因为没有及时将死去的黑人奴隶扔下船,最终导致其尸体腐烂发臭,“孕育”出更多病菌,形成了瘴气,几乎杀死了全船的人,这是血的教训,并且即使是及时将黑人奴隶扔下船,也不能保证传染病一定能够得到控制。

贩奴船

因此黑人奴隶一旦生重病或是死亡,奴隶贩子就会将其扔下船,这几乎是当时所有贩奴船的选择。饥饿的鲨鱼早就熟悉了贩奴船的路数,因此,它们会一路跟踪,等待食物到口。

1784年“戎号”贩奴船把132个患病的黑人奴隶投入海中;1819年,法国贩奴船“诺都尔号”把39个在途中患眼疾而失明,但还活着的黑人奴隶丢到海里去;1819年,贩奴船“骑士”号驶向瓜德罗普岛,船上载有一百六十二名奴隶,而一种眼疾迅速在奴隶货舱里蔓延,为了拯救没有患病的人,同时也为了向保险商索赔,奴隶贩子将三十六名还活着的黑人奴隶扔入大海。然而,眼病还继续在船员中肆虐,没过多久,除了一个船员,其他人都失明了。

贩奴船上的黑人奴隶

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