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火星上直接制氧?NASA漫游车成功从CO2中“抽出”氧气

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科创板日报 2021-04-22 15:21

财联社(上海,编辑 黄君芝)讯,当地时间4月21日,美国国家航空航天局(NASA)又宣布了一项关于“毅力”号漫游车的重大成就——就在一天前,该漫游车成功地将火星大气层中的二氧化碳提取出来,并将其转化为氧气。

据NASA介绍称,这是靠“毅力”号漫游车上的一个名为MOXIE的装置实现的。该漫游车上搭载了一种实验仪器,称为“火星氧气现场资源利用实验”,即MOXIE。该装置只有烤面包机大小,但可以将气体加热到大约1470华氏度,从而把氧原子从二氧化碳分子中分离出来。

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在该仪器的第一次测试中,它产生了大约5克的氧气,或者说大约足够一个宇航员穿着宇航服呼吸10分钟左右。据了解,该设备的设计每小时可产生多达10克的氧气,NASA希望可以使用功能更强大的后继设备在其使用寿命内产生大量的氧气。MOXIE的计划是在漫游车旅行的头两年中至少再抽9次氧气。

NASA表示,这次实验的成功为未来的任务铺平了道路,特别是那些涉及人类宇航员的任务,因为人类和运载他们往返火星的火箭都需要氧气来运转:一枚搭载四名宇航员的火箭需要大约55000磅氧气才能离开地面。把那么多氧气运送到火星上是不可行的。

美国宇航局太空技术任务局副局长Jim Reuter在一份声明中表示:“这是在火星上将二氧化碳转化为氧气的关键的第一步。MOXIE还有更多工作要做,但是随着我们朝着有一天在火星上看到人类的目标迈进,这项技术演示的结果充满了希望。”

MOXIE装置的学术带头人,麻省理工学院的Michael Hecht教授曾表示,呼吸只是MOXIE真正目标的一个附带用途。火箭推进剂才是宇航员所需最重的消耗资源,能够在他们的目的地生产氧气将使第一次载人火星之旅更容易,更安全,更便宜。

MOXIE的计划是在漫游车旅行的头两年中至少再抽9次氧气。不过需要注意的是,“毅力”号漫游车探测器的最终目的仍是收集可回收的岩石样本,以寻找古代微生物生命迹象,从而帮助人类研究火星。

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