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里程碑!科学家发现迄今最小、离地球最近的黑洞,质量仅为太阳的三倍

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前瞻网 2021-04-22 09:58
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(图片来源:EHT Collaboration)

科学家们发现了有史以来最小的黑洞之一,也是迄今为止发现的离地球最近的一个。

研究人员将其命名为“独角兽”,部分原因是它迄今为止是独一无二的,另一部分原因是它是在麒麟星座(独角兽星座)中被发现的。这一发现将于4月21日发表在《皇家天文学会月报》上。

“独角兽”的质量大约是太阳的三倍。对于黑洞来说,这算是很小的了。宇宙中很少发现这种质量的黑洞。这个黑洞距离地球1500光年,仍然在银河系内部。

该黑洞似乎是一颗红巨星的伴星。黑洞无法直接观测,但可以借由间接方式得知其存在与质量,并且观测到它对其他事物的影响。

当研究人员分析以往的数据时,他们注意到一些他们看不见的东西似乎在绕着这颗红巨星运行,导致这颗恒星发出的光在轨道周围的不同点的强度和外观发生变化。

他们意识到,有什么东西在拉着这颗红巨星,改变着它的形状。这种牵引效应被称为潮汐畸变,它给天文学家提供了一个信号,表明有什么东西正在影响这颗恒星。一个猜想是黑洞,但它必须很小——小于我们太阳质量的5倍,落入一个天文学家称之为“质量缺口”的大小窗口。直到最近,天文学家才考虑到这种质量的黑洞可能存在。

红巨星的速度、轨道的周期以及潮汐力扭曲红巨星的方式告诉了他们黑洞的质量,使他们得出结论,这个黑洞大约是太阳质量的3倍。

发现和研究银河系中的黑洞和中子星对研究太空的科学家来说至关重要,因为这可以告诉他们恒星形成和死亡的方式。

译/前瞻经济学人APP资讯组

参考资料:https://phys.org/news/2021-04-black-hole-closest-earth-smallest.html

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