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亿年前的蛇颈龙尚在世间?尼斯湖的神秘水怪,到底是何等存在

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水木书屋 2021-04-22 03:42

它困扰了人类几个世纪,不管是科学家还是爱好者,都无法完全肯定或否定它的存在,它就是尼斯湖水怪,一个生活在水底的神秘生物。几个世纪以来,无数照片和视频上都有它模糊的身影。是好事者的恶作剧,还是史前生物的保留,无从断定。

尼斯湖水怪的最早记录出现在公元565年。当时几个爱尔兰人在湖中游泳,水面突现一阵涟漪,一个庞然大物从水中急速浮出,向游泳者扑去。幸好当时有人相救,否则那些人早已成为怪物的腹中之食。此后的千余年里,在尼斯湖见过水怪的人不计其数。人们对水怪的外形越传越脱离真相,最后连人们自己都不相信了。

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在很长一段时间里,尼斯湖水怪淡出了人们的视线。然而,1934年一张奇特的照片又将尼斯湖水怪重新唤起了人们尘封的记忆。照片上是尼斯湖,湖水中央有一个长着长脖颈、扁小头部的生物。据拍摄者说,那就是传说中的尼斯湖水怪,是他无意中捕捉到的。人们根据照片做出了一个极其荒唐的判断:那是生活在1亿多年前的蛇颈龙。

众所周知,蛇颈龙早已在七千多万年前就灭绝了。这种古老的水生爬行动物,长有椭圆形的身体,长长的脖子,粗壮的尾巴,主食是鱼类,有“海上霸王”之称。如果出现在尼斯湖的水怪真的是蛇颈龙,那么科学在史前生物领域的巨大空白将添上重要的一笔。

不难想象,当这张照片出现后会引起怎样的恐龙热潮。人们开始疯狂关注尼斯湖水怪,并把恐龙方面的知识也推到了一个巅峰。很快,有关尼斯湖水怪和恐龙的周边产品接连诞生,电影、游戏、书籍,琳琅满目。20世纪70年代,科学家们开始投入大量的科学设备监测尼斯湖水怪。美国科学家曾用水下摄影机和声呐仪在尼斯湖拍了一些照片,其中有一张照片拍摄到一只巨大的、长有长达两米的菱形鳍状肢的生物。几年之后,另一拨科考队到尼斯湖调查取证,也同样拍摄到了一只体型庞大类似蛇颈龙的生物。

这两次科学调研的结果让人为之一振,人们开始坚信尼斯湖里住着的就是史前生物蛇颈龙。科学家们甚至着手活捉蛇颈龙的计划,英、美两国科考队联合出击,24艘考察船在尼斯湖上浩浩荡荡行驶。可惜的是,这次兴师动众的抓捕并没有结果。

科考队一无所获,这无疑给尼斯湖水怪的反对者提供了有力的反面证据。很快,各种反对文章见诸报端。有人认为所谓的水怪不过是古代的松树,这种松树生长在一万多年前的尼斯湖水畔,后因湖水上涨而沉没在水底。由于水压的缘故,树干内积聚了许多气体,因此它们会偶尔浮出水面,气体释放完后便会重新沉入水底。从远处看去,这些起起落落的松木很像怪物的身体。

对于亲眼见过以及亲身考察过的人们来说,松木之说十分牵强。更何况此后一段时间内,不断有人拍下水怪的照片。尽管坚信者在找各种各样的理由来维护自己的观点,但始终没有捕获水怪的事实却铁铮铮摆在眼前。一直到20世纪末,关于尼斯湖水怪的谜团都没有解开。由于一直没有答案,人们便对这件事逐渐淡忘,直到2007年,美联社的一篇报道使尼斯湖水怪之谜再次受到关注。

2007年5月31日,来自英国的55岁实验室技师戈登·赫尔墨斯在尼斯湖拍下一段视频,图像中是一个长约45英尺(约13.7米)的生物在水里飞速运动。根据专业人士分析,这应该就是沉寂了很长时间的尼斯湖水怪。就赫尔墨斯本人来说,他是一个对尼斯湖水怪心存疑窦的怀疑论者。当他第一眼看到这个庞然大物的时候,第一反应那是一只巨型鳗鱼,但它的体积实在是大得惊人,而且游动速度也出奇的快。

这个视频虽然得到证实不是人为剪辑,而是真实情况的记录,而且质量很高。但怀疑者认为,这段视频并不能说明什么,它可能是别的生物,因为大家太希望它是水怪,便将它往水怪的方向诠释。不管这段视频是否能够证实水怪的存在,它都已经成为苏格兰最引人注目的事件。

事实上,赫尔墨斯不是第一个拍到水怪视频的人。在2000年8月的时候,英国人波拉克就跟妻儿在尼斯湖拍到了一段奇怪水生物的录像。当时就有人质疑那不是水怪,而是海豹之类的水下大型生物。但根据图像分析,这种生物并非任何一种人们知道的水下生物。为了奖励波拉克的贡献,尼斯湖水怪俱乐部颁给他500英镑,并将这段录像封为“2001年尼斯湖水怪最佳发现奖”。

如果说波拉克和赫尔墨斯的视频仅仅是证明了水中生物的存在,那么美国一位大学生的研究则证明了史前生物的存在可能。黛波拉·米克尔森是一个在读女研究生,她曾在美国怀俄明州北部发现了“湖怪”的脚印。与她一起发现的还有几位专业的研究人员,他们认为这些脚印是一种水栖恐龙留下的,这种恐龙生活在距今1亿至6500万年前。不难看出,这种恐龙跟尼斯湖水怪有着惊人的相似。

研究人员很快就证实了这一点,“根据它们留下的足印你可以发现它们是如何游向大海深处的——先是整只脚的脚印,然后脚印渐渐变小,最终只留下爪痕”。米克尔森的发现无疑给尼斯湖水怪的研究者吃了一颗定心丸,不少人认可了她的研究结果,认为“湖水怪”是从怀俄明州北部游向深海的。

当然,米克尔森从头至尾都没有说过她发现的“湖水怪”脚印是属于尼斯湖水怪的。不过大部分人愿意这样联想,因为尼斯湖水怪太需要尽快得出一个结论。尽管米克尔森给出的信息十分有趣,也十分确凿,但一些地质学家和考古学家认为,不能仅凭这些足迹就断定恐龙是否真的从陆地游向海洋。

尼斯湖水怪一天没有定论,各种声音就不会停歇。在尼斯湖水怪坚信者四处寻找证据维护自己信念的时候,怀疑者也不失时机地宣布自己的研究心得。

一支来自英国的科学考察队对尼斯湖进行了实地探测。他们动用了600束独立的声呐波束和卫星导航技术,只要水怪有呼吸,水下空气就会使声呐波信号形成噪波。可惜的是,科考队无功而返。不过他们监测到了一些客观实用的信息,尼斯湖底部平坦,完全没有大型生物活动的痕迹。于是,这支英国科考队得出的结论是,尼斯湖水怪并不存在,尽管当地有蛇颈龙脊柱的化石,那也只能证明蛇颈龙在1亿年前的确在附近生活。

除了英国科考队,意大利也派出若干地质学家到尼斯湖进行考察。意大利地质学家表示,尼斯湖水怪出现的湍流和水花很有可能是地震造成的。尼斯湖正好处于一个断层上,只要有震动,湖面就会形成如同怪物出没的水泡和湍流。而且,尼斯湖深200多米,宽1600米,水流十分湍急,能形成湖面不同寻常的荡漾也是极有可能的。

怀疑者提出的更为客观的疑点便是照片的真实性,虽然许多人拍到了水怪,但这些照片有多少可信度不得而知。

不管是过去还是现在,科学无法给出定论的事件总是存在诸多分歧,人类的想象力在无休止的纷争中得到延展,从而产生更多的意见。无论如何,科学在进步,尼斯湖水怪之谜的揭晓指日可待。

■笃信者说:尼斯湖曾经是蛇颈龙的生存地带,这里保存着充足的原始环境,蛇颈龙的存在不是不可能的。而且,不少考察队也在尼斯湖证实了史前生物的存在,因此,尼斯湖水怪不是存在与否的问题,而是如何存在的问题。

■怀疑者说:至今为止没有人真正看得清尼斯湖水怪的全貌,所谓的照片和视频也都是模糊的,容易让人产生联想。如果真的有蛇颈龙存在,不可能在科技如此发达的今天还对其一无所获。

【本文节选自《超自然现象之谜》,作者柳青,出版方为重庆出版社,有删减;如有侵权,请联系删除】

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