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为什么有人活到100岁,有人却早逝?人的极限寿命到底是几岁?

中国历史上有很多长寿的人物,比如明代的张三丰据说活了212岁,清朝的李庆远据说活了257岁,唐朝的福建人陈俊霍尔443岁,而最长寿的彭祖活了800岁!

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不过比较可惜的是这些数据实在是太过反常识,而且也没有确切的史料记载,因此现代官方承认最长寿的依然是法国女性雅娜·卡尔芒,这是经吉尼斯世界纪录验证的记录,她出生在1875年2月21日,于1997年8月4日去世,享年122岁164天,她是公认唯一活过120岁的地球人!

人到底能活多少岁?

我们不去理会这些极端长寿的人,也忽略这些因为各种病痛和意外离世的不幸人士,从理论上来看,人的寿命到底有多久?有几个方面可以衡量人的寿命:

从哺乳动物的生长周期测算:一般哺乳类的寿命是生长周期的5-7倍,人类的生长期大约是18-19年,极限寿命大约是130~140岁之间。

从冈珀茨模型估算:这是保险行业用来测算人的平均寿命的模型,与投保赔率有关,只能无比精确,最早的依据来自1825年发表的《人类死亡率的函数表达及确定生命危险性的新模式》,这是一个函数,如下图:

从30岁开始,每增加8年,人的死亡率就会增加一倍,可以推测的极限是130岁,但概率实在太低,因此倒回8年,刚好是法国女性雅娜·卡尔芒的122岁,无比精准!

从海佛烈克极限推算:1961年时宾夕法尼亚州费城威斯达研究所的解剖学家列奥那多·海佛烈克做了个细胞体外分裂实验,从胎儿身上取得的细胞,在培养皿中分裂了40-60次之后进入衰老期,按更新周期约2.5年周期计算大约是100~150岁。

三种理论依据,寿命极限都在100-150岁之间,但毫无疑问,资本追捧的保险行业数据是最值得参考的,而且它的计算之精准让人胆寒,提出那个函数的冈珀茨大神实在是个魔鬼。

人为什么不能永生?

生老病死是自然规律,但毫无疑问,长寿是人类的追求之一,当然能永生就更好了!所以才有人去冷冻,也有俄罗斯科学家给自己注射永生细菌,有没有效果不知道,但却有一个问题一直萦绕在大家心头,为什么人就不能永生呢?到底是什么东西限制了人类的生命?

自然状态下和寿命有关的是细胞分裂的次数,40-60次之后就进入了衰老期,假如能分类100次,200次不就是长寿了么,假如能无限次分裂那不就是永生么,到底是什么开关影响了细胞分裂的次数?

端粒与端粒酶

1970年代,苏联生物学家阿列克谢·马特维维奇·奥洛夫尼科夫(Alexey Matveyevich Olovnikov)提出了染色体末端序列的丢失能够导致细胞退出增殖周期,不过这个说法后来由Blackburn和Greider发现了四膜虫的端粒结构才被证明。

端粒是是真核生物染色体末端的DNA重复序列,它会在DNA每次复制时减少一些长度,似乎是告诉DNA复制时快到末尾了,不要再COPY了。当端粒用完时DNA就不再分裂复制了,细胞也停止更新,逐渐衰老后最终将死去!

有什么方法能一直保持端粒保持长度不就永生了不是吗?事实上正是如此,1985年,Greider等发现端粒酶就可以给端粒“加油”,让它一直保持长度!有大量的科学家投入研究,但似乎效果并不是那么好。2020年6月21日,哈佛大学的一个研究团队称,他们发现了一组能恢复老鼠端粒长度的小分子,研究团队将找到调节端粒的方法,逆转老化过程。

哈佛大学的研究人员在2015年时发现了一种名为PARN的基因,在端粒酶的作用中起着重要作用,他们筛选了超过十万种可能有效的化学物质,寻找能让让PARN的基因保持健康功能的化合物,他们发现,抑制一种叫做PAPD5的酶即可达到目的。研究人员通过对小鼠口服药物实验,能恢复端粒的长度,也许在未来还真能研究出延长端粒,增加细胞分裂次数的药物。

永生的细胞到底是好还是坏?

其实天然就有无限分裂的细胞,比如肝脏细胞和骨髓的造血干细胞,皮肤的外层和肠的内层也有强大的分裂再生能力,但比较可惜的是除了这些以外就没有了,而且当伤口或者缺失面积比较大时,人的细胞分裂和修复能力就比较潦草了,就形成了各种疤痕组织。

但有一种细胞却是真正无限分裂的,那就是癌细胞!比如1951年从一位非裔妇女身上取得的细胞,已经繁殖了超过18000代,总重量超过5000万吨,而且丝毫不见活力降低。只是癌细胞的这种行为是不受控制的无限分裂。

延伸阅读:裸鼹鼠和乌龟与涡虫

裸鼹鼠是一个神奇的物种,和老鼠差不多大的体型,但寿命是老鼠的十倍,达到了30年左右,而且它们终身不会得癌症,并且几乎不会衰老,那么它们为什么会死呢?大多数裸鼹鼠是死于咬伤,肾结石,肝脏铁超载,慢性肾脏疾病和皮肤中的钙沉积,简单地说就是活得太久了,连毒素沉积都找上门来了。

看来即使能永生还是得注意饮食与千万别作死,因为细胞能让你永生,但却架不住你想自杀!

乌龟的长寿除了它们新陈代谢慢,需氧量低,冷血动物等多种因素外,它们的细胞分裂次数能达到110次是关键,所以它们很轻松就能活过上百岁,最关键的是在那么长时间内不出意外!

还有一种叹为观止的是涡虫,这种生物能的最高纪录是被切成279块后,每一块都能重生成一只全新的涡虫,尽管在人工饲养的状态下,它们的寿命不过65~140天,但假如你隔阵子就去切它一刀,似乎它有着无限的再生能力,那么它的寿命又是如何计算的呢?

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