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黑人奴隶很廉价?18世纪的中产辛苦一年才能买一个!普通人要三年

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夏虫欲饮冰 2021-04-21 10:47

引言

相信很多读者跟我一样,都曾好奇过大航海时代一个黑人奴隶到底价值几何,想了解跨大西洋奴隶贸易是否真的就如书上所说的那样利润丰厚。

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为了满足自己的好奇心,我特意多方寻找了一下相关资料,包括许多奴隶贩子的书信和账单记录,终于大致搞明白了18世纪时一名黑人奴隶价值几何,下面我就来分享给大家。

在开始阅读本篇文章前,请各位读者朋友一定要记住,下文所记载的黑人奴隶价格,只是他们在18世纪,也就是1700年到1800年之间的价格。因为18世纪的跨大西洋奴隶贸易在整个贩奴历史中最具有代表性,那些曾经限制奴隶贸易规模的许多因素都是在18世纪结束的,整个贩奴行业在此期间也十分繁荣和成熟,因此此时的黑人奴隶价格最具代表性。

而因为我目前没有搜集到法国、葡萄牙和西班牙等国奴隶贩子的太多资料,因此本文只以英国籍奴隶贩子留下的书册为数据来源,毕竟英国乃是世界上贩卖黑人奴隶最多的国家,不过受多方面的影响,我无法保证所得数据完全准确,请大家多多担待。

利润丰厚的大西洋奴隶贸易

在整个18世纪,黑人奴隶的价格高低不一,一般情况下时间越早,黑人奴隶的价格相对越便宜,时间越靠后,则黑人奴隶的价格相对越高。但也不是每年如此,其具体价格受战争、供求关系等因素的影响很大,而且健壮男性和女性、孩子的价格也不一样。

在18世纪初期,奴隶贩子们在非洲购买黑人奴隶很少付现金,基本都是用朗姆酒、武器和工艺品等商品与黑人酋长或当地的奴隶贩子交换,有时奴隶贩子用100块餐巾大小的细布就能换来1个黑人奴隶。当然这种价格并不常见,大多数奴隶贩子的“拿货价”都没这么低。

18世纪初,黑人奴隶在美洲西印度群岛上的价格平均为25英镑,而在所有非洲黑人奴隶中,小女孩的价格最便宜,青壮年男子的价格最贵,那么普通欧洲人买得起黑人奴隶吗?

答案是:买不起。

18世纪初,英国伦敦女佣的年薪是5英镑,波士顿的家庭医生收取一户顾客的年费也是5英镑,英国皇家海军的水手年薪不过11.5~15英镑,还经常被拖欠和贪墨,很少能准时拿到这个薪资。英国家庭教师的年薪也不过16英镑,农场工人的年薪则在18英镑左右,而英国的中产阶级,比如商船副船长、外科医生和商船船长的年薪稍高一些,分别是44英镑、52英镑和65英镑。

这里列出来的只是英国普通人的年薪,没有去除要占他们年薪一半以上的生活花费,但即使如此,大家只要计算一下就能发现,面对当时黑人奴隶平均高达25英镑的售价,许多处于下层阶级的欧洲普通人即使是辛苦3年甚至10年都不见得能买得起一个最普通的黑人奴隶,而英国中产阶级一年的收入去掉生活费后,也才堪堪能够买得起一个黑人奴隶,不可谓不贵。

小贴士:请注意,本文提到的英镑是英国当时的本位货币单位,极为值钱,1英镑就等于7.32238克纯金。由成立于1694年的英格兰银行(Bank of England)发行,辅币单位为先令和便士,1英镑等于20先令,1先令等于12便士。

不过普通人虽然买不起一个黑人奴隶,可是美洲的种植园主们却买得起,他们经营的甘蔗种植园为他们赚取了大量财富,而他们财富的创造者就是那些在烈日炎炎下辛苦工作的黑人奴隶们。

对于西印度群岛上的种植园主们来说,更多的土地和更多的黑人奴隶是他们财富持续增长的根源,而且种植园主们还发现,奴役压榨一个黑人奴隶到死所能给自己创造的利润,远超过一直养活他到老,再加上疾病、虐待和饥饿等因素的影响,使得到达西印度群岛的黑人奴隶平均只能存活9年左右!

在种植园主们的残酷压榨下,大量黑人奴隶累死在种植园里,而西印度群岛上的种植园又在不断地扩张,因此整个加勒比海地区都对黑人奴隶有着巨大的需求。据相关资料估计,仅1702年到1715年的13年间,运送到牙买加岛的黑人奴隶就多达497736人。

上文说到了黑人奴隶在西印度群岛奴隶市场上的平均售价,现在咱们再来看看奴隶贩子在西非购买黑人奴隶时的花费、在18世纪初和更久远的年代,欧洲奴隶贩子从西非的黑人部落酋长手里购买黑人奴隶,所花费的成本很便宜,黑人奴隶的出口价很低廉,只要用一些不值钱的工艺品和朗姆酒就能换得不少,这样黑人奴隶的具体价格就要看各个奴隶贩子的手段,看他们会不会哄骗了。

但到1735年时,因为奴隶贸易的繁荣,以及敌国私掠船(主要是法国籍)的频繁打击,非洲黑人奴隶的出口价大增,据一位名叫约翰·格里芬的英国奴隶贩子在1736年10月27日所写的日记记载,他当时在非洲海岸购买黑人奴隶的行动大受影响:

“(非洲)海岸上从未有过这么多朗姆酒,我可能需要经历一次痛苦的长途旅行了,海岸边到处都是法国船只,这在以前并不多见。我不知何时启程离开,来到这里后,我只买到27个奴隶,因为市场上的奴隶很少……这边有19艘船,因此现在运载奴隶的船,不得不争抢运来的每一个奴隶,这里还有七艘装满朗姆酒的船,这令我们很失望,甚至想要吃掉彼此……哈德蒙船长到这里已经六个月了,船长仅有60名奴隶。”

朗姆酒

不过,约翰·格里芬虽然记载了自己的困境,但却没有记录自己购买一个黑人奴隶所需要的花费,这是一个遗憾,因此我们没有获得18世纪30年代黑人奴隶在西非的具体价格,不过此时黑人奴隶的价格一定已经比18世纪初高出了很多,因为到1740年时,奴隶贩子在非洲购买一个黑人奴隶平均就要花费20英镑或是12英镑滞销的纺织品(这里的12英镑指的是这些纺织品在英国的价格,不是它在非洲的价格),这还只是奴隶贩子在非洲的购买价

很显然黑人奴隶的这个价格并不正常,因为之后随着黑人奴隶“货源”的增加,以及海面上私掠船的减少,黑人奴隶在非洲的出口价在这之后不久降低了许多。而随着1750年英国政府颁布刺激奴隶贸易规模的法令,承认所有英国人今后在自巴巴里以内的萨勒港直到好望角的非洲各地区各港口的贸易都是合法行为后,奴隶贸易规模逐渐登上顶峰。

1750年左右时,奴隶贩子在非洲的塞内加尔河流域购买一个男性黑人奴隶要花70根铁条,女性黑人奴隶看其长相定价,不过就算是一个“嘴长得不好”的女黑人也要63根铁条才行,一些漂亮的女黑人则价值“86根铁条的高价”。倒霉的是,我没有找到记录这些铁条价值多少英镑的资料,所以也没办法给大家换算,不过,之后几年黑人奴隶的具体价格记录我找到了。

在1753年时,从事跨大西洋奴隶贸易的奴隶贩子在西非购买一个黑人奴隶平均需要花费11英镑或110加仑朗姆酒加仑是一种容积单位,美制1加仑=3.785412升,英制1加仑=4.546092升,而将其从西非运输到美洲的奴隶市场上贩卖,则能够拍卖出15~35英镑的高价。

其中年轻强壮的男性黑人奴隶价格最贵,能卖到35英镑,普通的黑人奴隶能卖到30英镑,“品相”再次一点的黑人奴隶则能卖到21英镑,小男孩的价格最便宜,仅15英镑,此时的奴隶贩子能靠贩卖黑人奴隶赚到一倍以上的纯利润!

1753年时一艘名叫“桑德森”号的贩奴船装载56名黑人奴隶从非洲海岸出发,到达西印度群岛的巴巴多斯后,获得了高达900英镑的净利润,而“桑德森”号这艘重40吨的双桅帆船售价仅450英镑而已。

1755年的时候,英国奴隶贩子凯莱布·戈弗雷以799加仑朗姆酒、肉和少量其他货物换来了四个男人、三个女人、三个女孩和一个男孩。

1762年,纽波特的一份商业记录显示,当时一位奴隶贩子在西非购买一个黑人奴隶,花费了大约110加仑朗姆酒。

1765年时,一名年轻的男性黑人奴隶在北美殖民地售价30英镑。

1767年,西非的黑人奴隶中,成年男性黑人奴隶价值130加仑朗姆酒,成年女性黑人奴隶价值110加仑朗姆酒,小女孩则价值80加仑朗姆酒。

1773年,西非的黑人奴隶价值大幅上升,在西非当地一个黑人奴隶的价格就升至210到220加仑朗姆酒了,我没有找到当时一加仑朗姆酒价值多少英镑的记录,只知道18世纪初时,一加仑朗姆酒的售价是0.2英镑,可惜朗姆酒在18世纪初的价格并不能拿到18世纪末时使用。

小贴士:1775年,牙买加总人口一共才21万,而这其中的黑人奴隶竟然达到了19.2万。

随着对黑人奴隶需求量的增加和战争的影响,到1778年时,西印度群岛奴隶市场上的黑人奴隶平均价格就涨到了惊人的70英镑。

贩奴船

据英国港口贸易记录所载,英国奴隶贸易大港——利物浦在1786年的一年里,一共向美洲各地的奴隶市场卖出了31696名黑人奴隶(仅是合法记录在案的,走私和死在贩奴船上的黑人奴隶不计算在内),总获利为一百二十八万两千六百九十英镑,而英国奴隶贩子们在西非的奴隶海岸为了换取这数万名黑人奴隶,花费的货物总价值为八十六万四千八百九十五英镑,并在将这些黑人奴隶从西非运到美洲时,又花费了大约一万五千八百四十五英镑的供养和花销费用。

15-19世纪非洲主要的黑人奴隶贸易区域

换算下来,可以发现1786年的这一年里,光英国利物浦这一个港口城市里的奴隶贩子们就靠着贩卖黑人奴隶这一项贸易,获取纯利润达四十万一千九百五十英镑(不算船员和船只的磨损费)。

而通过此数据计算可以发现,在1786年的非洲购买一个黑人奴隶平均需要花费27.29英镑,当然这个数值并不正确,因为我是用864895(货物总价值)除以31696(在美洲各地奴隶市场上卖出黑人奴隶人数)算出来的,而实际上有大量的黑人奴隶都没活到登陆美洲就死在了贩奴船上,因此“在非洲购买一个黑人奴隶平均需要花费27.29英镑”的这个数据不准确。

还好我找到了黑人奴隶价格在1786年更详尽的资料记录,按照利物浦商业史上记载的一位英国奴隶贩子所言,当时他购买的黑人奴隶在西非“出场价”大约是22英镑,而将他输送到西印度群岛上的奴隶市场,奴隶贩子要在一个黑人奴隶身上花费五英镑五先令十便士,这样一个黑人奴隶的平均成本就是二十七英镑五先令十便士。

那么黑人奴隶在美洲的奴隶市场上能卖出多少钱呢?答案是60到70英镑,纯利润超过总成本一倍还多。

1798年时,英国奴隶贩子约翰·惠特尔,驾驶“彩票”号贩奴船前往非洲贩卖黑人奴隶,船上所搭载的货物总价值8326.7英镑,之后他在非洲交易到了460名黑人奴隶,计算一下可以发现当时一个黑人奴隶在非洲的平均价格大约是18.1英镑。

而在经过数十天的跨大西洋航行后,“彩票”号成功到达西印度群岛的巴巴多斯殖民地,先后卖出了453名黑人奴隶,然后船长在支付了所有雇人的佣金和费用后共获利22726英镑,通过计算可以得出,在巴巴多斯的奴隶市场上,一个黑人奴隶的平均售价大致为50.16英镑(去除了一些费用,不准确)。据记录,在去除一切成本之后,平均每个黑人奴隶能给奴隶贩子带来26英镑的纯利润。

为了方便大家理解贩奴船的丰厚利润,这里以英国殖民地总督的年薪做对比,从1788年到1800年的12年间,英国总共派往澳大利亚三任总督,而且其年薪都不过是1000英镑,加起来都没有一艘贩奴船的净利润高。

“总督由英国国务大臣任命,澳大利亚殖民地最初的三位总督的年收入是一千英镑。从第四位开始,年收入增加到两千英镑……副总督的年收入是四百五十英镑。”摘自《澳大利亚史》 欧内斯特·斯科特 著

1798年左右时,一艘名叫“事业”号的贩奴船搭载392名黑人奴隶前往西印度群岛贩卖,而事业号这次奴隶贸易的总利润是24430英镑8先令11便士,如果将年老的和年轻的黑人奴隶都计算在内,则平均每个黑人奴隶的售价是62英镑。

同期的贩奴船数据还有很多,我把我找到的都列出来给大家看看:

“财富”号载有343名黑人奴隶前往西印度群岛售卖,共获利9487英镑;“路易斯安那”号载有326名黑人奴隶,获利19133英镑;“花朵”号载有307名黑人奴隶,获利8123英镑。

奴隶贩子在这几次航行的利润和成本平均下来,可以算出奴隶贩子从每个黑人奴隶身上能够获得43英镑左右的净利润。据美国学者计算,在整个18世纪,一个黑人奴隶的纯利润大概在12英镑至45英镑之间。

而到1800年,也就是18世纪最末端时,受棉花种植对劳动力的影响,黑人奴隶的价格达到史上高峰,奴隶贩子要想在西非获得一名最健壮的黑人奴隶,就需要用以下商品换取:

一匹十八码的印花棉布、一匹十八码的印度粗棉布、一匹切罗布、一匹班德诺布、一匹尼卡尼布、一匹库斯泰布、三匹罗梅尔布、五十二条手绢、一口黄铜平底锅、两把火枪、二十五桶火药、一百个打火石(燧石,燧发枪的引火物)、两袋铅(制作枪弹)、二十把刀、四口铁锅、八顶帽子、四把短剑、六串珠子、十四加仑白兰地酒,总价值约25英镑。

此时,一个黑人奴隶在西非的“出口价”高达25英镑(约100美元),这还只是他在非洲的出口价,而不是奴隶贩子将其运到美洲时的售价,当年黑人奴隶在西印度群岛上的平均售价数据虽然我没有查到,但是我查到了1800年美国南方蓄奴州的黑人奴隶价格。

当时一个年轻强壮的黑人奴隶在美国南方价值500美元,但是从非洲贩卖过去的黑人奴隶达不到这个价钱,只有美国本地的黑人奴隶,也就是性情温和的“家生子”能达到这个高价,从非洲来的“生番”在奴隶市场上的价格比之要少一些,不过也挺值钱的,大约360~375美元。

黑人奴隶拍卖

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