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SpaceX星际飞船配备了升级版的猛禽引擎,将在静态点火测试后起飞

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链闻科技 2021-04-21 10:16

早在4月21日星际飞船原型机SN15三猛禽引擎静态点火之前,SpaceX已经在原型机上安装了至少两架新型升级版的猛禽引擎。

原定于上周晚些时候进行的几次不明原因的延迟,延缓了SN15的三个引擎的安装,并迫使SpaceX将至少一个引擎送回其建造地点进行额外的工作。

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就在上周末,SpaceX似乎计划在星期一对SN15进行静态点火测试,并在第二天,也就是4月20日发射这枚“经过数百项改进”新型原型机。但是,这些计划显然没有成功。根据最新的道路封锁信息,SpaceX现在的目标是周三进行SN15的静态点火测试。

SpaceX为自己辩解说,SN15的飞行没有按计划进行是前几款原型机(SN8到SN11)的常态,它们都经过多次延误,在发射前在发射台进行测试、维修和发动机更换平均花费了30-40天。

SN15“经过了数百项改进”,包括新的猛禽引擎设计,这些升级和改进有望让SN15快速通过发射前的测试,但现在它与其他所有高空原型机几乎在同一个频道上。

SN11在运往发射台一周后成功地进行了第一次静态点火尝试,而SN9最终在到达后14天进行了第一次三引擎静态点火测试。如果SN15在4月21日星期三成功实现静态点火测试的话,那将是在它到达发射场13天后。

如果运气好的话,SpaceX的团队正在解决这些问题,熟悉升级后的星际飞船和猛禽的设计,这些设计最终将以改进的可靠性以及易于操作和安装的形式取得成果。

4月15日,猛禽引擎编号SN54、SN61和SN66同时被运送到发射台,这是几位非官方摄影师拍摄的。SN61和SN66在几天内很快就安装好了,但SN54最终被送回了建造现场进行额外的工作,然后在4月19日返回发射台在SN15上成功安装。

上图为SpaceX的一名员工在接收猛禽SN54的交付时进行了仔细的检查

这些“新”猛禽引擎和旧引擎(SN1-SN53)之间的区别并不完全清楚,但在管道布局和安装组件上的细微差别表明,整个引擎的设计都在逐步改进。

时间会告诉我们,星舰SN15和它的新猛禽引擎的多次升级是否能结合起来生产出更可靠、更成功的飞船。在三猛禽引擎静态点火成功之后,SN15将成为第五艘尝试高空飞行的星舰飞船原型机,最快将在本周末或下周进行。

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