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最新发现!英国新冠突变毒株最初可能在狗身上完成变异,然后再传播给人类

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前瞻网 2021-04-21 09:48
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根据中国科学家的一项研究,最早在英国发现的一种新冠病毒变种可能来自狗。

上海的研究人员对这种名为B117的变异毒株的早期进化进行了追踪,但未能在从世界各地采集的人类病毒样本中找到它的足迹。

但当他们将搜索范围扩大到动物时,他们在狗身上发现了一些B117的早期形式,包括去年7月在美国采集的一个样本。

研究人员称:“这种祖变异体包含了犬科种群中早期变异体B117的大部分或全部突变,在一段快速的突变期后,它们可能又传染给了人类。”

B117变异基因的出现令研究人员感到困惑。在去年9月从英格兰东南部肯特和伦敦的两名患者身上分离出来后,它迅速成为英国和许多其他国家的主要菌株,传播速度比以前的菌株更快。

一些专家认为,这种变异可能是在大流行期间使用抗病毒药物的选择性压力下,由当地社区产生的。

但是,参与上述研究的科学家说,这种变异有9个明显的突变,在早期的人类毒株中很少发现,如果有的话。这些突变并没有发生在相邻的基因上,而是分散在整个病毒基因组上。所有这些突变同时出现的几率极低。

他们认为,这9个突变是一个接一个累积起来的。他们的模型表明,这种变异可能起源于英国以外,并在一个非人类宿主上获得了突变。狗是最有可能的嫌疑人,其次是貂和猫。

这一发现引发了诸多担忧。有专家表示,如果像狗这样的宠物成为宿主,我们将面临一个大问题。到目前为止,我们对抗新冠疫情的几乎所有措施都只考虑人类。如果动物参与进来,游戏将完全改变。

上述研究结果于上周五发表在biorxiv.org上。

译/前瞻经济学人APP资讯组

参考资料:https://www.scmp.com/news/china/science/article/3130178/british-coronavirus-variant-may-have-come-dogs-researchers-say

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