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夺门之变爆发时,东厂、锦衣卫为何毫无察觉?和朱祁钰有关!

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初尧录 2021-04-20 17:55

夺门之变,又称南宫复辟,明朝代宗朱祁钰景泰时期,明代将领石亨、文臣徐有贞、太监曹吉祥等于景泰八年(1457年)拥戴被朱祁钰囚禁在南宫的明英宗朱祁镇复位的兵变。对于夺门之变来说,是一场围绕着明朝皇帝之位的兵变,最终的结果是朱祁镇从朱祁钰手中夺回了皇位。

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景泰八年(1457年)正月十七凌晨四更,石亨、徐有贞等人领军打开长安门,接着迅速赶到南宫,请明明英宗复登大位。到东华门,守卫大声喝止,明英宗高喊:“我是太上皇。”东华门随声而开。明英宗堂而皇之进入大殿,五更时分,百官在午门外朝房等待朱祁钰升朝,忽然听到宫中钟鼓齐鸣,宫门大开,徐有贞出来高声宣布:“太上皇复位了。”目瞪口呆的公卿百官在徐有贞的催促下,匆匆整队入宫拜贺。

等到这个时候,朱祁钰听到钟声,问周围的人说:“这是于谦吗”。周围的人回答说:“不是,是太上皇”。朱祁钰说道:“哥哥做皇帝,好,好,好。”由此,对于夺门之变来说,朱祁钰可以说是后知后觉了。那么,问题来了,夺门之变爆发时,东厂、锦衣卫为何毫无察觉?其实这和朱祁钰自身有关!

首先,在明朝相关的影视剧中,不管是东厂,还是锦衣卫,都给人留下了深刻的印象。诚然,对于历史上的东厂和锦衣卫,不能说是各个武艺高强。不过,东厂和锦衣卫对于情报的探查,确实是比较缜密和全面的。比如在明朝初期,“ 胡蓝之狱” 、“ 郭恒案” 、“空印案” 多有锦衣旗校奉命活跃其间。而就东厂来说,永乐十八年(1420年)十二月,明成祖朱棣决定设立一个称为“东缉事厂”,简称“东厂”的新官署,命所宠信宦官担任首领。

东厂的首领称为东厂掌印太监也称厂公或督主,是宦官中仅次于司礼监掌印太监的第二号人物。通常由司礼监中排名第二或者第三的秉笔太监担任,其官衔全称为“钦差总督东厂官校办事太监”,简称“提督东厂”。东厂的属官有掌刑千户、理刑百户各一员,由锦衣卫千户、百户来担任,称贴刑官。对于东厂和锦衣卫所组成的厂卫,可以说是遍布朝廷上下。因此,理论上,夺门之变爆发之前,明代宗朱祁钰就应该获得相关的消息,,不过,最终的结果则是朱祁钰被蒙在鼓里。究其原因,主要是朱祁钰在位时,有意压制了东厂和锦衣卫。

说起这件事来,明朝著名文学家、史学家王世贞曾经有过一段评述,他表示:“景帝(朱祁钰)不假内竖如此,南城之祸所由构也”。这里面,“南城之祸”指的就是夺门之变。对此,在不少历史学者看来,这段话的意思很好理解,由于明太宗朱祁钰压制宦官的势力,从而导致夺门之变的爆发。

当然,朱祁钰此举,也是为了吸取兄长朱祁镇的教训。在明朝历史上,王振是著名的宦官。按照介绍,王振善察人意,受明宣宗朱瞻基喜爱,被授为东宫局郎,服侍太子朱祁镇(明英宗)被称为王伴伴。宣德十年(1435年),明英宗即位,升王振为司礼监掌印太监。正统七年(1442年),张太皇太后死,“三杨”亦相继老死,王振于是勾结内外官僚,擅作威福。正统十四年(1449年),瓦剌大举入侵,王振力劝明英宗亲征。途中又邀明英宗幸其蔚州宅第,以致耽误行程,行至土木堡时被瓦剌兵追至,全军覆没,明英宗被俘,王振也被杀死。

众所周知,土木堡之变让明朝损失了数十万精锐大军,甚至可以说差一点走向灭亡。而土木堡之变的爆发,和朱祁镇宠幸宦官王振存在密不可分的关系。所以,对于朱祁钰来说,登基称帝后压制宦官甚至东厂,也就不难理解了。朱祁钰这位皇帝在位时,锦衣卫、东厂的嚣张气焰被压制,他们不仅不能为所欲为,也难以探查朝廷百官了。

景泰帝在位时期,不断有锦衣卫的官吏上奏,说太上皇朱祁镇与其他人图谋复位。对此,在笔者看来,锦衣卫的这一上奏,显然不是空穴来风。对于明英宗朱祁镇来说,自然不愿意长期被朱祁钰软禁,所以确实有联系朝廷百官,甚至图谋复位的打算。但是,对于这些打探消息的锦衣卫,景泰帝不仅没有封赏,反而将他们治罪。此后,宦官高平、给事中徐正都因涉及明英宗而被治罪。自此,无论东厂,还是锦衣卫都对涉及明英宗的事情非常小心,掌握锦衣卫的毕旺也很平庸,“碌碌循职而已”。

当然,对于景泰帝时期的锦衣卫,也不是完全弃之不用。比如在打探各地消息的时候,朱祁钰还是比较倚重锦衣卫。不过,毕竟朱祁镇身份特殊,锦衣卫想要在他身上做文章,这让朱祁钰比较为难,毕竟他还是顾念手足之情的。对于朱祁钰来说,招贤纳士,清除阉党势力,稳定局面,重用于谦等贤臣,吏治为之一新。因此,为了赢得朝廷百官的支持,朱祁钰显然不能进一步逼迫朱祁镇了。不过,一定程度上,正是因为朱祁钰对于朱祁镇的疏忽,或者说是前者不够心狠手辣,这才让后者有了重新登基的机会。

最后,由于有前车之鉴,即使锦衣卫、东厂能探听到相关消息,也不敢贸然上奏。同时,就夺门之变来说,宦官曹吉祥的直接加入,无疑进一步阻碍了朱祁钰的消息渠道。曹吉祥最早隶属于王振门下,正统初年(1436年),朝廷派大军到麓川征讨思任发,曹吉祥担任监军。景泰元年(1450年),明英宗被释返京,居皇城南宫,称太上皇。至此时,曹吉祥已累官升至司设监太监。

景泰八年(1457年)正月,明代宗病重,大将石亨、翰林侍讲徐有贞与宦官曹吉祥商议,要废掉明代宗,重立明英宗。于是决定利用曹吉祥出入宫中方便的条件,由他与明英宗联系。因为曹吉祥是地位较高的宦官,所以,不管是东厂还是锦衣卫,都不敢在朱祁钰面前上奏这件事情。

景泰八年(1457年)正月十六日三更时,徐有贞提前进入朝房,石亨等率家兵1000多人潜入长安门,由曹吉祥作内应,直接进入南宫。明英宗在曹吉祥、石亨等人的护卫下,乘上轿子便朝皇宫奔去。值得注意的是,在夺门之变中,石亨动用的是自己家族的兵马,而不是朝廷的将士,这同样是夺门之变没有提前惊动景泰帝的重要原因。如果是调动朝廷兵马的话,锦衣卫和东厂很可能就要及时向景泰帝通报消息了,这也不至于造成朱祁钰被蒙在鼓里的情况发生。对此,你怎么看呢?

参考文献:《明史》

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