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SpaceX退役猎鹰9号火箭整流罩“拉网式”回收船,改用新方式回收

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一刻科技 2021-04-19 19:11

SpaceX是世界上最具创新精神的火箭公司之一,该公司致力于通过重复使用运载火箭,让太空飞行变得更廉价。该公司的猎鹰9号火箭能够重复使用高达85%,这大大降低了太空飞行的成本。

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猎鹰9号火箭的第一级助推器在将有效载荷发射到轨道后不久就从太空返回;它可以在海上的无人驾驶驳船上进行垂直降落。SpaceX已经发射了113次火箭,回收79次轨道级火箭,并重复使用了59枚。SpaceX是世界上唯一拥有这种级别可重复使用能力的公司。

除了第一级助推器,SpaceX还可以回收猎鹰9号火箭的整流罩,封闭的顶部鼻锥部分像翻盖一样将有效载荷包裹起来。当火箭进入轨道时,整流罩打开,分成两半的整流罩落向地球。

猎鹰9号火箭的每个整流罩都配备了小型转向推进器和降落伞。在过去的几年里,SpaceX试图将整流罩的一半降落在名为“Ms. Chief”和“Ms. Tree”的整流罩回收船上 。这些船装备了巨大的网,网附在四个金属臂上。在50次试图“捕捉”整流罩的尝试中,这些船只成功了9次。

由于整流罩回收系统(整流罩回收船)没有按计划工作,SpaceX的创始人埃隆·马斯克(Elon Musk)决定让这些回收船退役,并计划在降落伞辅助降落后采用打捞的方式回收整流罩。

“它们将从水中回收再利用,”马斯克4月初在推特上写道。马斯克表示,回收利用整流罩可以为公司每次飞行节省约600万美元,回收助推器和整流罩可以为公司节省3000万美元以上。

SpaceX最近卖掉了“Ms. Chief”和“Ms. Tree”,并购买了一艘更大的船,以回收整流罩。该公司可能会给这艘船起一个新名字,这艘船有一个50吨重的巨型起重机,它的任务是在火箭发射后将整流罩的一半从海洋中捞出来,然后带回去翻新并重复使用。

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