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SpaceX独家签下NASA登月着陆器订单,或因便宜实用

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澎湃新闻 2021-04-19 17:05

当地时间4月16日,美国国家航空航天局(NASA)宣布,将选择马斯克拥有的SpaceX公司制造的着陆器来执行“阿尔忒弥斯”登月计划。
根据《华盛顿邮报》获得的一份NASA文件显示,NASA将与SpaceX签订一份价值28.9亿美元(约合人民币288亿元)的合同。SpaceX给出了竞争者之中的最低报价,打败了Dynetics公司和亚马逊创始人贝索斯拥有的蓝色起源(Blue Origin),获得了此项订单。

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SpaceX发布的登月着陆器想象图

获NASA资助最少却“逆袭”
美国上一次登陆月球是1972年的阿波罗17号,这也是人类迄今为止最后一次登陆月球。特朗普政府时期,美国提出“阿尔忒弥斯”登月计划,2024年将宇航员送上月球,整个任务将耗资280亿美元,其中160亿美元用于研制登月舱。
据《纽约时报》报道,NASA去年4月与SpaceX、蓝色起源及Dynetics三家太空公司签订了价值9.67亿美元的合同,资助他们开发月球着陆器,其中一家公司研制出的着陆系统会在2024年将两位宇航员送到月球表面。Dynetics和蓝色起源分别获得2.53亿美元和5.79亿美元,SpaceX所获资金最少,仅有1.35亿美元。
据澎湃新闻(www.thepaper.cn)此前报道,三家公司中,蓝色起源设计的“蓝月”着陆器与阿波罗任务中使用的最为相似。这台三级着陆器有一个巨大的下降级,当着陆器从轨道下降到月表,下降级就会减速,它也能充当发射台,从而将宇航员带回轨道。SpaceX拟开发的“星舰”(Starship)着陆器则非常高,宇航员需乘电梯才能踏上月球表面。Dynetics公司设计的单一模块着陆器兼具上升和下降能力,下降可到月表,上升可回轨道。由于着陆器舱位距离月球表面很近,宇航员只要走下几级台阶即可踏上月球表面。
NASA原本计划在2021年3月从三家公司中选出两家,为载人登月任务继续建造着陆器原型。然而,NASA本月16日却只宣布与SpaceX签订了合同。分析指出,这一决定非同寻常。此前在这类重大项目中,NASA历来会选择多家供应商,以保持良性竞争,并预防某家公司无法及时交付的情况。
《华盛顿邮报》指出,《福布斯》年度富豪榜上的第二名马斯克打败了第一名贝索斯,这对后者来说是一个巨大的打击。贝索斯一直对月球着迷,多年来一直希望参与美国的重返月球计划。
SpaceX方案便宜还能多载货
《华盛顿邮报》与《金融时报》分析均指出,NASA此次之所以仅选择一家公司,主要是因为预算紧张,不足以支持同时与两家公司签订合同。
美国现任总统拜登在上台之后宣布将延续“阿尔忒弥斯”登月计划,但由于国会只批准了该计划本财年申请的33亿美元中的8.5亿美元,在2024年将宇航员送上月球的目标或难以实现,白宫与NASA正重新评估该计划的时间表。
在《华盛顿邮报》获取的合同中,NASA表示,在决定只与一家公司签约后,“SpaceX做出了相应调整,以符合NASA当前的预算”,而且该公司提出的28.9亿美元预算是三家公司里面最低的。NASA官员马克·基拉西奇4月16日当天指出:“考虑到我们未来几年的现实预算,我们将合同授予SpaceX。”
SpaceX能被选中也不仅仅因为“便宜”。《纽约时报》报道称,NASA在合同中还特别表示,他们看好“星舰”在月球表面往返运送大量货物的能力,称这“有可能极大地改进科学操作”。“星舰”高49米、直径9米,不仅能载人,还能为建立月球基地的计划运送最多100吨货物。
“星舰”发射时不会载人,会停留在环月轨道上,而宇航员会乘坐“猎户座”飞船抵达环月轨道上的中转站,再由“星舰”运送到月球表面。SpaceX的太空发射系统每次发射预计将耗资超过10亿美元,而“星舰”预计可以完全回收重用,不但能降低发射成本,也能缩短发射周期。
但《金融时报》指出,NASA此次选择SpaceX,可能会使NASA与其他商业太空公司日渐疏远,让NASA越来越依赖马斯克的私人太空公司。
然而,“星舰”离稳定执行载人任务似乎还有很长的路要走。从去年12月到今年3月30日,“星舰”原型机SN8、SN9、SN10和SN11进行高空测试飞行,都没有逃过爆炸的命运。

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