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马斯克火星星舰意外“发射”,但只“飞”了30米,之后猛烈爆炸

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俗夫论科学 2021-04-19 11:27
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马斯克的SpaceX公司正在以疯狂的速度建造火星星舰,然而被寄予厚望的星舰原型版SN01,28日却意外地被“发射”出去,然后猛烈爆炸,巨大的甲烷罐像子弹一样被射出,落在了数百米外的地方。


去年11月底,也是马斯克寄予厚望的星舰原型MK1版,在极端低温压力测试中爆炸后,马斯克就把原来竞争研发的两个团队合并,开始打造新的舰体,这就是星舰原型版SN01。为了加快进度,SpaceX公司甚至购买了石油液化气储罐的加工设备,可以用半自动化工艺,焊接星舰舰身,几天之内就能造出星舰的主体。

火星星舰用的是甲烷火箭发动机,需要携带大量的液态甲烷和液氧,所以巨大的储罐是最关键的设备,从去年猛禽发动机测试成功后,星舰研发团队的重点就一直在甲烷和液氧储罐上。今年1月的时候,星舰的燃料储罐关键压力测试就达到了8.5bar的最大压力水平,已经完全适合发射及星际旅行的要求了,为什么这次又出现爆炸了呢?

SN1直径9米,高度约30米,安装了两个储罐,一个是液氧储罐,以及液氧储罐上面的甲烷储罐。26日,SN1被运送到发射和测试台上,用两天的时间安装了一些附加传感器,并和地面的电力、通讯和燃料系统连接起来,准备进行储罐低温压力测试。

这次的爆炸发生在开始注入液氧1个小时后,猛烈的爆炸导致30到40吨的星舰舰体被意外“发射”到30米的空中,倒下的时候顶部的甲烷罐又被发射出去,落在了约200多米外的地方,并发出了几声巨大的爆炸。这次爆炸被一位名叫玛丽的摄影师拍摄下来,从爆炸的情形来看,这两个储罐当时可能都已经被加压了。

目前还不清楚这次爆炸发生的原因,不过上次测试成功的储罐是人工焊接的,马斯克表彰了焊接工人高超的焊接技术,这次的储罐在4个星期的时间就建造完毕,很有可能是由机器加工的,会不会是因为这个原因才爆炸的呢?

目前SN1已经损坏,上月底SpaceX公司申请最早在3月16日进行20公里垂直起降测试,看来已无法如期发射了。不过星舰原型版SN2正在建造之中,预计将在两三周之内建成,或许不会对整体计划造成多大的延迟吧。

失败是成功之母,任何一项工程的前期都是最困难,猎鹰9号研发前期也经常出问题爆炸,但现在已成为世界上最安全稳定且最便宜的火箭了,相信星舰也一样能带给我们惊喜。

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