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太阳系,在我们所处的银河系中,到底有什么独特之处?

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科学宇航员 2021-04-18 10:14

就星星而言,我们的星系就像洗碗水一样没有光泽,中间的路,一角一打的主序星。你不能在太空中吐口水而不射上一颗类似太阳的恒星。所以这个问题实际上是关于我们太阳周围的东西。但是,除了恒星之外,比较太阳系有点棘手。

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太阳系基本上是一颗恒星(有时是其中的几颗),只剩下一点点砂砾。我们的太阳不仅占太阳系质量的99.86%,而且它的“噪音”也是不成比例的。虽然地球可能有少量的无线电天线向太空发射信号,但太阳却是一个震耳欲聋的直径近百万英里的的电磁噪声球。而且不是无缘无故的:它是真的很亮。

所以在其他恒星周围寻找物质是很困难的,不仅仅是因为除了恒星以外的一切都是微小的,而是是因为恒星本身。事实上,我们探测其他恒星周围物质的大多数技术都涉及到观察这些物质对它们宿主恒星的影响。最终,如果你真的想好好看看其他太阳系,你必须离开你的未知星球去那里。

也就是说,我们现在生活在行星发现的世纪里。每个文明都知道大约有6颗行星:水星、金星、地球、火星、木星和土星。天王星、海王星和谷神星是在19世纪被发现的。冥王星和首批几颗系外行星是在20世纪被发现的。但是在本世纪的前十五年里,我们在太阳系中发现了几十颗新的矮行星,在其他太阳系中发现了几千颗系外行星。发现的速度呈指数上升。

图解:最容易被探测到的行星是质量大的(垂直轴),并且靠近它们的恒星(水平轴)。如果我们从另一个太阳系寻找这些行星,我们可能会错过大部分的行星(蓝色)。

我们用来探测其他恒星周围的行星的方法在探测大行星(这并不奇怪)和靠近它们的恒星的行星方面要好得多。所以最容易找到的行星是“热木星”。但是根据我们目前所看到的,它看起来就像天空中的每一颗恒星,甚至是双星和三星,都有行星围绕着它运行。尽管很难找到任何行星,但我们已经证实了数以百计的太阳系有多个行星(这强烈暗示着几乎所有的太阳星系都有多个行星)。这是基于只观察一小部分天空而忽略大多数行星的方法。

图解:在这张照片中,我们的太阳系位于中心,我们发现的系外行星是红点。大多数系外行星都是利用开普勒太空天文台发现的(猜猜它指向哪里)。关键是:我们已经在其他恒星周围发现了数以千计的行星,而我们几乎没有触及表面。

还有更好的!到目前为止,宇宙中最常见的元素是氢,氧是第三大元素。因此,我们可以期望在宇宙中,包括在系外行星上,都能找到水,当我们看到它的时候,这正是我们所发现的。这并不一定意味着外面有生命,但如果它在周围,它肯定有很多地方可以生活。

所以重点是,很难看到其他恒星周围的行星,我们错过了其中的大部分,我们只看到了附近恒星的一小部分。然而,我们到处都能找到奇怪的行星。大的、小的、热的、冷的、多岩石的、气态的、短年的、长年的、干的或湿的。令人震惊的行星种类多样性和优势彻底改写了我们对行星和太阳系形成的看法。

我们曾经认为,太阳系在形成过程中或多或少会“遵循相同的脚本”,最终会成为我们自己的变体。相反,我们发现每一个都是令人惊讶和独特的。我们的太阳系是独一无二的,就像暴风雪中的雪花是独一无二的。

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