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中科大少年班培养的庄小威,加入美国国籍,为何国人没有指责她

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张生全精彩历史 2021-04-18 09:37

2014年的诺贝尔化学奖获奖名单为美国科学家埃里克·贝齐格、威廉·莫纳与德国科学家斯特凡·黑尔。然而该名单公布后,却引起了很多专家的不满,他们认为评委存在严重的种族主义和性别歧视,那么为什么会出现这种局面呢?

原来,获奖的三位科学家,是凭着开发了超分辨率荧光显微成像技术而获奖。而有位叫庄小威的华裔女科学家,也在2006年就发明了基于单分子荧光检测的超高分辨率成像方法。甚至她在这方面取得的成绩,要比那三位科学家更大,所以大家原本以为她获得诺贝尔化学奖是铁板钉钉的事情。没想到最该获奖的她却榜上无名,所以大家才为她打抱不平,纷纷指责诺贝尔化学奖不公平。

那么,庄小威又是怎么样的一个人,她对于这件事又是怎样的态度呢?

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(庄小威)

1972年,庄小威出生于江苏如皋市,她的父母都是科学家,并双双在中国科技大学工程科学院担任教授职务。

庄小威5岁前,由于父母工作繁忙,她被寄养在爷爷家,直到5岁的时候,她才被父母接到了身边。

庄小威说她很小就立下了做科学家的志愿,一方面是受父母的影响,另一方面也和父亲庄礼贤的肯定有关。

据庄小威回忆,那是她被接到父母身边不久发生的一件事情。

当时,庄礼贤正在考哥哥物理学的问题,庄礼贤问哥哥:“一杯水放在桌子上,这个水杯受了多少力?”哥哥肯定地说:“有水和水杯的重力及桌子的支持力。”庄礼贤试探性地问道:“还有别的力吗?”哥哥毫不犹豫地说:“就这几种力,它们平衡后,水杯就不动了。”一旁正在玩耍的庄小威插嘴道:“空气对水杯也有个作用力。”庄小威的回答让庄礼贤十分高兴,他连连夸赞说:“小威没上学过,居然都懂得这个道理,真是很有物理天赋。”

其实,庄小威当时并不太懂,但由于父亲是研究空气动力学的教授,所以在父亲提问后,她下意识地认为答案肯定和空气有关,所以她才作了那样的回答。

能成为父亲眼里有物理天赋的孩子,庄小威特别骄傲。她那时候就想,她长大后也要和父亲一样做一名科学家。

庄小威没读过幼儿园,也没有学过拼音,甚至认字,都是在她和父母在一起生活后,父母才断断续续地教她的。不过,等她到了读书的年纪,父母却并没有按部就班地把她送去读一年级,而是直接让她上了中科大附小的二年级。

庄小威的确属于天才少女,尽管她一开始就在读二年级,但是她在学习上并没有感到吃力,反而她早早就养成了预习的好习惯,她自学能力很强,学得也很快,父母干脆把小学的课本都一股脑地放在她的桌子上,任由她自己去学习,这样的结果不光培养了庄小威爱思考的好习惯,而且她的成绩也一直名列前茅。

庄小威可不是光知道学习的姑娘,在生活上她也很自立。父母忙于工作,她就自己做饭扫地,干些力所能及的家务活。

读初中后,庄小威由于获得了全国中学生数理化竞赛第一名,被推荐到北京景山学校读中科大预备班。后来,父母考虑她年纪太小,在她入读半年后,正好苏州中学也开办了中科大预备班,于是就把她转到了那里继续读书。

(中科大少年班的天才神童)

1987年,15岁的庄小威以600多分的优异成绩考进了中科大少年班。

庄小威所在的那一届,一共从全国招了22名智力超群的神童,其中只有5个女生,而庄小威就是其中之一。

在这所天才聚集的学校里,庄小威的成绩依然名列前茅。对于庄小威所取得的成绩,她的老师在多年后在提到她时还评价说:“她上课非常专心,学习也特别能吃苦,她的求知欲比一般人要强,对于学习上的问题,她总是不搞明白不罢休。”

少年班的学习在头两年里并不分专业,学生可以根据自己的爱好去进行集中强化学习。在这一学习过程中,庄小威一直很喜欢物理,特别是随着物理学习的深入和难度加大后,她更是对物理的兴趣有增无减,在她看来,物理是一门逻辑性很强的学科,她在推理的过程中,常常感叹物理学的美和严谨,这也让她觉得其乐无穷。

庄小威为了掌握更多物理知识,常常在别人玩耍的时候,去翻看物理学方面的书籍,从中研究更多物理学定律。

由于好学肯钻,庄小威在成绩上创造了中科大少年班至今仍没有人打破的一个奇迹,那就是她轻轻松松就把四大力学考了个满分,这可是史无前例的事情。庄小威也因此名声在外,成了学校里令人羡慕的学神。

1991年,19岁的庄小威在取得了物理学学士学位后,她和大多数少年班的同学一样,选择了出国深造。当时她考入了美国加州大学伯克利分校继续攻读物理学博士学位。5年后,庄小威凭着物理学研究上的成果顺利地拿下了博士学位。在导师华裔科学家沈元壤的鼓励下,她决定先试着找一份教职工作。

对于求学路上一帆风顺的庄小威来说,凭着她优越的条件,按说是很有机会得到一份助理教授的职务的,所以她听从了沈元壤的建议,向数所高等学府投递了她的信息。

不久,斯坦福大学就向庄小威抛出了橄榄枝,表示对她的个人条件非常满意,计划给她留一个职务。

当时,和庄小威一同留学或者比她早来几年都还在读博士后,她觉得自己25岁就能成为斯坦福大学的助理教授,这实在是太了不起了。所以庄小威在那段时间打心底里洋洋得意,人也变得有些骄傲起来。

(在外留学的庄小威)

然而让庄小威始料不及的是,没过多久,斯坦福大学又补寄了一封信函给她,学校认为她还没有做好准备,所以暂时不打算聘她做助理教授,不过欢迎她到学校读博士后。

这个结果让骄傲的庄小威一时不能接受,为此她还哭了好几场。不过冷静下来后,她认为斯坦福大学的做法是对的,她就是太急功近利太虚荣了,而想在科学上有所成就,这可是最大的弊端。

于是,庄小威到斯坦福大学继续攻读博士后,并师从华裔科学家朱棣文教授。

朱棣文教授不仅是1997年诺贝尔物理学奖得主,而且他还是奥巴马提名的能源部长,同时他在物理学界很有影响力。

庄小威在师从朱棣文后,有一天朱棣文问她要不要搞生物学与化学的交叉研究。其实朱棣文是希望庄小威能跨专业领域,做出更新的研究来。

庄小威从来不怕困难,当时她就表示同意,随后她便从一向擅长的物理学领域转到了陌生的生物学领域来。

刚开始,庄小威只能在不断摸索中学习。那时候失败受挫简直是家常便饭,尽管迟迟没有成果,但庄小威并不心急,她默默地坚持着,同时她由于有物理学的能力,还常常将物理学方面的知识和生物学的内容在做实验的时候结合起来。最要命的是,当她每次提出一个她认为非常棒的想法时,朱棣文听后却从来不鼓励她,反而对她多有打击。

所谓严师出高徒,在朱棣文的严格要求下,庄小威成为了博士后中的佼佼者。

2001年,学有所成的庄小威得到了哈佛、耶鲁、普林斯顿、麻省理工等7所顶级学府的邀请。庄小威在父母的建议下,选择了到哈佛大学担任助理教授。

不久后,庄小威凭着研究单个分子特性的杰出才能,荣获了麦克阿瑟天才奖,成为了荣获该奖的第一位华人女科学家。

(庄小威与她培养的中国博士)

2005年,庄小威被美国霍华德·休斯医学研究会从全美300多位提名人选出,在之后7年中获得700万美元的资助 。

2006年,庄小威由于在物理学和化学方面的才能十分突出,被哈佛大学聘为双学科正教授。像她这样的双料教授还是非常少见的,而她也因受到学校器重,有了自己名字命名的单分子生物物理实验室。

也就是在同年,庄小威发明了荧光光谱技术对单个分子进行检测的超高分辨率成像方法。这一创新大大促进了生物医学研究的进展,在当时的科学界引起了巨大的轰动。

2015年,庄小威不仅在《科学》上发表了单分子成像技术的优质论文,而且她还将荧光光谱成像技术加以改进,以进一步准确地记录病毒感染细胞的全过程。

由于庄小威的发明,对人类有着很大的贡献,再加上2014年诺贝尔化学奖得主,正好也是研究与庄小威一样的课题,因此大家才认为诺贝尔化学奖居然没有颁给庄小威,这实在是有失公平。所以他们才会认为,这是种族主义和女性歧视。

对于大家的不满,诺贝尔奖委员会给出了解释,他们认为一是贝齐格早在1995年发表的论文中,就提出了对该技术的设想;二是贝齐格的论文收稿时间,要比庄小威的早几个月。

也就是说,虽然庄小威对该技术有很大贡献,但是却并非她最早进行研究,这也是她无缘诺贝尔奖的原因。

倒是庄小威对此没有什么意见。在她看来,她喜欢做研究,并且她做的研究对人类有贡献,这才是她的人生规划。如果光是奔着冲刺诺奖而去,那就做不好科学研究了。

其实,庄小威早在留学之初,为了能得到更多更好的研究条件,她就加入了美国国籍。不过庄小威在哈佛大学担任教授后,倾力培养了多名中国博士生及指导博士后的研究工作。另外庄小威还心系祖国,经常回国为中科大的本科生和研究生上课,且还联合培养博士生。除此外,庄小威在受聘为中科大讲席教授后,她还积极推动微尺度物质科学国家实验室集成影像中心建设,并一直与国内教授合作研究。另外,为了激发国内更多人投身于科学研究,她还组织过数次高水平的学术会议及演讲。

可见,像庄小威这样了不起的女科学家,尽管加入了美国国籍,但她依然以为祖国培养更多科学人才为己任,对祖国科技推动发光发热不遗余力。这的确是值得夸赞的。

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