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英国特使马戛尔尼如何评价大清?与欧洲相比,中国已成半野蛮人!

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以史为鉴 2021-04-18 00:02

大家好,我是以史为鉴。

在漫长的中国历史上,中华文明一直处于世界领先的地位,这也塑造出了中国人心中根深蒂固的中央帝国的心态,这种思想对于中华文明的传承起到了极大的作用,但是在清朝时期,当时的统治者被虚假的康乾盛世所迷惑,没有跟上历史发展的大趋势,导致1840年之后中华民族陷入屈辱的一百年历史。

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图注:西方人绘制的乾隆皇帝接见马戛尔尼使团中的小斯当东画作

其实早在乾隆时期,当时的中国有很多机会可以以开放的眼光看待世界,但是都被官员、精英所无视,其中最具代表性的一次就是大英帝国派遣特使马戛尔尼觐见乾隆皇帝,企图和大清建立平等的商业贸易关系和外交关系,结果却不欢而散。

本期以史为鉴简单分享一下当时马戛尔尼访华后对于大清的评价。

一、马嘎尔尼访华

中国对于西方的贸易已经持续几千年了,在清朝,虽然有海禁的限制,但是正常的商业贸易却没有完全禁止。

在雍正年间,就保留了粤、闽、江、浙四口通商口岸;

图注:西方人绘制的乾隆皇帝画像

乾隆年间(1757年),东印度公司的洪任辉辗跑到乾隆跟前,控告大清海关贪污索贿,不利外贸;结果虽然乾隆惩罚了相关人等,但是也宣布江海关、浙海关、闽海关三个海关下辖口岸不再对西洋船只开放,只留下粤海关允许西方人贸易。

当时中国出口的拳头产品是茶叶、丝绸、瓷器等大宗商品,进口的都是一些钟表、八音盒的机械玩具,而且都是皇族、贵族所用,数量极少。对于英国人而言,每年都有大量贸易逆差,大量真金白银都流入中国,自己根本赚不到钱。

此时的英国已经开始了工业革命,有大量的货物急需寻找市场,在这样的背景之下,英国派遣马戛尔尼率领700余人的庞大使团前往中国。

图注:英国使者乔治马戛尔尼

英国人的使团主要有两大诉求。第一是英国打算和清政府商谈开放中国的贸易市场,扩大和英国的贸易,并寻求改变中英贸易不平衡的局面;

第二是和大清建立正常的外交关系,并在中国首都建设常驻的外交机构,方便双方外交人员的联络。

此时的大英帝国,甚至是整个欧洲,对于中国的认知还是来自于《马可波罗游记》中的那个国家强大、领土广大、遍地黄金的东方大国,是一个民众道德普遍高尚,文明高度发达的国度。此时的英国并没有殖民中国或者是有占据领土的打算。

而且为了这次出使,马戛尔尼征求了很多传教士的意见,精心准备了中方喜欢的天文设备,比如代表英国最新科技成就,可以演示太阳系运转模型的天象演示仪,还有大型战舰模型、先进的毛瑟枪、连珠枪、铜炮、榴弹炮等等。

但是,在马戛尔尼使团访华之后,却完全失望而归了。

二、清朝还处于天下共主的幻象之中

马戛尔尼使团抵达中国后,以给乾隆皇帝祝寿为名,请求面见皇帝。

当时的官员根本没有意识到大英帝国在哪,国力如何,为何要来见皇帝……他们以为这是乾隆皇帝天威远被,连远在万里的蛮夷小国也仰慕中国文明,祈求教化来为大清皇帝纳贡祝寿,祈求成为中国的属国。

地方官在翻译英国的信函时,理所当然的按照中华朝贡体系下的话语来翻译,于是大英帝国对大清帝国派出的平等的马戛尔尼使团就变成了:

“今闻天朝大皇帝八旬万寿,未能遣使进京叩祝,我国王心中惶恐不安。今使马嘎尔尼前来带有贵重贡物,进呈天朝大皇帝,以表其慕顺之心。”

于是乾隆从刚开始的大喜,到后面马戛尔尼不肯行三跪九叩的大礼而大怒,在匆匆接见马戛尔尼后,就让其离开中国,乾隆还给英国国王写了一封上司对下属的“敕谕”,其中写道:

奉,天承运皇帝,敕谕英吉利国王知悉:兹尔国王,远在重洋……天朝威德远被,万国来王,种种贵重之物无所不有,尔之正使等所亲见。然从不贵奇巧,并无更需尔国置办物件。

而对于马戛尔尼精心准备的礼物,整个大清也是以看新奇为主,根本没有意识到这是改变世界的产物。

甚至因为此次来访,英国人的装束还加强了国人对于外国人膝盖不能弯曲的刻板印象。

甚至到了半个世纪之后的鸦片战争时期,大清上下对于战事还保持乐观的一个重要原因就是英国人的“腿足屈伸不变,至岸上更无能为。”

三、马戛尔尼对于中国情报的收集

图注:使团画师对于中国的画作

面对清政府及乾隆高高在上的态度,马戛尔尼的使命完全泡汤了,被迫离开中国……

但是乾隆只说让大英帝国使团离开中国,没说怎么离开。马戛尔尼根本不走水路,而是十分狡猾地要通过陆路离开。

从马戛尔尼1793年8月抵达北京,到12月初抵达广州。包括政客、经济学家、科学家、机械师、医生、画家等专业人员在内的庞大的马戛尔尼使团一路上对于中国的政治、经济、军队、关隘、武器、物产、文化、宗教、地理、水文、测绘、音乐……进行了一次全方位的情报收集。

他们的情报收集有多细致呢?

图注:马戛尔尼使团的画家绘制的西直门

马戛尔尼使团甚至把纤夫拉纤时所唱的调子、民歌《茉莉花》的曲调都用五线谱记录下来。

以军队为例,马戛尔尼发现中国的军队缺乏训练,主要武器以冷兵器为主,火绳枪都是葡萄牙人淘汰的产品,没有专门生产火药的工厂,士兵需要自制火药,因此火药质量很差。

马戛尔尼对于中国的内政、经济、科技的评价非常低,比如他说中国科技:

图注:使团画师对于中国的画作

“至少在过去的150年没有发展和进步,甚至在后退,而我们科技日益前进时,他们和今天的欧洲民族相比较,实际变成了半野蛮人。”

在整个考察了中国的政治、经济情况后,马戛尔尼断定清王朝正处于崩溃的边缘,整个清帝国“庞大的上层建筑根基空虚”,甚至马戛尔尼认为清朝的崩溃极有可能在他有生之年发生:

“帝国发展到不堪重负,尽管当今皇帝以他的精力和智慧可以长时期维持国家机器平稳运行,但如果在我本人去世之前他已经崩溃瓦解,那么我将不感到意外。”

使节团总管约翰·巴罗看到,农舍“大多破烂、肮脏,相当吃惊。破旧的房屋,有的用半烧制的砖,有的用泥土修造,屋顶用稻草或芦苇搭盖,有的茅屋四周有泥墙,或者用粗制的芦苇、高粱秆围起来,其中一般住着两三代人,还喂养牛、猪、鸡和其他家禽。”

马戛尔尼在深入考察大清后,结合其对于世界局势的判断,对于大清外交上的溃败也判断地极为清晰。

图注:古代中国的海防图

首先是中国的水师和海防极为脆弱,在马戛尔尼看来只需要几艘三桅炮船就能彻底摧毁中国水师,直接让海南岛到南直隶的航线中断。

其次,航线中断之后,大清帝国对于周围附属国的统治将被切断,马戛尔尼断定“朝鲜人将马上获得独立”。

第三,大清南方也不稳定,只需要在孟加拉稍稍鼓动,在青藏高原就会引发动乱。

我们回过头来再看马戛尔尼的这些预判,可以说后来历史的进程几乎是按照马戛尔尼的判断在上演。仅仅半个世纪之后,鸦片战争、第二次鸦片战争、甲午战争就彻底让所谓大清帝国成为了半封建半殖民地社会。

俗话说知己知彼,百战不殆,回过头来回顾清末这段历史,只能叹息清朝在每一个可能改变历史的决策上面都做了错误的选项。

不仅仅不了解世界发展的大局势,甚至连送上门的情报都没有收集,最后导致鸦片战争之后中国陷入屈辱的一百年近代史。

读书读到此处时,真是痛恨、惋惜之情不足言说。如今世界局势又再次陷入百年未有之大变局,我们千万不可再次陷入看似强大的陷阱之中,对于世界局势的发展,对于敌人的内政、经济、军事等也需要精准的判断,既不可狂妄自大,也不可妄自菲薄。

与诸君共勉。

文/以史为鉴

图/网络

参考资料/《帝国的覆没--近代中国社会的转型困局》

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