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星舰四连炸余音绕梁,马斯克靠什么独揽载人登月大单?

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老粥科普 2021-04-17 21:49

美国航天局(NASA)宣布,新的载人登月舱的建造将由太空探索技术公司(SpaceX)独家完成,第一笔合同总价28.9亿美元,SpaceX负责研制一款月球着陆器并且实现一次“示范飞行”,如果成功,以后美国所有在月球载人着陆和起飞的任务都将交给马斯克,再无竞争对手,财源滚滚!

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马斯克独揽登月大单

2020年4月,NASA给了SpaceX、蓝色起源和Dynetics总共9.67亿美元,让这三家公司在一年时间里拿出各自的月球着陆器方案。在这一年时间里,总部位于阿拉巴马州的Dynetics公司设计了一个单反相机形状的“人类着陆系统”,它的底盘很低,宇航员不需要高梯子就能下到月球表面,当两块太阳能帆板竖立起来时,如同一只呆萌的灰兔子。

Dynetics的长耳朵兔子

相比之下,蓝色起源公司的设计偏保守些,它看起来像一串糖葫芦,宇航员爬上爬下很辛苦。要知道这方案并不是蓝色起源一家公司搞出来的,亚马逊的老板贝索斯尽管很有钱,他还是选择联合洛克希德·马丁、诺斯罗普·格鲁曼和德雷珀三巨头共同打造,其中格鲁曼公司曾经参与建造了阿波罗登月舱,洛马公司又是猎户座飞船的制造商。四大高手强强联合本应胜券在握,可惜这种复古风格的着陆器没办法重复使用,很难入NASA的法眼。

蓝色起源的糖葫芦

如果你觉得蓝色起源设计的着陆器过于高大,那就大错特错了,将它们与SpaceX的星舰放在一起简直是小巫见大巫。“月球星舰”跟为登陆火星而造的星际飞船大小相仿,不同之处在于马斯克收到NASA的3亿多美元后把它的气动鳍拿掉了——这很容易理解:月球上没有空气,一切翅膀都是多余。

星舰像个巨人

多余的并不只是翅膀,星舰庞大的身躯也意味着空间浪费,地主家也没有余粮啊!NASA未来没钱也没必要一次送更多宇航员去月球旅游。尽管在视觉上更有冲击力,我认为SpaceX最终会推出一个“压缩版”,正式的月球星舰体积顶多只有PPT上的一半,火箭发动机用三台就够了。

星舰目前尚处于初期试验阶段,它的“原型机”已经连续炸了四次,最后一次甚至在半空就炸成了碎片,安全性堪忧,但马斯克始终充满信心。


星舰原型机遭遇四连炸

老马始终是个积极乐观的人,当初猎鹰火箭也曾炸过多次,现在看来成功率还是不错;马粉们的信心比老马还足,总在说“失败乃成功之母”,母亲多,焉有不成功之理?

然而我们不会看到美国宇航员从地球的发射场登上星舰重返月球的壮举,也没机会目睹他们驾着星舰返回地球,这到底是怎么回事呢?

原来,NASA为了重返月球,正在斥巨资打造一款巨型运载火箭“空间发射系统”和“猎户座”载人飞船。阿尔忒弥斯登月计划主要依靠这套系统发射和返回,但与阿波罗飞船不同,猎户座飞船不具备在月球着陆的能力,马斯克的星舰充当的就是个“摆渡车”角色。

空间发射系统与猎户座飞船

为配合阿尔忒弥斯计划,SpaceX的星舰先要从地球发射,到环绕地球的轨道上“加油”,再加速飞向月球;到达环月轨道后与猎户座飞船交会对接,两名登月的宇航员从猎户座飞船进入星舰后操纵它降落到月球表面,待完成任务后起飞回到环月轨道,再次与猎户座对接回到飞船。猎户座返回地球时,星舰会在环月轨道上等待下一次登月任务(如果还有下一次的话)。

由此我们可以看出,马斯克星舰飞船唯一需要挑战的是月球表面的安全着陆与起飞入轨,因为只有这个阶段它是载人的。


星舰飞船空中调姿

那么,星舰值得宇航员的信赖与托付吗?对此我个人表示审慎乐观。在航天技术高度发达的今天,中国嫦娥探测器已经三次成功着陆月球、美国早在半世纪前有成功登月的经验、NASA在难度更高的火星着陆也有相当高成功率,加上马斯克的猎鹰9号火箭已经多次在陆地和趸船上着陆,未来星舰在月球软着陆理应不成问题。

目前看来,不管美国的阿尔忒弥斯载人登月计划能不能成功,马斯克都是赢家,并且是唯一的赢家。

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