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六年才得入场劵,地平线终究还是低调了

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雷科技 2021-04-18 09:15

如今的汽车正在逐渐往智能化方向靠近,而真正决定一辆汽车智能化程度的是它里面的智能芯片。从某种程度上来看,汽车芯片就相当于是智能汽车的数字发动机。

最近,全球范围内又有很多车企因为缺芯而被迫停产。芯片危机对于车企来讲无疑是沉重的打击,但是对于芯片厂商来说却是一个天大的机遇,而今天的主角就是“芯片大战”中的一员,它就是地平线。

国内第一芯

地平线全名叫“北京地平线机器人技术研发有限公司”,是一家边缘人工智能芯片公司,其自主研发兼具极致效能与开发易用性的边缘人工智能芯片及解决方案,可以面向智能驾驶以及更广泛的通用AI应用领域提供全面开放的赋能服务。同时,它还是国内唯一实现车规级人工智能芯片量产前装的企业。

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据相关数据统计,目前国内一共有6.65万家芯片相关企业,其中有2.28万家是去年新注册的公司,同比大涨198%;而今年前面两个月同比增长更是达到了378%。

这是一组多么恐怖的数据,小雷觉得这主要是最近年来汽车逐渐智能化,芯片的数量需求也逐渐增加,再加上从去年年底到今年年初,芯片行业出现了严重缺芯的情况,让很多科技公司嗅出不少商机,所以它们便投身入造芯的行列中。

当然,地平线最开始也并不知道汽车制造商和科技公司的未来会如此的火热,它刚成立时主要是做机器人的大脑芯片,并不是汽车智能芯片。地平线之所以会转型做汽车智能芯片,主要是源于它对产业发展趋势的预判。因为它觉得汽车将会是最大最全面的智能终端,并且它预判到了2030年,车载芯片的产能将超过智能手机。这就是地平线选择驶入汽车智能芯片赛道的原因。

产品的实力

现在大家只是看到了地平线光鲜亮丽的一面,却没有看到它经历了多少辛酸才能走到这一步。其实,在创业初期的时候,投资者们都不看好地平线,而创业初期那段时间无疑是它最煎熬的日子,直到第二年,它才拿到第一pre-A轮融资。

尽管当时汽车智能芯片行业并不景气,但地平线凭借着大趋势的预判,以及对未来发展方向的坚持,它坚信未来在这个领域一定有一个位置属于自己。

值得一提的是,地平线是国内该行业第一家从事深度学习的芯片企业,并且从当时全球半导体公司的发展情况来看,除了地平线单独做汽车智能芯片之外,该行业就没有第二家了,可以说它是第一家单独做汽车智能芯片的公司。

到了2017年年底,地平线才做出第一款芯片,也是国内首款基于创新人工智能专用计算架构BPU(Brain Processing Unit)量产的中国边缘人工智能芯片,其中包括“征程(Journey)”系列芯片(专注于智能驾驶)和“旭日(Sunrise)”系列芯片(专注于智能物联网),并开始大规模商用。

2019年下半年,地平线连续推出两款芯片,其中一个是中国首款车规级AI芯片——征程2,另外一款是新一代AloT智能应用加速引擎——旭日2,这两款芯片并在2020年实现量产。

地平线这两款芯片实现量产之后,恰巧碰上了汽车市场缺芯的情况。在此背景下,地平线作为国内唯一经过前装量产验证汽车智能芯片公司便借势上车,并让它成为了国内很多车企的宠儿,这就意味着它进入了车规级芯片前装量产元年。

目前,长安UNI-T和UNI-K、奇瑞蚂蚁、上汽智己汽车以及广汽埃安AION Y这五款车型上都搭载了地平线征程2。另外,为了巩固在国内的地位,地平线“征程3”会在今年5月量产落地,该芯片的功耗为2.5W,算力能达到422FPS。

除此之外,地平线还将在今年内推出新一代智能驾驶系列芯片“征程5”,并计划于明年第三季度量产落地。该系列芯片分别为“征程5”和“征程5P”,两款芯片将支持16+摄像头,计算力分别达到96TOPS和128TOPS,功耗分别为20W和25W,可满足L3-L4级自动驾驶计算需求。

要知道,特斯拉FED的单芯片算力为72TOPS,功耗为72W,而这已经是目前最好的自动驾驶芯片,所以征程5与其数据对比有着明显的优势。当然,特斯拉FED已经经过了大量的量产和实战经验,而地平线“征程5”只是刚亮相,它需要与车企展开大量的实战,不断改进其中的缺点,这样它才能真正赶超特斯拉FED。

值得一提的是,今年1、2月份,地平线又完成了两次C轮融资,其总金额达到9亿美元。在今年2月份,地平线与上汽通用汽车达成了全面战略合作,未来双方将依托各自在汽车和人工智能领域的优势,研发具有上汽乘用车品牌特色的智能化、网联化汽车产品,共同探索汽车智能化的前沿技术。

这次上汽通用与地平线的合作无疑是强强联合,这有助于它加快地平线“征程5”的量产落地,它还能以上汽通用为跳板,从而进军国际市场。双方合作之后,地平线还能从中学习到不少应用经验,弥补了它缺乏经验的短板。

总结

从刚开始不被人看好的小白,逐步成为国内第一芯,甚至是全球第三家量产芯片的公司,这个过程地平线用了六年时间,但这并不是它的巅峰,面对着英伟达、高通等老前辈,它还只是个拿了入场劵的菜鸟,这对于它来讲,这只是战斗的开始。

(注:本文素材源于网络)

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