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比人类发达的外星文明,可能已经在地球附近丢下了某种东西

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星空天文 2021-04-16 01:41

寻找外星人的遗物。

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阿波罗14号在环月轨道上拍摄的地出。NASA

3月18日发表在《天体生物学》杂志上的一篇论文认为,我们应该在地球附近,尤其是月球上寻找外星人。确切地说,是寻找外星人的遗留物。

论文的作者是从事微波科学研究的物理学家James Benford,他认为这样找到外星人的可能性,和在宇宙中搜寻外星文明发出的无线电信号或光信号一样靠谱。

寻找外星文明需要考虑的一个问题,是我们不知道此时此刻是否有与我们发展水平相当的外星文明存在。也许宇宙中出现过这样的文明,但是早已湮灭;也许未来会出现这样的文明,但是现在还没有能力进行星际通信。

论文的作者认为,主动寻找外星人造物是可行的,因为即使制造它们的文明已经不存在,外星人造物依然可以保留很久。

如果一个比我们先进的文明意识到,朝宇宙发射探测器更有效也更划算——那么寻找外星人造物成功的可能性就比较高;如果一个文明像我们一样只能在行星之间飞行,那它们可能只会造信标,而不是发射探测器——这样被动等待和观测的成功率就会比较高。

途经太阳的外星文明可能会向太阳系发射探测器。作者表示,银河系中两颗恒星相距1光年的概率是每百万年一次,而两颗恒星相距10光年的概率是每5000年一次。太阳最后一次与恒星近距离遭遇发生在大约7万年前,当时与它最近的恒星只有0.82光年。

作者建议应当首先在月球表面寻找外星人造物。月球勘察轨道器拍摄了大约200万张月球照片,分辨率高达0.3米。在这些照片里,我们可以清楚地分辨出人类第一位宇航员留在月球上的脚印。但它们之中却只有极少数被仔细检阅过。我们可以使用人工智能,在这些照片中寻找外星人留下的非自然物体。

我们还可以在距离地球较近的其他天体表面寻找外星人造物。比如位于地日拉格朗日点上的天体,以及那些在徘徊在地球附近,与地球共轨环绕太阳运行的小行星表面。

外星人造物不太可能在地球上被发现。Benford认为地球表面过于活跃,而且有人类及生物的活动,外星人造物不太可能保留很久。但月球表面就不一样了,那里几乎亘古不变。

所以我们可以主动出击了,去寻找外星人留下的遗物——它们可能就在离我们不远处。

参考

A Drake Equation for Alien Artifacts

https://doi.org/10.1089/ast.2020.2364

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