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唯一一世而亡的大一统王朝,仅存在15年时间,皇帝死后被斩首示众

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文史砖家 2021-04-15 17:28

文|格瓦拉同志

在中国漫长的帝制时代,曾存在过数以千计的政权,但能实现大一统局面、配得上“王朝”称号的,却不过10个而已,而在这10个大一统王朝当中,只有王莽建立的新朝一世而亡。那么,新朝为何如此短命?王莽在亡国后的遭遇如何?

01 外戚篡位

作为中国史上第一位以外戚身份篡位称帝者,王莽出身显贵,是西汉孝元皇后王政君的侄儿,汉成帝的表弟,伯叔父王凤、王商、王根都做过执掌朝政的大司马。根据正史记载,王莽虽然相貌丑陋,但年轻时谦恭俭让、礼贤下士,因此深受朝野内外的好评,在政坛发展也相当顺利。绥和元年(前8年),王根薨逝,王莽接任大司马并首次执掌朝政,但仅过了1年时间,便被新登基的汉哀帝罢免。

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王莽画像

在封国新都隐忍6年后(前1年),王莽利用汉哀帝驾崩、朝中动荡的良机,拥护姑母临朝听政,并再度出任大司马。王莽重新掌权后,先后扶立汉平帝、孺子婴两个傀儡,并通过欺骗、胁迫的方式,接连不断的从姑母手中获得更大的权力,最终竟当上“假皇帝”(摄皇帝)。初始元年(8年)十二月,王莽在士大夫和百姓们的一致拥护下,最终篡汉称帝,并建国号为新

02 托古改制

按照今天的说法,王莽应该属于空想社会主义者,一门心思想要依照《周礼》规划的蓝图,在人间打造一个消灭剥削现象、人人安居乐业、秩序超级稳定的大同社会。为此,王莽称帝伊始,便宣布恢复西周的井田制,将耕地重新平均分配给农民,并废除奴隶制度。与此同时,王莽还把盐、铁、酒、铸钱及山林川泽收归国有,并建立五均赊贷、六筦政策,意在以公权力平衡物价、防止商人剥削, 增加国库收入。

新朝地图

王莽固然初心很好,但完全没有考虑到现实情况。因为,汉朝末年的土地兼并、奴隶买卖现象非常严重,如果实行井田制和禁止奴隶买卖政策,势必会严重损害公卿贵族等既得利益者的利益,而他们又是王莽维护统治的“基本盘”。更何况,王莽在推行改革过程中急躁冒进、任用非人,因此导致改革效果呈反方向发展,不但没有改变现状,反而激化社会矛盾,并深深地威胁到新朝的稳定

在实行上述改革的同时,为了显示新朝新气象,王莽又按照《周礼》的条文更换帝国的官名、地名和币制。但是,由于王莽性情浮躁、轻于改作,一旦发觉这些称号不合乎他的心意,或者发生某些比较重大的事情,往往又会更换官名、地名和币制。由于换名工作过于频繁,每每使官员、民众无所适从,不仅让他们心生反感,并且无形中浪费了大量的人力、财力和物力

匈奴骑兵

如果在国内瞎折腾倒也罢了,王莽偏偏又对周边的属国、异族动起了改名的心思, 曾经派使臣利用欺诈的手段获得汉朝颁赐给匈奴的“匈奴单于玺”,然后赐予“新恭奴善于章”。乌珠留单于发觉受骗后勃然大怒,亲率数万骑兵南侵,由此拉开双方长达十年的战争(9-19年)。这场旷日持久的战争,不仅导致新朝国库耗尽、伤亡惨重,并且加剧百姓的负担,导致各地怨声载道

03 国亡身死

王莽是个倒霉皇帝,好不容易跟匈奴实现停战、和解后,包括地震、水灾、旱灾、蝗灾、瘟疫等各种灾难又相继袭来,导致大江南北赤地千里、饿殍遍野。然而,由于战争造成的损耗过于严重,债台高筑的朝廷非但没有赈济灾民,反而对他们增加赋税并使用强力征索。在这种情况下,大批无以为生的饥民啸聚山林造反,并逐渐形成两大股义军集团-赤眉军、绿林军。

绿林、赤眉军起义形势图

地皇三年(22年)三月,绿林军在昆阳大败王常、王凤率领的朝廷主力军,随即吸引到更多反王莽人员加入队伍中,短短两三个月便扩充至数十万人。地皇四年(23年)二月,绿林军在南阳淯水河畔筑坛祭天,拥立汉朝宗室刘玄为皇帝,恢复汉朝国号,并改元为更始。刘玄称帝后,派大将申屠建、李松率大军进攻关中,意在消灭新莽政权。

关中百姓苦心已久,早就巴不得有人来解放他们,因此等到申屠建、李松率军进入关中后,当地民众便纷纷杀死当地的州郡牧守,响应更始大军。当年九月,校尉公宾就、商县人杜吴等人在长安聚集军民起事,并攻打未央宫。王莽战败后率残众逃至渐台,最终在乱战中被杜吴杀死,首级被公宾砍下,遗体则被数十个军士分裂。至此,立国15年、只有1位皇帝的新朝覆亡,在中国大一统王朝中绝无仅有

王莽国灭身死,还被斩首示众

王莽死后,首级被传递到宛城示众,深受其害的百姓“共提击之,或切食其舌”(见《汉书·卷九十九下》),可见对他痛恨之深。此后,王莽的头颅被收藏在武库中,被历代皇室所收藏,直到西晋元康五年(295年)洛阳武库遭大火,他的头颅才被焚毁。一代开国皇帝,最终竟落得死后被斩首示众、尸骨无存的结局,可以说悲催到了极点。

参考书目

班固(东汉):《汉书》,中华书局1999年版。

司马光(宋):《资治通鉴》,中华书局2015年版。

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