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我好像洗了假澡:太空洗澡,基本靠擦

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果壳 2021-04-14 18:24

每年的4月7日是世界卫生日,今年的主题是构建一个更加公平和健康的世界。航天员们也一直为此努力着。他们在太空中是如何处理个人卫生的呢?

由于身体要进行新陈代谢航天员也需要不断地清洁和处理。然而,太空中水资源紧缺,并且受到微重力环境的影响,航天员们即使想进行最简单的清洁,比如洗手,都困难重重。

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在太空洗漱和清洁,不仅要顾及到微重力环境,而且要保证操作方便、安全,防止和避免交叉污染。所以,当航天员们需要洗澡洗脸、刷牙、刮胡子、剪指甲、理发等的时候,就需要借助专用的工具和设备,以防水珠、代谢物以及其他细小颗粒乱飞,既爱护自己和同伴,又保护仪器和舱室。

洗手

拿我们每天都要做很多遍的洗手来说,在航天器上就需要使用洗手设备。洗手设备是一个球形双壁容器,容器上有两个装有肥皂液配给器和供水装置并呈90°的套筒。航天员洗手时,两只手伸入套筒到洗手器中,打开与洗手器相通的供水阀门和水气分离器,整个设备就运转起来了。

载人航天器上使用的一种洗手设备

水和空气通过特殊构型的内壁穿孔进入洗手容器内,套筒上的小孔使空气沿手臂和手进入容器,从而实现微重力下自动洗手。尽管洗手的问题解决了,但是这个设备质量、能源消耗、占容以及水的消耗量比较大,不能做到想洗多少次手就洗多少次。

刷牙

在太空中,人的口水会变少变浓,这增加了牙结石和牙垢的风险。为了避免这种情况的发生,航天员们需要在每次吃完东西后进行清洁,也就是刷牙了。不同的是,航天员们会用橡皮口腔清洁指套按摩牙床,并且咀嚼口香糖来清洁牙齿。

洗澡

尽管有太空的微重力环境支持,航天员们似乎比在地面上更加轻松,但实际上,在太空比在地面更容易出汗。一项资料表明,航天员进行6小时的空中行走,要损失大约1kg的体重。同时,在太空中,皮肤的再生速度也比地球上快得多,因此,在太空进行皮肤清洁,也就是洗澡,是非常必要的。


然而,澡可没那么容易洗,要根据航天飞行时间和航天器座舱内的实际条件来确定。在飞行时间短,座舱内的容积狭小,水电资源有限的情况下,一般采用比较简单的方法,进行干式或湿式擦洗,或干湿并用擦洗。而对于长期载人航天飞行来说,航天器设有容积较大的生活舱段,并采用了消耗性物质再生技术,装备了再生式环境控制与生命保障系统,具备沐浴的条件,航天员才能在座舱洗澡。


通常,航天员擦洗要用专用的毛巾或海绵,其中一般含有杀菌止痒剂。航天员可根据需要,定期或不定期擦洗皮肤,保持清洁和舒适。完成437天太空飞行的俄罗斯航天员瓦里列·波利亚科夫曾说,在太空用湿毛巾擦洗后,皮肤和头发就能处于较好的状态,又清洁又舒适。

航天员波利亚科夫

真正的太空淋浴又怎么样呢?看起来似乎与在地面上淋浴很相似,其实差别很大。由于太空中,水不会向下喷流,所以必须加压供应。为了让水能够喷淋全身,淋浴用水还要在一定流量的连续气流带动下进行。否则,水不仅不容易喷洒到全身,而且水滴或水球会自由漂浮,很容易进入航天员的眼睛和鼻腔内,引起呛水。

美国空间实验室安装的淋浴器

而且,在太空淋浴时,航天员必须戴上专门的呼吸口鼻罩,通过管子直接呼吸淋浴室外的空气。淋浴系统还必须设有离心式水气分离器,以便将水气混合物吸出,并实施水气分离,然后将水输送到再生水处理系统循环使用。

费了这么大的力气,但航天员们并不喜欢在太空淋浴。这是因为,淋浴系统不仅结构复杂,而且有较大的质量、能源消耗和体积,实际使用效果也不是很理想。实际飞行经验表明,擦洗清洁的方法方便灵活,德国和法国的航天员在长期飞行中使用这种方法,也感到十分满意。国际空间站第一位指令长比尔·谢泼德,也很喜欢用湿毛巾清洁皮肤。


参考文献

[1]陈善广,主编.飞天英雄:追踪航天员飞天足迹[M].北京:中国宇航出版社,2011.

编辑:杨斯爽

审核:杨洁

本文经授权转载自中国航天科普(ID:space-more),如需二次转载请联系原作者

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